Avukat, İçişleri Bakanlığı göçmenlik gözaltındayken hukuk uzmanı olduğunu söyledi | Göç ve sığınma

Baroya yeni çağrılan bir mülteci, bir gözaltı merkezinde kilitliyken amatör bir hukuk uzmanı olduktan sonra kariyeri için İçişleri Bakanlığı’na teşekkür etmesi gerektiğini söylüyor.

55 yaşındaki Nijeryalı Aderonke Apata, geçen hafta düzinelerce yeni kalifiye avukatla birlikte resmi olarak baroya çağrıldığı bir törene katılmaktan gurur duyduğunu söyledi.

Apata, sığınma talebinden sonra Ocak 2013’te Nijerya’ya bir İçişleri Bakanlığı charter uçuşuyla İngiltere’den neredeyse zorla çıkarıldı, Nijerya’da zulüm görmüş bir lezbiyen olarak oraya geri gönderilmesi halinde hayatının tehlikede olacağı gerçeğine dayanarak, reddedildi.

Apata, Nijerya’dan kaçmadan önce mikrobiyoloji diplomasını tamamlamıştı ve Birleşik Krallık’ta halk sağlığı alanında kariyer yapmayı umuyordu.

2012’de hücre hapsinde geçirdiği bir hafta da dahil olmak üzere, 2011’in sonundan 2013’ün başına kadar, o zamanlar çoğunlukla kadınlar için kullanılan Bedfordshire’daki Yarl’s Wood göçmenlik gözaltı merkezinde gözaltına alındı.

Yarl’s Wood’da kaldığı süre boyunca, İngilizce bilmeyen ya da İçişleri Bakanlığı’nın göçmenlik iddialarıyla ilgili ret mektuplarında ne yazdığını anlamayan daha fazla kadın, yasal davalarında neler olduğunu açıklamak için Apata’ya başvurdu.

“İç İşleri Bakanlığının kullandığı dil türünü anlamak çok zor. Ancak hapsedildiğim bir yıldan fazla bir süre boyunca diğer kadınların ret mektuplarını okumaktan göçmenlik yasası hakkında epey bir şeyler öğrendim” dedi Apata.

Kendi davasıyla ilgili yetersiz yasal tavsiye almış ve 24 Ocak 2013 tarihinde Nijerya’ya uçması için İçişleri Bakanlığı’ndan kendisine sınır dışı edilme talimatı verildiğinde, sınır dışı edilmeyle bizzat mücadele etmesi gerektiğine karar vermiştir.

Yüksek mahkeme için bir ihtiyati tedbir başvurusu indirdi ve zaman geçtikçe göçmen tutukluların sağlığını desteklemek için çalışan Medical Justice yardım kuruluşunun bir personeline destekleyici belgeleri fakslamaya başladı.

Personel, belgelerle birlikte yüksek mahkemeye koştu. Ancak eskortlar, belgeleri fakslamayı bitirmeden Apata’yı uçağa götürmek için geldiler. Uçağa götürülürken diğer tutuklulara belgeleri fakslamaya devam etmeleri için yalvardı.

“Bir eskort bana Nijerya’ya geri dönebileceğimi söyledi ama cevap veremedim. İyi olmayacağını ve Nijerya’ya dönmenin benim için ölüm anlamına geleceğini biliyordum. Aniden eskort bana döndü ve elimi sıktı. ‘Tebrikler, biletiniz iptal edildi’ dedi. Nijerya’ya uçmayacaksın. Çok iyi bir avukatınız olmalı.’ Güldüm ve ihtiyati tedbir başvurusunu yüksek mahkemeye bizzat yaptığımı söyledim.”

Apata, davasının bir kısmında kendisini temsil etmeye devam etti ve daha sonra yasal temsili güvence altına aldı ve bu da 2017’de mülteci statüsünü kazanmasına yardımcı oldu.

2018 yılında hukuk eğitimine, 13 Ekim’de resmi olarak baroya çağrılmadan önce bir hukuk değiştirme kursu ile başladı.

“Bar töreninin yapıldığı salona girene kadar bunun yolculuğumda anıtsal bir şey olduğunu anlamadım. Önümüzdeki birkaç yıl içinde avukat olarak birkaç kişiye yardım edebilsem bile tatmin olacağım” dedi.

Apata 2017’de iltica davasını kazandığında Guardian’a şunları söyledi: “Şimdiye kadar bağırabilen insanların sesini yükseltmek için üzerime düşeni yapmaya devam edeceğim.”

Şimdi öğrenci arıyor ve göçmenlik ve insan hakları çalışmalarında uzmanlaşmak istiyor.

“İnsanlara yardım eli uzatmaya her zaman ilgi duydum. Yarl’s Wood’da hepimiz aynı gemideydik ve boğuluyorduk. Başkalarına yardım etmek bana kendimi sürdürmem için enerji verdi. Bir ölüm kalım durumuyla karşı karşıya kaldığınızda, iç parçanızın ortaya çıktığı yer orası” dedi.

“Nijerya’ya dönemediğim için savaşmam gerektiğini biliyordum. Yarl’s Wood’da bu kadar uzun süre alıkonulmamış olsaydım, muhtemelen halk sağlığı alanında kariyer yapacaktım. İçişleri Bakanlığı’nın bana yaptıkları olmasaydı, bugün bir avukat olamazdım. Bir bakıma beni eğittiler.”