28 yıl hapiste tutulan Louisiana üçlüsü, yargıcın cinayetten hüküm giymelerinin ardından serbest bırakıldı | Louisiana

28 yıldan fazla bir süredir hapsedilen üç Louisiana erkeğinin, yeni ortaya çıkarılan kanıtların orijinal polis soruşturmasını New Orleans polis departmanında cinayet komplosu ve endemik yolsuzluktan suçlu bulunan kötü şöhretli bir memurla ilişkilendirmesinin ardından, Çarşamba günü haksız yere cinayetten hüküm giydiği tespit edildi.

Bernell Juluke, Kunta Gable ve Leroy Nelson, 1996’da Rondell Santinac’ın ikinci derece cinayetinden suçlu bulundular ve şehrin dokuzuncu koğuşunda arabadan ateş edildiği sırada genç olan üç adam o zamandan beri masumiyetlerini koruyorlardı. tutuklanmak.

Çarşamba günü duygusal olarak yüklü bir mahkumiyet sonrası duruşmada, Orleans bölge savcısının sivil haklar bölümü savcıları mahkemede 1994 cinayetini gözden düşmüş eski polis memurları Len Davis ve Sammie Williams ile ilişkilendiren kanıtlar sundu. Kayıtlar, çiftin olay yerinde bulunan ilk memurlar olduğunu ortaya koydu.

Savcılar ayrıca, duruşmada savunmadan saklanan tek görgü tanığının tanıklığının ve güvenilirliğinin de dahil olduğu ek masumiyet kanıtlarını açıkladılar.

Birden fazla medeni hak suçundan mahkum edildikten sonra şu anda federal ölüm hücresinde olan Davis, 90’ların ortalarında bir FBI gizli operasyonunda önemli bir hedef haline geldi ve devriyenin şehirdeki uyuşturucu satıcıları için bir koruma raketinde lider bir uygulayıcı olduğu ortaya çıktı. yozlaşmış polis memurları tarafından. Soruşturma sırasında Davis, ortağı Williams’a karşı vahşet şikayetinde bulunan Kim Groves adlı bir kadına isabet ettiren bir telefon dinlemesine kaydedildi. Groves, Santinac cinayetinden iki aydan kısa bir süre sonra öldürüldü.

Davis’in 1996 federal davasının hüküm verme aşamasında, Williams çiftin Santinac ve Groves’un öldürüldüğü yıl cinayet işlediklerini bildikleri suç ortaklarına da koruma sağladığını ifade etti.

Çarşamba günü savcılar mahkemeye, Santinac’ın öldürüldüğü olay yerine ilk gelenlerin Davis ve Williams olduğunu, vurulma olayından sadece iki dakika sonra ve 911 operatörleri tarafından gönderilen herhangi bir polis memuru gelmeden önce olduğunu söylediler. Bu davranışın, koruma sağladıkları uyuşturucu tacirlerini örtbas etme biçimini takip ettiğini öne sürdüler.

“Onlar [Davis and Williams] emin olmak için olay yerine giderdi [their criminal associates] Yakalanmadı, ”diyor Orleans bucak sivil haklar bölümünün şefi Emily Maw. “Gönderilen görevlilerden önce olay yerine gelirlerdi… Sanıkların bu davada yargılanmasından sadece haftalar sonra ortaya çıkan açık kayıt dikkate alındığında, bunun haksız bir mahkumiyet olduğu devlete açıktır.”

Davis, iddia edilen saldırganın herhangi bir tanımını sağlayan tek memurdu ve davada açılan ortak bir harekete ve sergilere göre, hemen bir şüphelinin adıyla, Bernell Juluke ile ilişkilendirdiği bir takma adla aradı.

Maw, “Devlet, 1994 yılında bu şehrin sakinlerinin maruz kaldığı rekor cinayet oranına aktif olarak katkıda bulunduğunu bildiğimiz NOPD memurlarının eylemlerinden gelen üç gence karşı mahkûmiyet kazandı” diye ekledi, üç adam davayı izlerken. Angola hapishanesinden Zoom ve aile üyeleri mahkemede ağladı.

“Bu davadaki adaletsizlik… bu üç sanığın bunca yıldır birilerinin bu davaya bakması için feryat etmesi ve kimsenin bakmaması gerçeğiyle daha da artıyor.”

Leroy Nelson, Bernell Juluke ve Kunta Gable'ın aile üyeleri, Çarşamba günü Orleans bölge ceza mahkemesi önünde.
Çarşamba günü Orleans bölge ceza mahkemesi dışındaki tutuklu erkeklerin aile üyeleri. Fotoğraf: Chris Granger/AP

Üç genç, ateş açıldıktan 20 dakika sonra tutuklandı, ancak araçlarında hiçbir silah veya ateşli silah kanıtı bulunamadı. Suç mahallinden beş mil uzakta yakalandılar ve duruşmada ifade veren yedi mazeret tanığın ateş edildiği sırada orada olduklarını söylediler.

