‘Bazı insanlar milyonlar kazanıyor olmalı’: Birleşik Krallık’ın en çok kazanan seçim bölgesinde eşitsizlik | eşitsizlik

“Şaka yapıyor olmalısın,” diyor Louis Margeite. “Ortalama maaş buysa, bazı insanlar milyonlarca kazanıyor olmalı çünkü tanıdığımız hiç kimse buna yakın bir şey kazanmıyor.”

52 yaşındaki posta işçisi, HMRC istatistiklerine göre tam zamanlı çalışanların ortalama ortalamasının neredeyse 80.000 £ olduğu Londra ve Westminster Şehirleri gibi en yüksek ortalama maaşla meclis koltuğunda yaşadığını yeni öğrendi ve hızla yükseliyor.

Margeite tüm hayatı boyunca seçim bölgesinde yaşadı. Belgravia ve Mayfair’in beyaz sıvalı malikanelerinde değil, ülkenin en büyük belediye mülklerinden biri olan Churchill Bahçeleri’nde. “Herkes Westminster’de yaşayan insanların fevkalade zengin olduğunu varsayıyor ve beni yanlış anlamayın, birçoğu öyle” diyor. “Ama iyi iş olarak kabul edilebilecek işlerde olanlarımız bile mücadele eden birçoğumuz var.”

Böyle bir eşitsizlik, ulusal bir eğilimin belirtisidir. Ulusal İstatistik Ofisi verilerinin bir analizine göre, Birleşik Krallık’ta en çok kazanan %1’in – zaten yılda 170.000 Sterlin’den fazla kazananların – maaşları, yıllık ortalama %9,1 oranında artıyor.

.

Aynı zamanda, en düşük %10’luk kesimde olanlar – yılda 8,000 sterlinin altında kazananlar – maaşlarında sadece %1.3 oranında artış gördüler. Bu, şu anda 40 yılın en yüksek seviyesi olan %9,4 olan ve İngiltere Merkez Bankası’nın önümüzdeki aylarda %13’e ulaşacağı tahmin edilen enflasyon oranının çok altında. ONS’den Salı günü yayınlanacak olan son ödeme diliminin, tepede daha da büyük artışlar ve altta anemik büyüme göstermesi bekleniyor.

HMRC maaş bordrosu verileri, Londra ve Westminster Şehirlerindeki ortalama maaşın 79.693 £ olduğunu göstermektedir. Londra’nın başka yerlerinde, Poplar ve Limehouse’da 75.000 £ ve Islington South ve Finsbury’de 55.500 £, Birleşik Krallık ortalaması 38.186 £’dir. Alt uçta, Güney Doğu Cornwall ve Dwyfor Meirionnydd, Galler’de 25.000 £ ‘un altına düşüyor.

Margeite haklı; Churchill Bahçelerini çevreleyen Pimlico sokaklarında yaşayan birçok insanın yılda 1 milyon sterlinden fazla kazanması muhtemeldir. Hükümet verileri, en çok kazananların %1’inin nerede yaşadığını tanımlamıyor, ancak seçim bölgesinin medyan ortalama ücreti olan 52.000 £, son derece yüksek kazananların verileri çarpıttığını gösteriyor.

Churchill Gardens arazisinin havadan görünümü.
Churchill Gardens, İngiltere’nin en büyük belediye mülklerinden biridir. Fotoğraf: Jeff J Mitchell/Getty Images

Kabarık güneşli bir günde posta turunu bitirdikten sonra köpeği Lorraine’i gezdiren Margeite, 1.600 konutluk arazideki çocukların “birkaç metre ötede yaşayanlara yetişme şanslarının kalmadığından” endişeleniyor.

Yıldırım sırasında yıkılan Victoria dönemi teraslarının yerini alan 32 bloklu kompleks, Tate Britain ile Chelsea çiçek gösterisine ev sahipliği yapan Kraliyet Hastanesi arazisi arasındaki Thames Nehri’ndeki bir virajda kıskanılacak bir konuma sahip. Sitenin karşısındaki caddenin karşısındaki iki yatak odalı küçük daireler bile 1 milyon sterline satıldı ve bir blok ötede yedi yatak odalı bir teras 10 milyon sterline piyasada.

