‘Bunu kimse yapmaz’: emlakçılar Kwarteng’e kaba bir jest yapmayı reddediyor | Kwasi Kwarteng

Kwasi Kwarteng’in görevden alınmasının ardından hafta sonu yapılan en şaşırtıcı iddialardan biriydi. O zamanki başbakanın seçim bölgesindeki bir emlakçıdan birinin, mini bütçesinin ekonomiyi boğmasından bariz bir tiksinti içinde, pencereden ona “müstehcen bir jest” yaptığı bildirildi.

Surrey’deki Shepperton High Street’teki üç emlakçıdan hiçbiri, geçen hafta görevden alınmadan kısa bir süre önce yerel işletmeleri gezen yerel milletvekillerine yönelik iddia edilen jestten ofislerindeki birinin sorumlu olduğunu kabul etmeyecek.

Ancak hepsi, mini bütçesinin faiz oranlarını yükseltmesi, olası alıcılar için ipotek maliyetlerini yükseltmesi ve konut piyasasını – ve daha geniş ekonomiyi – kargaşaya sürüklemesinin ardından Cuma günü şansölye olarak görevden alınmasından memnun olduklarını söylüyorlar.

2006’da kurduğu Bazely & Co emlakçılarının yöneticisi Mike Bazely, “Açıkçası ortalığı karıştırdı” diyor. “Şahsen, çıktığına sevindim – sadece buna hazır olduğunu düşünmüyorum.”

47 yaşındaki Kwarteng, 2010’dan bu yana kuzeydeki Heathrow havaalanının çevresinden güneydeki Walton-on-Thames’in kenarına kadar uzanan Spelthorne’un milletvekili. 14.000’den fazla.

Shepperton'daki Bazely & Co emlakçılarından Michael Bazely.
Shepperton’daki Bazely & Co emlakçılarından Michael Bazely, Kwarteng’in ‘doğru bir karışıklık yarattığını’ söylüyor. Fotoğraf: Sean Smith/The Guardian

Hafta sonu yapılan bir kamuoyu yoklaması Kwarteng’in koltuğunun artık bıçak sırtında olduğunu ve Muhafazakarların %37’sinin İşçi Partisi’nin %36’sını desteklediğini gösteriyor.

Cuma günü, sadece 38 gün sonra, Kwarteng’in şansölye olarak görev süresi, yerine eski dışişleri bakanı Jeremy Hunt geldiğinde aniden durdu. Pazartesi günü Hunt, Kwarteng’in sadece üç hafta önce mini bütçesinde duyurduğu tüm vergi indirimlerini rafa kaldırdı, piyasaları yatıştırdı, İngiltere Merkez Bankası üzerindeki faiz oranlarını agresif bir şekilde yükseltmesi için baskıyı hafifletti ve selefinin itibarından geriye kalanları gömdü.

Geçen hafta Uluslararası Para Fonu’nun yıllık toplantısı için Atlantik’te bir ileri bir geri gitmesine günler kala, Kwarteng’in personeli onu yerel işletmelerle tanışmak için Shepperton’ın ana caddesinde yürüyüşe çıkarmıştı.

Resepsiyon evrensel olarak popüler olmaktan uzaktı. Bir BP benzin istasyonunun önünde ve daha sonra popüler bir fırın olan Jamz Cafe’nin yakınında Kwarteng’e soru bağıran kalabalıkların oluştuğu söyleniyor. Kwarteng’in seçim ofisindeki kaynaklara göre, Kwarteng bir emlakçının penceresinden insanlara el salladığında ses tonu daha da düştü.

Bazely, Cuma günü Kwarteng’in şansölye olarak yerine Hunt tarafından getirilmesinden memnun olsa da, iddia edilen hareketten hiçbir personelinin sorumlu olmadığı konusunda kararlı.

“Ofiste değildim ve sizi temin ederim ki burada kimse bunu yapmaz,” diyor Bazely. “İnsanların o kadar kızgın olduğunu söyleyemem; sadece çok hayal kırıklığına uğradık. Şansölye olarak atanması bölge için harika bir haberdi ama belli ki işe yaramadı.

Bazely’nin meslektaşı Laura Grace ofisteydi ve Kwarteng’i “insanlar ona soru sormaya çalışırken büyük bir güvenlik görevlisi grubuyla çevrili” gördüğünü söylüyor.

Kwarteng’in feci mini bütçesinin yarattığı dalgalanmalar, bu yeşil Surrey banliyösü de dahil olmak üzere konut piyasasında hissedildi. Borç verenler, 23 Eylül’deki fonlanmayan vergi indirimleri paketinin ardından yaklaşık 1.000 anlaşmayı geri çekti, ancak birkaç puan daha yüksek oranlarla geri döndüler, aylık ipotek faturalarına yüzlerce sterlin eklediler ve konut piyasasında derin bir soğukluk yarattılar.

Shepperton High Street, Middlesex
Kwarteng’in Shepperton seçim bölgesinde yapılan anketler, Kwarteng’in daha uzun süre milletvekili olamayacağını gösteriyor. Fotoğraf: Sean Smith/The Guardian

Bazely, mali durumlarını yeniden değerlendirirken yeni alıcılardan gelen taleplerin yavaşladığını, ancak faiz oranları yükselmeden önce üzerinde anlaşmaya varılan ipotek anlaşmaları olanların alımlarla ilerlemeye devam ettiğini söyledi.

“Bazı insanlar, daha önce alabilecekleri ipotekleri karşılayamayacakları için fiyatların düşmeye başlayacağını düşünüyor” diyor. “Ama Shepperton küçük bir yer ve bizim sorunumuz alıcılar için yeterli stok olmamasıydı.”

Caddenin ilerisinde, bağımsız emlakçı Curchods’da Caitlin Orsman, Kwarteng’in ziyaret ettiğinden habersiz olduğunu ve artan faiz oranlarının satışları vurmasına rağmen “bazı insanlar hala satın alıyor” diyor.

Orsman, Kwarteng hakkında gerçekten bir fikri olmadığını, ancak Hunt’ın görevi üstlenmesinden memnun olduğunu söylüyor. Şunları ekliyor: “Bugün ofiste olmayan inatçı insanların çoğunu kaçırıyorsunuz – çok daha fazlasını söyleyeceklerini biliyorum.”

Patronu döndüğünde, köydeki herkesin Kwarteng’e küfredeceği iddiasını duyunca çok öfkelenir. “O bizim milletvekilimiz, hiç kimse böyle muamele görmeyi hak etmiyor. Sevmiyorsanız oy vermeyin ama buna gerek yok” dedi.

Oylamalara inanılırsa, uzun süre onların milletvekili olmayabilir. Seçim bölgesi düzeyindeki sonuçları tahmin etmek için MRP yöntemini kullanan bir Opinium anketi, İşçi Partisi için 1997 tarzı bir heyelan öngördü ve parti 411 sandalye kazandı.

Haart zincirinin bir şubesi olan ana caddedeki son emlakçı ofisinde, çalışanlar kendilerine medyayla konuşmamalarının söylendiğini söylüyor. Ancak bir çalışan kendini tutamıyor: “Sonunda gitmesine ne kadar sevindim anlatamam.

“Ülke için bir felaket oldu ve bizim için bir felaket oldu. Faiz oranları yükseliyor, ipotekler çekiliyor, insanlar ev almayacak. İnsanlar çok korkuyor.”