Avustralya’nın tavşan istilası, 1859’da 24 hayvanın tek bir ithalatına kadar uzanıyor, çalışma bulguları | İstilacı türler

Avustralya çapında tavşan istilası, 1859’da sadece 24 hayvanın tek bir girişinden kaynaklandı, yeni araştırmalar doğruladı.

Bilim adamları, tarihsel ve genetik verileri kullanarak, “şimdiye kadar kaydedilen bir memeli için en hızlı kolonizasyon oranı” olarak adlandırdıkları şeyin kökenlerini belirlediler.

Ulusal Bilimler Akademisi Bildiriler Kitabı’nda yayınlanan yeni araştırma, tarihçilerin uzun süredir şüphelendiklerini doğruladı: Ülkenin tavşan istilasının, Victoria’daki Geelong yakınlarındaki Thomas Austin’in mülkü Barwon Park’tan kaynaklandığı.

Avrupa tavşanı, Oryctolagus cuniculusilk olarak 1788’de beş evcil tavşanın Sidney’e getirilmesiyle Birinci Filo’da Avustralya anakarasına tanıtıldı.

Ancak en az 90 ithalata rağmen, popülasyonlar yalnızca 19. yüzyılın ikinci yarısında patladı – tavşanlar daha sonra 50 yıl içinde tüm Avustralya kıtasına yılda 100 km hızla yayıldı.

1859’da Austin, İngiltere’nin güneybatısındaki Baltonsborough’daki kardeşinden 24 yabani ve evcil tavşan sevkiyatı aldı. Üç yıl içinde hayvanlar çoğalarak binlere ulaştı.

Bilim adamları şimdi kıta çapındaki tavşan istilasının önceki çoklu tanıtımlardan ziyade bu tek ithalattan kaynaklandığını söylüyor.

Tarihsel kayıtlara ek olarak, 1865 ve 2018 yılları arasında Avustralya, Tazmanya, Yeni Zelanda, Büyük Britanya ve Fransa’da yakalanan 187 Avrupa tavşanından elde edilen genetik materyali analiz ettiler.

Araştırmacılar, anakara Avustralya tavşanlarının genetik olarak en çok İngiltere’nin güneybatısındaki Baltonsborough yakınlarında bulunan popülasyonlara benzediğini buldular.

Avustralya tavşanlarındaki nadir gen varyantlarının yaygınlığı, coğrafi olarak genişleyen popülasyonlarda meydana geldiği bilinen bir süreç olan Barwon Park’tan uzaklaştıkça arttı.

Araştırmacılar, anneden miras kalan hücrelerin mitokondrilerinde bulunan DNA’nın izini sürdüler ve “veri kümemizdeki anakara Avustralya tavşanlarının anne atalarını Avrupa’dan getirilen beş dişiye kadar takip ettiğini” tahmin ettiler.

Analiz ayrıca, geniş bir coğrafi yayılma olmaksızın, hayatta kalan popülasyonlara yol açan diğer tavşan girişlerinin kanıtlarını da buldu. Çalışma, biri Sidney’de, diğeri şehrin kuzey batısındaki Cattai milli parkında bulunan iki tavşan grubunun farklı atalara sahip olduğunu gösterdi.

Araştırmacılar, Barwon Park tavşanlarının vahşi ataları nedeniyle yayılmada muhtemelen daha başarılı olduğunu varsayıyorlar. Daha önceki pek çok tanıtımda, özellikler olarak “uysallık, süslü kürk renkleri ve sarkık kulaklar” raporlarıyla birlikte yerli kökenli tavşanlar yer alıyordu.

New South Wales Üniversitesi’nden çalışmanın ortak yazarı Prof Mike Letnic, Barwon Park’a getirilen yabani tavşanların, Avustralya vahşi doğasında hayatta kalma olasılıklarını artıran genetik özelliklere sahip olabileceğini söyledi.

Her sabah Guardian Avustralya’dan en çok okunan haberleri içeren bir e-posta almak için kaydolun

“Hayvanlar evcilleştirilmek için yetiştiriliyorsa, eksik olan şeylerden biri de yırtıcı hayvanlardır” dedi. “Yırtıcı hayvanlara karşı davranış hem öğrenilmiş hem de evrimleşmiştir… taşıdığınız sizi sinirlendirebilecek veya gerginleştirebilecek genler, sonunda önemsiz hale gelir ve evcilleştirmede kaybolurlar.”

Letnic, Barwon Park tavşanlarının “ülke genelinde birçok farklı ortamı işgal ettiğini” söyledi. “Avustralya’nın nispeten serin ve nispeten nemli bölgelerinde yaşayan tavşanlar var ve bir de çölün ortasında yaşayan tavşanlar var.”

Tavşanların tarımsal ürünlere verdiği zararın yıllık 200 milyon dolar olduğu tahmin ediliyor.

Letnic, haşerelerin takdir edilmeyen bir etkisinin, kıta genelinde predasyon baskılarını artırmış olmaları olduğunu söyledi. “Bir sürü tavşanın olduğu bölgelerde tilki, kedi ve dingoların sayısı çok daha yüksek olma eğilimindedir ve bu, daha fazla yırtıcı olduğu için diğer hayvanların yaşamasını zorlaştırdığı anlamına gelir.”

“Ne yaparsak yapalım, kaçınmamız gerektiğinin altını çiziyor… [wild animals] bu ülkeye girip kaçmalarını sağlamak.”

Tazmanya ve Yeni Zelanda’da, tavşanlar da tanıtıldıktan on yıllar sonra bir haşere haline geldi. Araştırmacılar, Tazmanya tavşanlarının yerli İngiliz ve anakara Avustralya atalarını karıştırdığını, Yeni Zelanda tavşanlarının ise vahşi ve yerli İngiliz ve anakara Avustralya atalarının bir karışımına sahip olduğunu buldular.