Bolivyalı altın madencileri ülkenin yeşil söylemine rağmen milli parka giriyor | Bolivya

Görüntüler sarsıntılı, belki de gizlice çekilmiş. Ormanın içinden geçen bir nehri gösterir.: uzak tarafta hala sık orman var, ancak yakın kıyı, çalkalanmış toprak ve çamurlu yollardan oluşan bir karmaşa – altın madencilerinin Bolivya’nın en ünlü milli parkı Madidi’ye taşındığının bir başka kanıtı.

Bu tür madencilik yüz binlerce insanın geçimini sağlıyor. Ancak madenciler Amazon’a ve diğer korunan alanlara girerken, Bolivya hükümetinin endüstriye verdiği destek, çevreci söylemiyle garip bir şekilde oturuyor.

Ekonomik riskler çok büyük. Geçen yıl Bolivya 2,5 milyar dolar değerinde altın ihraç ederek ülkenin en büyük ihracatı oldu. Bu, 2020’deki rakamı ikiye katladı ve GSYİH’nın %6,2’sini temsil etti.

Bu üretimin tamamına yakını büyük madencilik şirketlerinden değil, “kooperatifler” olarak bilinen küçük ve orta ölçekli işletmelerden geliyor.

Ancak “kooperatif” kelimesi yanlış bir isimdir: bu organizasyonlar genellikle hiyerarşiktir. Bazıları kayıt dışı madencilik işletmelerine benzeyen aile işletmeleridir, ancak diğerleri isim dışında büyük işletmelerdir.

Onları birleştiren şey, devletten aldıkları ayrıcalıklar ve onları savunmak için nasıl mücadele ettikleridir.

Bu ayrıcalıklar, çıkardıkları altının düşük telif ücretlerini içerir. 2020’de Bolivya 1,25 milyar dolar altın ihraç etti ve devlet 34 milyon dolar aldı – %2,7’lik bir vergi oranı.

Madencilerin altın parçacıklarını birleştirmek için kullandıkları zehirli cıvanın ithalatı ve kullanımıyla ilgili bir düzenleme yok.

Aralık 2021’de Birleşmiş Milletler raportörleri Bolivya hükümetini cıva kullanımını kontrol eden Minamata sözleşmesine uymamakla suçladı.

Ancak La Paz’daki altın madencileri birliği Fecoman, cıva düzenlemesinin altın madenciliğinin sağladığı istihdamı tehlikeye atacağını ve amacını gerçekleştirmek için çok sayıda insanı harekete geçirebileceğini söylüyor.

Bolivyalı bir düşünce kuruluşu olan Cedla’da madencilik uzmanı Alfredo Zaconeta, “Kooperatifler, muazzam bir seferberlik kapasitesine sahip bir siyasi güç olarak konsolide oldu” dedi. “Kooperatifler yürümeye karar verirse ülkeyi durdururlar.”

Kooperatiflerin siyasi gücü hükümetin kendisine kadar uzandığından, nadiren bu aşamaya gelir.

“Yasama gücünde varlıkları var. Yürütmede varlıkları var. Bakanlıklardalar ve kooperatif madencilerinden oluşan bir bakan yardımcıları var” dedi Zaconeta.

Bu etki, kooperatiflerin Bolivya’nın korunan alanlarında bile daha fazla madencilik hakkı için baskı yapmasına yardımcı oldu.

La Paz’ın kuzeyinde, Amazon’un milli parklarını çevreleyen sözde “altın yol” boyunca uzun süredir altın madenciliği yapılıyor. Ama şimdi Mapiri, Teoponte ve Guanay gibi patlama şehirlerinin etrafındaki rezervler tükendi ve parklara taşınma baskısı arttı.

Bolivya’nın Madidi milli parkının ve Mapiri, Teoponte ve Guanay topluluklarının yerlerini gösteren bir haritası.

Aralık 2021’de dijital yayın Todos Nube, Madidi’nin %8’inin 140 kooperatif, işletme ve kişiye madencilik hakkı olarak verildiğini açıkladı.

Böyle bir durum Bolivya’nın koruma altındaki alanlarında, çevre mevzuatının genellikle kendisinden önce geldiği varsayılan çıkarım hakları tarafından engellendiği veya mevzuatta sonraki değişikliklerle çözüldüğü nadir değildir. Madenciliğin yanı sıra, Madidi’nin %75’i petrol ve gaz imtiyazlarıyla örtüşüyor.

Ancak son zamanlarda madenciler, operasyonları başlatmak için Madidi’ye taşındı.

İsminin açıklanmasını istemeyen bir park korucusu, madencilerin park içindeki topluluklarla nasıl anlaşmalar yaptığını, madencilik izni karşılığında altın ve bazen istihdam veya temel altyapı teklifinde bulunduğunu anlattı.

Madidi’de uygulanan madencilik şekli ya açık ocak ya da alüvyondur. Partikül altın, küçük bir konsantrasyonda yeryüzüne dağılmıştır. Ancak altının fiyatı, nispeten verimsiz yöntemlerle bile, bir gram altın için bir ton toprağı işlemek karlı olacak şekildedir.

Bu süreçte, manzaralar dönüştürülür.

“Doğanın böylesine tahribatını gördüm,” dedi korucu. “Bu metali aramak için 100 metrelik dağları ormansızlaştırdılar ve parçaladılar.”

Korucuların madenciliği durdurmak şöyle dursun, izleme yetenekleri, kaynak eksikliği ve şiddet tehdidi ile sınırlıdır.

Nisan ayında, merkez sağ Comunidad Ciudadana partisinden milletvekili Cecilia Requena, Madidi’de yasadışı madenciliğin yapıldığını doğrulamak için nehirden geçti ve taş ve dinamitle püskürtüldü.

Altın madenciliğine karşı olanlar bile, sosyal ve ekonomik önemi göz önüne alındığında, durdurulmasının imkansız olacağını biliyorlar. Ancak devletin çevreye verdiği zararı sınırlamak için bir şeyler yapmasını istiyorlar.

Bu, korunan alanlarda madencilik haklarının sınırlandırılması, açıkça yasa dışı olan faaliyetlerin kökünün kazınması ve geri kalanların örneğin kullandıkları cıvanın geri dönüştürülmesi gibi uygulamalarını iyileştirmeye teşvik edilmesi anlamına gelebilir.

Devlet harekete geçmezse, bazıları ülkenin sonunun küçük ölçekli madenciliğin en kötü etkilerinin görüldüğü Mapiri patlaması gibi olacağından korkuyor.

Altın madenciliği hakkında haber yapan bir gazeteci olan Jimena Mercado, “Mapiri, Bolivya’daki en ihtilaflı bölgelerden biri haline geldi” dedi. “Şiddet düzeyini görüyorsunuz ve düşünüyorsunuz: Bolivya’da bu oluyor mu? Meksika kartellerindeki o sahnelere benziyor.”

Mercado, “Yasadışı altın madenciliğini gördüğünüz yerde, diğer yasa dışı faaliyetleri de görürsünüz” diye ekledi. “Küçüklerin cinsel istismarı, silahlı gruplar, uyuşturucu kaçakçılığı – hepsi birbirine karışmış durumda. Bu gerçekten bir kanser.”

Ne hükümet ne de altın madencileri sendikası Fecoman görüşme taleplerine yanıt vermedi.