Margeite, “Zenginler daha da zenginleştikçe, uçurum daha da büyüyor” diyor Margeite, “Ve biz temel işçiler enflasyondan çok daha düşük ücret artışları ya da zamları alamıyoruz.”

Yakınlardaki Chelsea’deki posta turunda, her zamankinden daha fazla lüks mal teslim ettiğini fark etti. “En iyi isimlerin tümü – Chanel, Prada, Gucci – satışları artmaya devam ediyor. Bu, yaşanmakta olan bir geçim krizi anlamına geliyor, ama bilmiyorlar” diyor yakındaki konakları işaret ederek.

Sitenin ortasındaki gençlik kulübünde Zahide Sidi de “gizli yoksulluğun utancı” dediği şeyden endişe duyuyor.

Zahide Sidi bir gençlik kulübünde
Zahide Sidi, gençlik kulübündeki erkeklerin çoğunun, yükselen enerji fiyatları nedeniyle ebeveynlerinin kazanları kapattığı evlerden geldiğini söylüyor. Fotoğraf: Sean Smith/The Guardian

Bu hafta 25 yaşına giren ve tüm hayatı boyunca Churchill Bahçeleri’nde yaşayan genç işçi, insanların görünüşe ayak uydurmaya çalıştıkları için Londra’daki diğer birçok siteden daha güzel göründüğünü söylüyor. “Ama içine bakın ve birçok insanın gerçekten mücadele ettiğini göreceksiniz.”

Genç erkekleri uyuşturucudan uzak ve daha parlak bir geleceğe doğru destekleyen Future Men adlı yardım kuruluşunda çalışan Sidi, gençlik kulübündeki çocukların çoğunun, anne babaları artan gaz maliyeti yüzünden kazanlarını kapattıkları için yıkanamadıklarını söylüyor.

“Gençler kulübüne deodorant ve vücut temizleyici stoklamak zorunda kalıyoruz çünkü evde duş alamıyorlar. Anne babaları sıcak su ile çocuklarını beslemek arasında kalmış durumda.”

Sıcak bir Ağustos gününde, vücut kokusunu maskelemek için dört tişört ve üç pantolon giymiş bir çocuğun geldiğini söylüyor. Ayda yaklaşık 1.200 £ kazanan Sidi, kendi kendine mücadele ediyor ve hala ailesiyle yaşıyor. “Her şey daha pahalı, ama artık para almıyorum. Hanımımla dışarıda yemek yiyip yiyemeyeceğime veya yeni kıyafetler alıp alamayacağıma karar vermeliyim – ikisini birden yapamam.”

Sendikalar Kongresi genel sekreteri Frances O’Grady, bu tür hikayelerin ülkenin her yerinde tanıdık olduğunu söylüyor. “Çalışan insanlar, on yıllık ücret kesintileri ve evrensel kredi kesintilerinin ardından yükselen faturaların insafına bırakılarak kırılma noktasındalar. Ama en zenginler için işler her zamanki gibi.

“Yükselen sadece tepedeki ödeme değil. Şehirdeki ikramiyeler rekor seviyede ve hissedarlara temettü ödemeleri hızla artıyor. Acil önlem alınmazsa, geçim sıkıntısı bu ülkedeki sınıf ayrımını daha da derinleştirecektir.”

Aşırı yönetim ücretine karşı kampanyalar yürüten bir düşünce kuruluşu olan High Pay Centre’ın araştırma başkanı Rachel Kay, hükümetin büyüyen ekonomik eşitsizlik açığını gidermek için acilen harekete geçmesi gerektiğini söylüyor.

“En tepedekiler için ücret artışları, en alttakiler için çok daha fazla artışlar, düşük gelirlileri gerçek zamanlı ücret kesintileriyle karşı karşıya bırakıyor” diyor. “Bu, daha yaygın bir yoksulluk ve finansal sıkıntıya yol açacak ve bu da ekonomideki talebi sınırlayacak ve durgunluk riskini artıracaktır.

“Bu sadece düşük ücretle mücadele meselesi değil: tepedeki aşırı ücretin kendisi enflasyonun itici gücüdür ve zenginliği az sayıda insan arasında toplayan bir ekonomik sistemin sonucudur.”