Biden’ın Lityum Üretimi Çevre İçin Kötü

Sonbahar Spredemann tarafından

Artan yerli lityum üretimi, 2021 ABD tarihindeki en büyük güneş, rüzgar ve elektrik pillerinin piyasaya sürülmesi olarak işaretlendiğinden, Başkan Joe Biden’in yeşil enerji planında çok önemli bir rol oynuyor.

Bununla birlikte, lityum madenciliği, fosil yakıtları terk etmek için çılgınca aceleyle çevre kirliliğine önemli bir katkıda bulunduğunu sessizce ortaya koydu.

2 Mayıs’ta Biden yönetimi, daha fazla lityum pil ve bileşenleri yapmak için 3 milyar dolardan fazla yatırım yaptığını duyurdu. Başkan’ın 2030 yılına kadar Amerika Birleşik Devletleri’ndeki tüm araç satışlarının en az yarısının elektrikli olması hedefinin önemli bir parçası.

Şu anda, aranan elementi elde etmenin iki ana yolu vardır: Sert kaya cevheri madenciliği ve tuzlu su çıkarma.

Calipatria, California’da Kontrollü Termal Kaynaklar sondaj kulesi. 15 Aralık 2021’de yakınlardaki Salton Denizi’nde lityum rezervleri keşfedildi. (Robyn Beck/AFP, Getty Images aracılığıyla)

Madencilikten yayılan karbonun çoğu, çıkarıldığı kayaya bağlı olsa da, bu teknik, hasat edilen her ton lityum için hala en az 15 ton CO2 üretiyor.

Genel olarak konuşursak, madencilik kirli bir iştir. Lityum ve kömür gibi mineral ekstraksiyonları – bir fosil yakıt – bu şemsiyenin altına girer. Toplu olarak, madencilik sektörü yılda 1,9 ila 5,1 gigaton karbon emisyonu üretiyor.

Lityuma erişmeye yönelik diğer yaklaşım, tuz düzlükleri olan alanlarda metalin tuzlu sudan çıkarılmasını içerir. Ancak bu yaklaşım, tek bir ton lityum elde etmek için ortalama olarak 500.000 galon su gerektirir. Daha az karbon yoğun bir süreç olsa da, tuzlu su ekstraksiyonu hala uygun depolama veya bertaraf gerektiren on binlerce galon yüksek derecede toksik atık su ile sonuçlanır.

Ve bu, perde arkasındaki yeşil enerji üretimi buzdağının sadece görünen kısmı.

Kobalt ve nikel gibi elementler, başka bir kirlilik-ağır çekim olan elektrikli araba pilleri gibi yenilenebilir teknolojiler için de çok önemlidir.

Aynı Kirlilik, Daha İyi Pazarlama

Açık ocak sert kaya madenciliği, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki en büyük lityum rezervi olan Thacker Pass’ta kullanılması planlanan yöntemdir.

Rüzgar, güneş ve elektrikli araba pillerinin çalışması dünyanın en hafif metaline bağlıdır.

Bu arada, bazı uzmanlar yenilenebilir enerjinin pek de yeşil olmayan gerçekliği konusunda alarm veriyor.

Greenly’nin COO’su Matthieu Vegreville, “Lityum iyon piller hafif ve modern elektronik cihazlar için uygun olsa da, yalnızca üretmek için büyük miktarda karbondioksit yaymakla kalmıyor, aynı zamanda değerli su rezervlerine de giriyorlar” dedi. The Epoch Times’a söyledi.

Vegreville, lityum madenciliğinin karbon ayak izini, kömür ve petrol gibi diğer fosil yakıt çıkarımlarına kıyasla, tipik olarak daha fazla karbon emisyonu ürettiğini açıkladı. Bunun nedeni, piller gibi lityum ürünlerinin daha yoğun malzeme gerektiren bir süreç gerektirmesidir.

“Akü malzemesine olan talep arttıkça, süreci daha da kolaylaştırmıyor” diye ekledi.

Ulusal Madencilik Derneği Başkanı Rich Nolan, bir basın açıklaması sırasında, Biden’ın hızlandırılmış yerli lityum üretimi için yaptığı baskının, ülke fosil yakıtlardan uzaklaşmaya devam ederken Amerika’yı daha enerji bağımsız hale getireceğini belirtti.

Nolan, ABD’nin bu yeşil ivmeyi geliştirmesi ve yeni sert kaya madenlerini onaylaması veya “tamamen Çin’in hakim olduğu” jeopolitik maden bağımlılığının devam etmesiyle yüzleşmesi gerektiğini de sözlerine ekledi.

12 Mart 2021’de Xinwangda Electric Vehicle Battery Co. için bir fabrikada işçiler. (Getty Images aracılığıyla STR/AFP)

Enerji Bakanı Jennifer Granholm, 2 Mayıs’ta yaptığı bir basın açıklamasında Biden’ın elektrikli pil üretimi ve geri dönüşümüne yaptığı tarihi yatırımın ABD’ye “daha güvenli ve diğer ülkelere daha az bağımlı hale gelmesi için ihtiyaç duyduğu sarsıntıyı” vereceğini söyledi.