Eyalet savcılığı neredeyse tamamen Santinac’ın içinde vurularak öldürüldüğü arabayı kullanan Samuel Raiford adlı tek bir görgü tanığının ifadesine dayanıyordu. Savcılar Çarşamba günü yaptığı açıklamada, vurulmayla ilgili ifadesindeki hayati tutarsızlıkların ve güvenilirliğine ilişkin kanıtların duruşmada saklandığını açıkladılar.

Raiford başlangıçta 911’i aramış ve saldırganların kullandığı arabanın mavi olduğunu bildirmiş, daha sonra açıklanmayan büyük jüri ifadesi sırasında açıklamasını “şarap şekeri yeşili” olarak değiştirmişti. Ancak üç genç gri bir araçta yakalandı. Görgü tanığı ayrıca, üç gencin duruşmasından sadece bir ay önce bir hırsızlık girişimiyle ilgili ayrı bir kovuşturmada yalan yere yemin etmekle suçlandı, ancak savunmaya bilgi verilmedi. Raiford ayrıca, gençlerden biri olan Juluke’un, vurulma olayıyla aynı gün bir tartışmada tanık olduğu ifadesini değiştirmişti, bu da onun mazeretini destekleyecekti.

Çarşamba günü yorum için Raiford ile iletişime geçilemedi.

Maw, mahkemeye verdiği demeçte, savcının ofisi bir yıldan fazla bir süre çekim olayını yeniden incelemek için harcadı ve “bu davayla ilgili bulabileceğimiz her bir kağıdı topladı” dedi. Dava, DA’nın ofisinde yeni oluşturulan bir sivil haklar ekibi tarafından, şehrin ceza hukuku sisteminde geçmişte yaşanan zararları yeniden incelemekle görevlendirildi. Bu, Len Davis ile federal hapishanede görüşmeyi ve orijinal davada, hepsi yeni keşfedilen kanıtların sonucu muhtemelen etkileyeceğini belirten jüri üyelerinden beşiyle konuşmayı içeriyordu. Orijinal denemedeki jüri 10 saatten fazla tartıştı.

Yargıç Tracey Flemings-Davillier, üç adamın mahkumiyetlerini iptal etmeye karar verdiğinde, onlara şunları söyledi: “Hepiniz en büyük özrü hak ediyorsunuz. Hayatlarınız oldukları gibi sizden alındı, bu olmamalıydı.”

Kunta Gable, Leroy Nelson ve Bernell Juluke, serbest bırakıldıktan sonra Angola hapishanesinin önünde duruyor.
Kunta Gable, Leroy Nelson ve Bernell Juluke serbest bırakıldıktan sonra Angola hapishanesinin önünde. Fotoğraf: Bildiri

Ekledi: “Acı verici. Bu noktaya gelmek için 28 yıl geçmesi acı verici. Ama hepiniz kahramansınız.”

Üç adamın hapishaneden Zoom bağlantısını gösteren büyük bir TV ekranı toplanmış ailelerle yüzleşmek için hareket ettirildiğinde, halka açık banklar kendiliğinden alkışlarla patladı.

Leroy Nelson gülümsedi ve ailesine el sallayarak kısa bir açıklama yaptı: “Olan her şey için minnettarım ve hayatıma devam etmeye hazırım” dedi.

Juluke kameraya gülümsedi ve selam verdi ama konuşmadı.

Mahkeme salonunun dışında Gable’ın iki teyzesi ağladı ve Guardian’a son 28 yıldır her ay yeğenlerini nasıl ziyaret ettiklerini anlattı. 45 yaşındaki annesini geçen yıl kaybettiğini ve cenazeye katılamadığını söylediler.

Gable’ın halalarından biri olan Elaine Johnson, “Eve dönmesi için Tanrı’ya dua ettim” dedi. “Ve Tanrı bize bu günü verdi.”

Adamlar Çarşamba günü daha sonra hapishaneden serbest bırakıldı.

Orleans bölgesi, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki herhangi bir yerde kişi başına en yüksek yanlış mahkumiyet oranına sahiptir. Art arda bölge savcıları, Brady ihlalleri olarak adlandırılan, yani savunma avukatına aklayıcı kanıtların saklanması anlamına gelen bir dizi hak ihlali nedeniyle ciddi eleştirilere maruz kaldılar.

2012’de şehrin polis gücü, yerel ve eyalet çapındaki yetkililerin son zamanlarda lobi yaparak kaldırması için lobi yaptıkları reformları zorunlu kılan bir rıza kararnamesi aldı.