En zararlı tarım ürünleri? Organik, merayla beslenmiş sığır ve kuzu eti | Gıda

Tüm çevre sorunlarının belki de en önemlisi arazi kullanımıdır. Madencilik endüstrileri için kullandığımız her hektar arazi, vahşi ormanları, savanları, sulak alanları, doğal otlakları ve diğer önemli ekosistemleri destekleyemeyen bir hektardır. Ve çiftçilik, diğer insan faaliyetlerinden çok daha fazla toprağı yutar.

Dünyanın en zararlı tarım ürünleri nelerdir? Cevap sizi şaşırtabilir: organik, merada beslenen sığır ve kuzu eti. Bunun şok edici bir iddia olduğunun farkındayım. Yeni kitabım Regenesis’teki tüm ifadeler arasında en büyük öfkeyi tetikledi. Ama insanları kandırmaya çalışmıyorum. Gerçekleri temsil etmeye çalışıyorum. Açıklamama izin ver.

Bazıları çiftlik hayvanlarına verilen ekinler, gezegenin kara yüzeyinin %12’sini kaplar. Ancak çok daha fazla arazi (%28) otlatmak için kullanılmaktadır: başka bir deyişle, merada beslenen et ve süt için. Yine de, bu geniş alanda, tamamen merayla beslenen çiftlik hayvanları, dünyadaki proteinin sadece %1’ini üretiyor.

Hayvan yetiştiricileri genellikle otlatma sistemlerinin “doğayı taklit ettiğini” iddia eder. Eğer öyleyse, taklit kaba bir karikatürdür. 100’den fazla çalışmadan elde edilen kanıtların gözden geçirilmesi, çiftlik hayvanları araziden kaldırıldığında, neredeyse tüm vahşi hayvan gruplarının bolluğunun ve çeşitliliğinin arttığını buldu. Sığır veya koyunların otlatması sona erdiğinde sayıların düştüğü tek kategori, gübre yiyenlerdir. Sığırların olduğu yerde, karada daha az vahşi memeli, kuş, sürüngen ve böcek, nehirlerde daha az balık vardır. Belki de en önemlisi – yaşam sistemlerini düzenlemedeki hayati rolleri nedeniyle – büyük yırtıcılar yoktur.

Birleşik Krallık’taki büyük yırtıcıları düşünmüyoruz çünkü onları yok ettik. Vaşak ve kurtları geri getirme çabaları, şu ana kadar hayvan yetiştiricilerinin itirazlarıyla engellendi. Büyük etoburların hâlâ var olduğu Amerika Birleşik Devletleri’nde, federal ve eyalet kurumları, sığır ve koyun çiftçileri adına onlara karşı, çoğu zaman şaşırtıcı bir gaddarlıkla savaş veriyor. Yaban Hayatı Hizmetleri adlı federal bir kurum, kurtları, çakalları, ayıları ve vaşakları öldürmek için zehirli yemler, tuzaklar ve ayaklı tuzaklar ve uçaklardan ve helikopterlerden ateş ediyor. Ajanları yavruları inlerinde yaktı ya da dışarı sürükleyip döverek öldürdü.

Çiftlik hayvanlarının küresel kütlesi – grafik

Belki de en tartışmalı öldürme araçları siyanürlü kara mayınlarıdır: zemine yerleştirilmiş yaylı sodyum siyanür bidonları, zehri onları çeldiren hayvanların yüzlerine püskürtür. Çok çeşitli nesli tükenmekte olan türleri, düzinelerce evcil köpeği ve en az bir kişiyi öldürdüler. Hayvancılık çiftçilerinin büyük yırtıcıları tolere ettiği ve genellikle turizm gelirlerinin yüksek olduğu çok az yer -çoğunlukla doğu ve güney Afrika’nın bazı kısımları- vardır.

Bu çok önemli ekolojik sorunu görmezden gelmeyi başarsak bile, hala büyük bir sorun var. Birçok hayvan yetiştiricisi artık “rejeneratif otlatma” uyguladıklarını iddia ediyor. Ekolojik yenilenmenin asgari tanımı, ağaçların eskiden ağaçlık olan arazilere geri dönmesine izin vermektir. İngiltere’nin yüksek bölgelerinde, geyik yöneticilerinin deneyimlerine göre bu, her 20 hektar (50 dönüm) için en fazla yaklaşık bir koyun anlamına gelir. Hatta hiç tutulmayabilirler. Ovalarda, Sussex’teki Knepp yeniden vahşileştirme projesi, ağaçların ve diğer vahşi yaşamın geri dönüşüne izin vermek için üretimin ne kadar düşmesi gerektiğini gösteriyor: hektar başına sadece 54 kg et üretiyor. Pek çok şefin, yemek meraklısının ve bazı çevrecilerin önerdiği gibi, et yalnızca yenileyici çiftliklerden gelseydi, o kadar kıt olurdu ki, yalnızca milyonerler yiyebilirdi.

Gerçekte, “rejeneratif” merada beslenen etin büyük çoğunluğu, bu türden hiçbir şey değildir. Yeniden markalaştırılan çiftçilik, tartışmasız dünyadaki en yıkıcı endüstri. ABD’de, arazi bozulmasının başlıca nedeni hayvan otlatmadır. Hile otu adı verilen istilacı bir türün Kuzey Amerika’yı süpürüp ekosistemleri yok etmesine neden oldu. Sığır çitleri yabani otçulları dışlar ve göçü durdurur. Bazı çiftçilerin “bütünsel yönetim” veya “planlı otlatma” olarak adlandırdığı sözde daha yeşil yöntemler, vahşi yaşam için geleneksel çiftçilik kadar kötü.

