Amerika’nın sel yazını: bilim adamları, iklim krizinin barajı körüklediğini söylüyor | ABD haberleri

Yellowstone’da bütün bir bina ve yollar, şiddetli sular tarafından yıkandı. St Louis’de insanlar çaresizce evlerinden yüzüyorlar. Kentucky’de sağanak yağışların ardından onlarca kişi öldü. 2022 yazı, bilim adamlarının iklim krizinin yıkımı daha da kötüleştirdiği konusunda uyardığı ABD’deki aşırı sellerden biri oldu.

Kentucky’deki son sel barajının en ölümcül olanı, Pazartesi günü yıkılan evleri ve sular altında kalan arabaları araştırırken Joe Biden tarafından “kalp parçalayıcı” olarak tanımlandı. Bilim adamlarının söylediğine göre 1000 yılda bir görülen bir olay olarak, beş günlük rekor yağmurun dağları yıkıp tüm kasabaları boğmasının ardından en az 37 kişi öldü.

1958-2916 arasındaki dönem için yoğun yağışta gözlemlenen değişimi gösteren ABD bölgeleri haritası. Kuzeydoğu, %55 ile yoğun yağışta en fazla artışı gördü, onu Ortabatı ve Kuzey Büyük Ovaları takip ediyor.

Bununla birlikte, St Louis’in bir günlük yağış rekorunu kırmasıyla, bu tür aşırılıklar artık böyle aykırı değerler değildir. 26 Temmuz sabah 8, şehir sokaklarını ve evlerini sular altında bırakan bir felaket, hemen ardından Illinois’i de aynı şekilde şiddetli bir fırtına izledi. Cuma günü, kavurucu kuru sıcağıyla bilinen Kaliforniya’daki Ölüm Vadisi, sadece üç saat içinde bir yıllık yağmur yağdı ve yüzlerce kilometrelik yola zarar veren devasa sel tabakalarına neden oldu.

11 günlük bir süreçte, ABD en az dört sel olayı yaşadı bu, normalde her 1000 yılda bir beklenir veya herhangi bir yılda %0,1’lik bir şansa sahiptir. Bilim adamları, iklim bozulmasının tetiklediği aşırı yağışların bu tarihi normların çoğunu geçersiz kıldığını söylüyor.

Ulusal Atmosferik Araştırmalar Merkezi’nde iklim aşırılıklarında uzman olan Andreas Prein, “Etiketlemeyi değiştirmek zorunda kalacağız çünkü bunlar artık 1000 yılda bir yaşanan olaylar değil” dedi. “Bütün bu sel hasarını görmek şok edici ama bir model izliyor. Bu nadir olaylar giderek daha yaygın hale geliyor ve altyapımız buna ayak uyduramıyor.”

Amerika’nın sel yazını, Haziran ayında Yellowstone’da büyük bir binanın temellerinden sökülüp taşan sel suları tarafından sürüklenmesi gibi olağanüstü manzaralar ortaya çıkardı. Milli parka giden ana yol girişleri, yetkililerin “benzeri görülmemiş” olarak adlandırdıkları sel nedeniyle kesildi ve tamamen yeniden açılması bir ay sürdü.

Bu hafta, yoğun yağışların Denver’daki yolların daha çok yüzme havuzuna dönüşmesine neden olduktan sonra bir düzine sürücü arabalarının camlarından kurtarılmak zorunda kaldı.

ABD’de her zaman sel meydana gelmesine rağmen, iklim krizi bu tür olayları daha da kötüleştiriyor ve daha sık hale getiriyor. Federal hükümetin en son ulusal iklim değerlendirmesi, şiddetli yağış olaylarının 1950’lerden bu yana kuzeydoğu ABD’de %55 arttığını ve bu tür olayların Kentucky de dahil olmak üzere güneydoğuda %27 oranında arttığını ortaya koydu. Ortabatı, rekor St Louis selinin sahnesi, bu sefer aşırı yağışlarda %42’lik bir artış gördü.

