Florida’daki endişe verici deniz ayısı ölü sayısı, nesli tükenmekte olan durum çağrılarına yol açtı | Deniz yaşamı

Son iki yılda Florida’nın kıyı ve iç su yollarında yaklaşık 2.000 deniz ayısının ölümü, çevre gruplarının ittifakını, türlerin resmi olarak tehlike altında olarak acilen yeniden sınıflandırılmasını talep etmeye kışkırttı.

Kâr amacı gütmeyen Biyolojik Çeşitlilik Merkezi liderliğindeki savunucular, ABD Balık ve Yaban Hayatı Servisi’nin (FWS) 2017’de dev suda yaşayan memelilerin durumunu tehlike altında olandan sadece tehdit altındaki duruma indirerek kritik bir hata yaptığında ısrar ediyorlar.

Hareketin, bazen deniz ineği olarak da bilinen türlere yönelik önemli federal korumaları kaldırdığını ve önceki bir canlanmadan sonra sayılarda neredeyse kontrolsüz bir düşüşe izin verdiğini söylüyorlar.

Florida balık ve vahşi yaşamı koruma komisyonuna göre 2021 yılında 1.015 deniz ayısı, büyük ölçüde açlık nedeniyle öldürüldü çünkü kirlilik ve habitat kaybı, yiyecek için güvendikleri devasa deniz otu bitki örtüsünü yok etti.

İttifak devletlerine göre, bu yıl 18 Kasım’a kadar 745 ölüm daha kaydedildi; bu, Atlantik nüfusunun %19’unu ve Florida’daki tüm deniz ayılarının %13’ünü temsil eden sayılarda iki yıllık bir düşüş.

Florida merkezli Biyolojik Çeşitlilik Merkezi’nin avukatı Ragan Whitlock, “Florida’nın yüzlerce deniz ayısının ölmesiyle, 2017’de türlerin listeye alınmasına yönelik federal kararın bilimsel olarak temelsiz olduğu acı verici bir şekilde açık” dedi.

“Balık ve Yaban Hayatı Servisi artık hatasını düzeltme ve çaresizce tehlike altındaki bu hayvanları koruma fırsatına sahip.”

Harvard Hukuk Fakültesi’nin hayvan hukuku ve politikası kliniğini, Save the Manatee Club’ı ve Miami Waterkeeper’ı içeren ittifak, değişiklik için içişleri bakanı Deb Haaland ve FWS direktörü Martha Williams’a dilekçe verdi.

156 sayfalık belgede, “Denizayısı 2017’de tehdit altında listelendiğinden beri, daha tehlikeli hale geldi ve artan doğal ve insan yapımı tehditlerden olumsuz etkilenmeye devam edecek” diyorlar.

“Artan insan nüfusu ve artan ticari gelişme, bu mevcut tehditleri yalnızca şiddetlendirecek ve iklim değişikliğinin süregelen etkileri… manatların kritik yaşam alanlarına verilen zararı artıracak.”

FWS’nin, deniz ayısını tehlike altındaki duruma geri döndürmenin garanti edilip edilmediğini belirlemek için 90 günü vardır. Olursa, deniz ayılarının durumunun gözden geçirilmesini tamamlamak için dokuz ayı daha vardır.

Guardian’a yaptığı açıklamada FWS, grupların talebinden haberdar olduğunu ve “hizmet personelinin dilekçeyi normal dilekçe süreçlerimiz aracılığıyla inceleyeceğini” söyledi.

Nesli Tükenmekte Olan Türler Yasası’na göre bir tür, “yayının tamamında veya önemli bir bölümünde yok olma tehlikesiyle karşı karşıya” ise “tehlikede” kabul edilir. “Tehdit altındaki” bir tür, öngörülebilir bir gelecekte tehlike altına girebilir.

Çevreciler, atık su arıtma tesislerinden, sızdıran septik sistemlerden, gübre akışından ve diğer kaynaklardan kaynaklanan kirliliği, bir zamanlar manatların bol olduğu su yollarını zehirlemek ve deniz otunu öldürmekle suçluyorlar.

İttifakın, örnek alınan Florida manatlarının yarısından fazlasının kronik olarak şeker kamışı ve suda yaşayan yabani otlara uygulanan güçlü bir herbisit olan glifosata maruz kaldığını söylediği Indian River Lagoon özellikle etkileniyor.

Avukatlar, Okeechobee Gölü’nden glifosat içeren deşarjların, Caloosahatchee ve St Lucie nehirlerinde daha yüksek herbisit konsantrasyonlarına yol açtığını söylüyor.

Miami Waterkeeper’ın İcra Direktörü Rachel Silverstein, “Eyalet genelindeki şaşırtıcı deniz çayırı kayıpları nedeniyle, deniz ayısına hayatta kalma ve gelişme şansı vermek için su kalitesi sorunlarını ele almamız gerekiyor” dedi.

Bitki örtüsü kıtlığı o kadar kritik ki, yetkililer geçen yıl başlatılan ve deniz ayılarının toplandığı alanlarda marul sağlayan bir besleme programını yeniden başlatıyorlar. Program Nisan ayında sona erdiğinde, çoğunlukla kamu bağışlarıyla finanse edilen 202.000 lb’den fazla marul dağıtılmıştı ve ajans yetkilileri bunun “gerçekten iyi çalıştığını” söylüyordu.

Sekizinci nesil bir Floridalı ve Harvard hayvan hukuku ve politikası kliniğinde öğrenci avukatı olan Savannah Bergeron, manatiler için nesli tükenmekte olan bir statünün restorasyonunun önemli bir ilk adım olacağını söyledi.

“Denizayısının karşı karşıya olduğu mevcut uzun vadeli tehditleri çözmek için yıllarca hatta on yıllarca ortak eylem gerekecek” dedi.

“Yapabileceğimiz en azından, özellikle kıyı ekosistemlerimiz için çok önemli oldukları ve Florida’nın ikonik türlerinden biri oldukları için, manatlara Nesli Tükenmekte Olan Türler Yasası kapsamında hak ettikleri korumaların verilmesini sağlamak.”