‘Dağların baş belası’: ABD’deki önemli buzullar eridikçe keçiler koyunlarla çatışıyor | İklim krizi

Bir köşede, biftek bıçağına benzer boynuzları olan çevik bir tırmanıcı var. Diğerinde ise Amerika’nın en büyük yaban koyunu var. Bilim adamları, bölgenin kaybolan buzulları tarafından ortaya çıkarılan kaynaklar için bir savaşta, ABD’nin batısındaki dağlarda önemli ölçüde tek taraflı bir savaşta kilitlendiler.

Rocky Dağları’nın 1.500 mil uzunluğundaki çalışma alanlarında, bilim adamları, 14.000 fit yüksekliğe kadar kayalar arasındaki maden yatakları üzerinde rekabet eden dağ keçileri ve büyük boynuzlu koyunları belgelediler.

Daha önce ayrıntılı olarak açıklanmayan bu yarışmalar, ABD’nin en ağır yerli memelilerinden ikisinin, dağlardaki kar ve buz hızla azalırken iklim krizinden etkilenebilecek bir mücadeleye dahil olduğunu gösteriyor. Yeni çalışma, bu tür türler arasındaki çatışmanın “imrenilen kaynakların değişen doğasıyla birlikte iklim bozulmasının bir yansıması olabilir” diyor.

Araştırmanın baş yazarı ve Yaban Hayatı Koruma Derneği ve Colorado Eyalet Üniversitesi’nde kıdemli bilim adamı olan Joel Berger, iki toynaklı tür arasındaki çatışmaların sayısını görmek için “şaşırdığını” ve dağ keçilerinin üstünlük sağladığını söyledi. ya da toynak. Gözlemlenen savaşlardan keçiler, zamanın %98’inde galip gelerek onları açıkça üstün dağ dövüşçüsü yaptı.

Berger, “Onlar dağların baş belası,” dedi. “Bu kılıç benzeri boynuzları var; daha cesur, daha agresifler. Keçilerin sadece çok yüksek bir kazanma oranı var.”

Keçiler ve koyunlar birbirlerine yakın olduklarında genellikle savaştan kaçınırlar, ancak mineral yığınları etrafında çatışma çıktığında, keçiler genellikle besinlerin tadını barış içinde çıkarmak için koyunları kovalarlar.

Bighorn koyunları, dağ keçileriyle kabaca aynı boyuttadır ve Prenses Leia saç stiline benzeyen uzun, kavisli boynuzlara sahiptir. Ancak keçiler, atılganlıkları ve jilet gibi keskin boynuzları nedeniyle daha çok korkulan savaşçılardır – geçen yıl Kanada’da bir dağ keçisi bir boz ayıyı boğazlayarak öldürürken, ayrı ve son derece nadir bir olayda, bir yürüyüşçünün bir keçi tarafından öldürülmesi. 2010 yılında olimpik milli park.

Küresel ısınma bölgedeki kar ve buzu savurduğu için geçen yüzyılda Rocky Dağları’ndan yaklaşık 300 buzul kayboldu. Bilim adamları, ünlü Glacier milli parkı gibi yerlerin önümüzdeki on yıllarda tüm büyük buz oluşumlarını kaybetmesinin artık “kaçınılmaz” olduğunu söylediler.

Bu karışıklık ekosistemleri bozuyor ve ABD’nin batısındaki nehirlerden ve eriyen buzullardan beslenen akarsulardan gelen suya dayanan topluluklar için endişeleri artırıyor. Eriyik ayrıca, önemli besin maddelerini elde etmek için bu mineral birikintilerini yalaması gereken keçi ve koyunlar tarafından değer verilen tuz ve potasyum birikintilerini de ortaya çıkarıyor.

Kayalık yokuşlarda ustaca hareket edebilen bu hayvanlar, artık buz geri çekilirken bu kaynaklar için dağlara daha yükseğe çıkabiliyorlar. Bu, daha önce konuyla ilgili herhangi bir çalışma yapılmadığından, çatışmaların sayıca artıp artmadığı net olmasa da, bu öfkeli etkileşimlerin daha fazlasına yol açıyor olabilir.

“Kısa bir süre önce bu alanlar buz ve karla kaplıydı. Şimdi açıldılar ve erişim konusunda bazı anlaşmazlıklar var” dedi Berger. “Doğrudan çatışma, bu türlerin hiçbirinin istediği bir şey değil, ama olan bu.”

Bir gergedan bir fil ile karşı karşıya
Gergedanlar ve filler su kaynakları konusunda çatıştı. Fotoğraf: Andrew Forsyth

Berger, küresel ısınmanın dünyanın çeşitli yerlerinde, azalan su kaynaklarına erişmeye çalışan gergedanlar ve filler gibi canlılar arasında çatışma riskini artırdığını söyledi. ABD ve Rusya’nın Kuzey Kutbu’nun erimesini askeri bir tehdit olarak görmesiyle, bazı insanlar da bu değişikliklere olumsuzluğu göz önünde bulundurarak tepki veriyor.

Berger, “İster insanlarla ister insan olmayan memelilerle uğraşıyor olalım, iklim değişikliğinin tüm geleceğimizi yeniden şekillendirdiğini biliyoruz” dedi.