Haziran ayında Montana, Gardiner'de sel sularının bir evi yıktığı bir yol bitiyor.
Haziran ayında Montana, Gardiner’de sel sularının bir evi yıktığı bir yol bitiyor. Fotoğraf: David Goldman/AP

Fosil yakıtların yanması nedeniyle Dünya’nın atmosferi ısındıkça, büyük sağanaklarda serbest bırakılabilecek daha fazla su buharı tutar. Prein, iklim değişikliğinin ayrıca, bazıları hala tam olarak anlaşılamayan hava düzenlerinde daha geniş değişimlere neden olduğunu söyledi.

“İklim değişikliği selin yoğunluğunu ve sıklığını artırıyor ve daha fazla ısınmayla daha da kötüleşecek” dedi. “Ayrıca, bu tekrarlanan fırtınaların Kentucky gibi aynı bölgeye kısa bir süre içinde tekrar tekrar vurduğunu görüyoruz, ki bu iyi anlaşılmadı. Ancak doğu ABD’nin az önce sahip olduğu gibi yüksek sıcaklıkların atmosferdeki suyu oluşturmaya yardımcı olduğunu biliyoruz.”

Bazı yerlerde şiddetli kuraklık ve şiddetli sel arasında rahatsız edici bir kırbaç darbesi yaşandı. Kurak, kuraklığın hüküm sürdüğü topraklarda şiddetli yağmur, ani sellere ve hatta ölümcül çamur kaymalarına neden olabilir.

Yüzyılların en kötü kuraklığının pençesinde ve yakınlardaki Mead Gölü’ndeki ana su kaynağının rekor düzeyde düşük seviyesinde olan Las Vegas, sokaklarını gördü nehirlere dönüşmek ve kumarhaneleri, 29 Temmuz’daki sel yağmurlarının ardından sular altında kaldı.

Prein, “Bu, su tasarrufu yapmak için süs otlarını koparan ve sonra bu şekilde sular altında kalan bir şehir” dedi. “Bu, hidrolojik döngüde bir yoğunlaşma olduğunu gösteriyor, birkaç gün öğleden sonra duş almak ve ardından güzel havalarda çok hızlı bir şekilde çok fazla yağmur yağan bu daha büyük, kümelenmiş olaylara sahip oluyorsunuz.”

Jackson, Kentucky'de sel suları altında kalan evlerin havadan görünümü.
Jackson, Kentucky’de sel suları altında kalan evlerin havadan görünümü. Fotoğraf: Leandro Lozada/AFP/Getty Images

Kentucky valisi Andy Beshear da dahil olmak üzere, eyaletin doğusunda meydana gelen son felaketten sonra, “Keşke size neden sürekli sel felaketi yaşadığımızı söyleyebilseydim” diyen, giderek daha feci hale gelen bu sel baskınları ile iklim krizi arasındaki bağlantı pek çok Amerikalı için belirsizdir. Burada Kentucky’de… Nedenini size söyleyemem ama karşılık olarak ne yaptığımızı biliyorum. Cevap, elimizden gelen her şey.”

Geçici eyalet iklimbilimci Megan Schargorodski’ye göre Kentucky geçen yıl da büyük sellerden etkilendi ve kendisini aşırı havanın “püf noktasında” buldu. Devlet şu anda rutin olarak kavurucu sıcağa, kuraklığa ve hortumlara ve ayrıca sellere maruz kalıyor.

Schargorodski, “Buradaki insanlar Aralık ayında kasırga tarafından vuruldu ve bu yeni trajik olay gerçekleştiğinde hala duygusal olarak yeniden şarj oluyorlardı.” Dedi. “İyileşmek için zar zor yeterli zaman – birbiri ardına önemli hava olayları tarafından bombalanıyoruz.

“Biz çok muhafazakar bir devletiz, bu yüzden iklim değişikliğinden açıkça bahsetmekten kaçınıyoruz çünkü bazı insanlar dinlemeyi bırakıyor. Ancak trendlerden ve uyum sağlama ihtiyacından bahsedebiliriz. Evinizi güvence altına almaya ve çıkış yollarınızı sağlamaya hazır değilseniz, çok daha fazla riskle karşı karşıya kalacaksınız. Bu yüzden odaklanmamız gereken şey hazırlıklı olmak.”