İngiltere’de tahminlerim, koyun yetiştiriciliği için yaklaşık 4 milyon hektarlık tepe ve dağın kullanıldığını gösteriyor. Çoğu aksi takdirde ılıman yağmur ormanlarını destekleyecek olan bu toprakların neredeyse tamamı ağaçsızdır, çünkü ağaç fideleri son derece besleyicidir ve koyunlar tarafından seçici olarak yenir. Londra’nın iç kısımlarında her hektar için koyunların otladığı “vahşi” İngiliz tepelerindekinden daha fazla ağaç vardır. Kalan bitki örtüsü kötü bir şekilde bozulmuştur.

Dört milyon hektar, tüm tarım alanının %22’sini oluşturuyor. Kabaca bu ülkede tahıl yetiştirmek için kullanılan tüm araziye ve meyve ve sebze yetiştirmek için kullanılan alanın 23 katına eşittir. Ancak kalori açısından kuzu ve koyun eti İngiltere’nin gıdasının %1’inden biraz fazlasını sağlıyor.

Animal Rebellion'ın Smithfield'ı İşgal Et eylemi 2019'da
Animal Rebellion, 2019’da Londra’daki Smithfield et pazarında bir protesto düzenledi. Fotoğraf: Ollie Millington/Getty Images

Başka bir deyişle, merada beslenen et üretimi, tarımsal yayılmanın başlıca nedenidir. İnsanlar kentsel yayılmaya karşı sövüyorlar: konut ve altyapı için arazinin müsrifçe kullanımı. Ancak dünyanın kentsel alanları, otlatma için kullanılan %28’e kıyasla, gezegenin kara yüzeyinin sadece %1’ini kaplar. Tarımsal yayılma, çok yüksek bir ekolojik fırsat maliyetine neden olur: aksi takdirde var olacak olan eksik ekosistemler.

Bu, merada beslenen sığır ve kuzu etinin karbon fırsat maliyeti ile eşleşir. Et üretiminin iki tür küresel ısınma etkisi vardır: Çiftlik hayvanlarının saldığı gazlar anlamına gelen iklim cari hesabı; ve iklim sermayesi hesabı, yani yeniden vahşileştirildiğinde toprağın emebileceği karbon dioksit anlamına gelir. Cari hesaba, güçlü sera gazları metan ve azot oksit hakimdir. Hayvanları yetiştirmek için daha uzun süren ve daha fazla toprağa ihtiyaç duyan organik sığır çiftlikleri, geleneksel sığır çiftliklerine göre her bir kilo et için iki kat daha fazla nitrojen kaybeder. Oxfordshire’daki Wytham’daki FAI Çiftlikleri gibi bazı organik deneyler, sığırların şişmanlama süresini azaltmanın yollarını bulmuş olsa da, çoğu durumda, cari hesap emisyonları, geleneksel sığır yetiştiriciliği ile karşılaştırıldığında bile şaşırtıcı derecede yüksektir.

Ranching’in sermaye hesabı her zaman borç içindedir, çünkü vahşi ekosistemler, yerini alan tarlalardan ve meralardan daha fazla karbon depolar. Bu borçlar çok büyük olabilir. Nature’da yayınlanan bir karbon fırsat maliyeti araştırması, soya fasulyesinin küresel ortalama maliyetinin her bir kilogram protein için 17 kg karbondioksit iken, bir kilogram sığır eti proteininin ortalama karbon fırsat maliyetinin şaşırtıcı bir şekilde 1.250 kg olduğunu buldu. Başka bir makale, eğer hepimiz bitki bazlı bir diyete geçersek, ekosistemleri geri kazanarak atmosferden çekilen karbonun, önceki 16 yılda dünyanın fosil yakıt emisyonlarına eşdeğer olacağını hesaplıyor.

Hayvancılık endüstrisi, insanları merada beslenen etin toprakta karbon depolayarak küresel ısınmayı azaltmaya yardımcı olduğuna ikna etmeye çalışan büyük bir halkla ilişkiler kampanyasıyla karşılık verdi. Ancak, birçok iddiaya rağmen, meralarda karbon depolamanın, bırakın sermaye borcunu ele almak şöyle dursun, otlatmanın cari hesap emisyonlarını bile telafi edebileceğine dair ampirik bir kanıt yok. Tıpkı petrol endüstrisinin bizi CO2 olduğuna ikna etmeye çalışması gibi.2 “bitkisel gıda” olduğu için gezegen için iyiydi, çiftçilik endüstrisi geniş çevresel etkileri hakkında şüphe ve kafa karışıklığı yaratmaya çalıştı.

Yiyeceklerimizin nereden geldiği ve nasıl üretildiği konusunda bir yanılsama balonu içinde yaşıyoruz. Rakamlarla uğraşmamız gerekirken hikayelerle uğraşıyoruz. Pastoral fanteziye gömülü gastroporn estetiğimiz, Dünya’daki yaşama yönelik en büyük tehditler arasındadır.

George Monbiot’un Regenesis adlı kitabı: besleme Dünya Olmadan yutmak Planet, Penguin tarafından yayınlandı.