Bazı çevre uzmanları, lityum ekstraksiyonu söz konusu olduğunda, sonun araçları haklı çıkarmadığına inanmasına rağmen.

“Bizim konumumuz şudur: madencilik çevre ve topluluklar için çok yıkıcıdır. Büyük Havza Kaynak İzleme direktörü John Hadder, The Epoch Times’a verdiği demeçte, buna makul bir şekilde yaklaşılması gerekiyor.

Hadder, Nevada için, o eyaletteki tartışmalı Thacker Pass projesinden gelen düzenleme gözetimlerini ve çevresel geri tepmeyi ele almak için savaştı. Ayrıca, politikacılar sera gazlarını hızla azaltmak konusunda gerçekten endişe duyuyorlarsa, bunu yapmanın daha ucuz, daha hızlı ve daha kolay yolları olduğunu savunuyor.

“Sera gazlarını hızlı bir şekilde azaltmak istiyorsanız, mevcut enerji ve toplu taşıma kullanımını değiştirerek bunu yapabiliriz” dedi ve ekledi: “Bunun mümkün olduğunu zaten biliyoruz. Bunu COVID sırasında yaptık.”

Thacker Pass projesi çevrecilerin ciddi direnişiyle karşılaştı.

Mart ayında, Hadder’in örgütü Nevada Eyalet Çevre Komisyonu’na eyaletin su kirliliği kontrol iznine itiraz ederek temyiz başvurusunda bulundu. Devlet Çevre Komisyonu itiraz edilen izni onayladıktan sonra itiraz 28 Haziran’da reddedildi.

Yeraltı suyu kirliliği konusundaki endişeler nedeniyle, Nevada hükümeti yalnızca Thacker Geçidi için su tablasının üzerinde sondajı onayladı.

Hadder, lityum cevheri ekstraksiyonunun, sülfürik asit kullanımını gerektiren asit-sülük işlemi olarak adlandırılan işlemi kullanacağını da sözlerine ekledi.

İronik olarak, bunun için ihtiyaç duyulan kükürtün çoğunluğu, kimyasalı elde etmenin en ucuz yolu olduğu için petrol ve gaz endüstrisinden satın alınacaktır.

Bunu birleştirmek, Hadder’in çevresel bir barut fıçısı oluşturduğuna inandığı proje için bir sızıntı analizinin olmamasıdır.

“Ne kadar süre sızacak ve yönetim yolun aşağısında nasıl görünüyor? Bu konu yeterince ele alınmadı” dedi.

Vegreville, lityum ekstraksiyonuyla ilgili sorunun plastikle ilgili soruna benzediğini de sözlerine ekledi, “Bir kez oluşturulduktan sonra yok edilemez.”

Kasım 2021’de Birleşmiş Milletler Genel Sekreteri Antonio Guterres, bir dünya liderinin iklim değişikliği zirvesi sırasında madencilik, sondaj ve yakma ile “kendi mezarlarımızı kazıyoruz” dedi.

Ne olursa olsun, lityum üretiminin verileri ve etkileri, aynı ağır kirletici endüstrilerin “yeşil enerji” etiketiyle yeniden markalanması lehine göz ardı edildi.

Pil Sorunu

Lityum tartışmasının diğer ucunda kullanılmış elektrik pilleri var. Uygun olmayan şekilde atılan lityum piller çok dengesiz olabilir ve yıllarca devam edebilen çöp yangınlarına neden olabilir. Ortaya çıkan havaya salınan toksik kimyasallar, hava kalitesini ve karbon emisyonlarını da etkileyebilir.

Vegreville, pillerin geri dönüştürülebileceğini, ancak lityum iyon ünitelerin yangın tehlikeleri nedeniyle özellikle tehlikeli olduğunu açıkladı.

Lityum-iyon pili elden çıkarmanın en çevre dostu yollarından biri onu sökmektir” dedi.

Lityum pillere olan talebin 2030 yılına kadar 116 milyar dolarlık bir endüstri haline gelmesine rağmen, bazı uzmanlar üretimin endüstrinin arka uçtaki atıkları düzgün bir şekilde işleme yeteneğini geride bırakabileceğinden endişe duyuyor.

ABD Çevre Koruma Ajansı, elektrik pillerinin akışıyla başa çıkmak için özel geri dönüşüm ve tehlikeli atık tesislerine ihtiyaç olduğunu kabul ediyor. Bir standart elektrikli araba aküsü ortalama olarak 1.000 poundun üzerindedir.

Başka bir deyişle, geri dönüşüm sonunun, kirliliği ve yangın tehlikelerini azaltmak için kendi başına yüksek düzeyde düzenlenmiş, multi-milyon dolarlık bir endüstri olması gerekecektir.

Ayrıca Hadder, lityum için mevcut siyasi talebin, uzun vadede daha zehirli, sürdürülemez projeler için bir baskı ile sona erebileceğini söylüyor. Ve genel olarak yenilenebilir enerjiye geçişi desteklerken, lityum için mevcut altına hücum zihniyeti yeşilden başka bir şey değil.

Hadder, “Şu anda gördüğümüz şey, geçmişin kalıplarının ve uygulamalarının tekrarıdır” dedi.