Fransız çimento firması IŞİD’e Suriye tesisini açık tutmak için yaklaşık 6 milyon dolar ödediğini itiraf etti | Suriye

Fransız çimento şirketi Lafarge Salı günü, ABD adalet bakanlığının türünün ilk örneği olarak nitelendirdiği bir davada, Suriye’de bir fabrikayı açık tutma izni karşılığında IŞİD’e milyonlarca dolar ödemeyi kabul etti. Şirket ayrıca toplamda yaklaşık 778 milyon dolarlık cezayı da kabul etti.

Savcılar, Lafarge’ı militan grubun davranışlarına göz yummak, Suriye’nin geniş bir alanını işgal ettiği ve bazı üyeleri kaçırılan batılılara işkence veya kafa kesmeye karıştığı için 2013 ve 2014’te ona ödeme yapmakla suçladı. Şirketin eylemleri, dünyanın en büyük çimento üretim işini oluşturmak için bir İsviçre şirketi olan Holcim ile birleşmeden önce gerçekleşti.

Ödemeler, savcıların Lafarge’ın Suriye iç savaşının başlangıcında 2011 yılında inşa ettiğini söylediği 680 milyon dolarlık bir tesisin operasyonlarının devam etmesini sağlamak için tasarlandı. Para, çalışanları korumak ve rekabet avantajı sağlamak için kullanılacaktı.

“Sanıklar, Suriye’deki masum sivillere gaddarca davranan ve aktif olarak Amerikalılara zarar vermeyi planlayan, dünyanın en kötü şöhretli iki terör örgütü IŞİD ve Suriye’deki Nusra Cephesi’ne yaklaşık altı milyon dolarlık yasadışı ödeme yaptı.” Adalet Bakanlığı’nın en üst düzey ulusal güvenlik yetkilisi Başsavcı Yardımcısı Matthew Olsen yaptığı açıklamada.

Çok uluslu bir şirketin, belirlenmiş terör örgütlerine ödeme yapmasına izin vermesi için hiçbir gerekçe yok” dedi.

Suçlamalar New York’taki federal savcılar ve Washington’dan üst düzey adalet departmanı liderleri tarafından açıklandı. Adalet bakanlığı olayı, bir şirketin yabancı bir terör örgütüne maddi destek sağlamak için komplo kurmaktan suçlu olduğunu kabul ettiği ilk olay olarak nitelendirdi.

İddialar, daha önce Fransa’daki yetkililer tarafından soruşturulan davranışları içeriyor. Lafarge, daha önce 2013 ve 2014 yıllarında, çalışanlarının güvenli geçişini garanti altına almak ve tesisine tedarik sağlamak için Suriye silahlı örgütlerine para aktardığını kabul etmişti. 2014 yılında şirkete, bir terör girişimini finanse etme ve insanlığa karşı suçlarda suç ortaklığı da dahil olmak üzere ön suçlamalarda bulunuldu.

Bir Fransız mahkemesi daha sonra insanlığa karşı suçları içeren suçlamaları bozdu, ancak diğer suçlamaların Suriye’deki silahlı kuvvetlere yapılan ödemeler üzerinden değerlendirileceğini söyledi. Bu karar daha sonra, Eylül 2021’de yeniden yargılama emri veren Fransa’nın yüksek mahkemesi tarafından bozuldu.

Yolsuzluk, Lafarge’ın 2015’te Holcim ile birleşmesinden önce geldi.

Holcim yaptığı açıklamada, 2016 yılında iddiaları haber medyasından öğrendiğinde gönüllü olarak soruşturma yürüttüğünü ve bulguları kamuoyuna açıkladığını söyledi. Ödemelere karışan eski Lafarge yöneticilerini işten çıkardı.

Şirket, “Hiçbir şekilde Suriye’de faaliyet göstermeyen Holcim’i veya Amerika Birleşik Devletleri’ndeki herhangi bir Lafarge operasyonunu veya çalışanını içermiyor ve Holcim’in temsil ettiği her şeyle taban tabana zıtlık gösteriyor” dedi. “DOJ, davranışa dahil olan eski Lafarge SA ve LCS yöneticilerinin bunu Holcim’in Lafarge SA’yı satın almasından önce ve sonra Holcim’den ve ayrıca dış denetçilerden gizlediğini kaydetti.”