Federal bütçe Murray-Darling hedeflerine ulaşmak için fon tahsis ederken, çiftçiler su geri alımlarıyla mücadele etmeye hazırlanıyor | Murray-Darling Havzası

Salı günkü bütçenin Murray-Darling Havzası planındaki, muhtemelen su geri alımları için çevresel su hedeflerini karşılamak için belirtilmemiş bir miktar tahsis etmesinden sonra, federal hükümet sulamacılar ve çiftçi lobisiyle çarpışma rotasında.

New South Wales Irrigators’ Council, daha fazla geri alımların “havza toplulukları arasında endişe yaratacağı” ve “gıda ve lif üreticilerini bir sonraki kuraklık için daha tehlikeli bir konumda bırakacağı” konusunda uyardı.

Ancak çevre grupları haberi memnuniyetle karşıladı.

Çevre Victoria, Güney Avustralya Koruma Konseyi, Queensland Koruma Konseyi ve NSW Doğa Koruma Konseyi, su geri kazanım hedeflerine tam ve zamanında ulaşılmasının kritik olduğunu söyledi.

“2024’ün hızla yaklaşmasıyla birlikte çevre grupları, [federal water] bakan [Tanya] Plibersek, suyu nehirlere geri döndürmenin tek uygun maliyetli ve pratik yolu olarak gönüllü geri alımları geri getirecek” dedi.

Havza eyaletlerinin su bakanları – Queensland, NSW, ACT, Victoria ve Güney Avustralya – NSW ve Victoria’nın 2024 yılına kadar su tasarrufu taahhütlerini yerine getiremeyecekleri konusunda tavizler vermesi nedeniyle bu ayın başlarında Plibersek ile bir araya geldi.

Bütçedeki yeni, açıklanmayan fonlar, önümüzdeki Şubat ayında eyaletlerle tekrar bir araya geldiğinde Plibersek’e daha fazla kaldıraç sağlayacak.

Ancak sulamacılar zaten geri alımlarla mücadele etmek için hazırlanıyorlar.

“ [budget] NSW Irrigators’ Council CEO’su Claire Miller, haberler, sulu tarım sektörünün ve ona bağımlı olan havza topluluklarının omurgasında bir ürperti yarattı” dedi.

“Hükümetin nehirlere ve taşkın ovalarına daha fazla su koymak için çiftçilerden daha fazla su geri kazanmak istediğini öğrenmek, havza toplulukları için acil durum sel tahliye uyarıları ekranda yuvarlanırken öğrenmek ironikti.

“Plan zaten beş litre sulama suyundan birini kaldırdı” [or almost one in three litres if pre-basin slan reforms are included]. Bu, sulama, şehir ve sanayi için sapmaları havza girişlerinin %35’inden sadece %28’e düşürdü” dedi.

13 milyar dolarlık plan, hedefin yaklaşık dörtte üçüne ulaşmak için çiftçilerden alınan su haklarının doğrudan geri alınmasına dayanıyordu. Geri su satın almak, ekonomik faaliyeti azaltabileceğinden kırsal topluluklarda son derece popüler değildir.

Bir uzlaşma altında, 2.750GL’nin kalan çeyreğini buharlaşmayı azaltmak gibi verimliliklerle sağlamak için su tasarrufu projelerinin kullanılması planlandı.

Ancak onaylanan birçok proje programın gerisinde kaldı. NSW, büyük projelerinden bazılarını terk ederek payını teslim etmekte zorlanıyor.

NSW su bakanı Kevin Anderson, devletin su geri alımı politikası olmadığını söyledi.

Murray-Darling Havzası planı söz konusu olduğunda, NSW havza toplulukları zaten ağır yükü üstlendiler” dedi.

“Federal hükümetten, bütçelerinde belirtilen belirtilmemiş bütçe finansmanı konusundaki niyetiyle ilgili açıklama isteyeceğiz. Havza planındaki çevresel su hedeflerine ulaşmak, NSW çiftçilerinin pahasına yapılmamalıdır.”

Plibersek sözcüsü, planı uygulamak için sadece gönüllü su geri alımlarını değil, tüm seçeneklerin masada olduğunu söyledi.

Bütçe aynı zamanda eski hükümet tarafından savunulan büyük ölçekli kırsal su projelerine çok farklı bir yaklaşımın sinyalini verdi.

Hells Gates Barajı ve Hughenden sulama planı rafa kaldırılırken, NSW hükümetinin iki büyük bölgesel su projesi olan Dungowan ve Wyangala barajlarına yönelik federal taahhütler süresiz olarak ertelendi.

Eski hükümet NSW projelerinin yarısını finanse etme sözü vermiş ve 567 milyon dolar ayırmıştı, ancak maliyet patlamaları daha fazla fon gerekeceği anlamına geliyordu.

Altyapı Avustralya, projelerin öncelikli olmadığına ve Dungowan örneğinde, iş gerekçesinin hazırlanmadığına karar verdi.

Anderson, NSW hükümetinin Tamworth’teki koltuğunda Dungowan Barajı’na “bağlı kaldığında” ısrar etti.

NSW’nin fonun %50’sini ayırdığını ve Çarşamba günü hükümetin çevresel etki beyanını sergiye koyduğunu söyledi.

NSW, bu projenin 2023 yılına kadar kürek hazır olmasını sağlamak için erken çalışmalar ve boru hattının inşasına devam edeceğini söyledi.

“Gecikmelerden dolayı hayal kırıklığına uğradık ama hiçbir şey kolay değil – Wyangala Barajı üzerinde çalışmalar devam ederken Yeni Dungowan Barajı’na bağlıyız ve bu kritik projeleri sağlamak için federal hükümetle birlikte çalışmaya devam edeceğiz” dedi.

NSW, Warragamba Barajı duvarını yükseltmeye yönelik tartışmalı plan için federal hükümetten ortak katkı isteyeceğini söyledi.

Ancak devlet, 1,6 milyar dolarlık projede tek başına gideceğini söyledi.

Çevre grupları, NSW’nin barajlarındaki duraklamayı memnuniyetle karşıladı.

“Federal hükümetin, Barnaby’nin mutlu baraj projelerini maliyetlendirilmeden ve onaylanmadan önce finanse etmekte hız yapmaması cesaret verici olsa da, NSW Doğa Koruma Konseyi, baraj fonlarının bir kısmının alternatif su temini çözümlerinin geliştirilmesine yönlendirilmemesinden dolayı hayal kırıklığına uğradı.” konseyin CEO’su Jacqui Mumford söyledi.