‘Gerçek bir vuruş’: ​​Newport yarı iletken kararına tepki gösterdi | teknoloji sektörü

TGüney Galler’deki Newport’taki temiz oda bir futbol sahası büyüklüğündedir, ancak endüstride buna balo salonu derler. Tam vücut giysili işçiler, bir dizi dikkatli adımda silikon gofretleri bir uçtan diğerine taşır. 20 cm’lik silikon dilimleri, daha sonra kazınacak kesin desenler çizmek için ışık kullanılmadan önce kimyasal banyolarda titizlikle temizlenir. Işığa duyarlı kimyasalların reaksiyona girmesini önlemek için her şey turuncu bir kasvet içinde gerçekleşir.

Robotlar ve insanlar kusurları test ettikten sonra, Nexperia’nın sahibi yüzlerce hatta binlerce parçaya kesilmek üzere Asya’daki diğer fabrikalarına her hafta binlerce gofret gönderiyor. Bunlar da elektrikli süpürgelerden Jaguar Land Rover arabalarına kadar cihazlara güç akışını kontrol eden devre kartlarında kullanılmak üzere dünyanın her yerine gönderilecek.

Hollandalı şirketin Birleşik Krallık ülke müdürü Toni Versluijs, fabrikada verdiği bir röportajda, “Bir çip, yalnızca Nexperia için değil, herhangi bir şirket için kullanılmadan önce dünyayı iki kez dolaşıyor” diyor.

Nexperia'nın Newport fabrikasındaki temiz odanın içi
Nexperia’nın Newport fabrikasındaki temiz odanın içi. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

Hükümetler yarı iletken endüstrisinin bir parçası olmak istiyor. Geçen yıl her tür elektronik cihazı kontrol etmek için dünya çapında bir trilyondan fazla çip kullanıldı. Yine de Newport fabrikasının uluslararası bağlantıları, onu İngiliz hükümetinin hedefine koydu. Nexperia, eleştirmenlerin Pekin’in etkisi altına girebileceğini öne sürdüğü Çinli Wingtech’e ait. Şimdi bakanlar, Nexperia’ya geçen yıl Temmuz ayında devraldıktan 16 ay sonra Newport sahasından vazgeçmesini emretti.

İş departmanı ve Boris Johnson’ın ulusal güvenlik danışmanı tarafından yapılan incelemeleri geçen şirket öfkeli. 550 işi ve 80 milyon sterlinlik bir yatırım programını tehlikeye atacağını söylediği bir kararı bozmak için ne gerekiyorsa yapmaya söz verdi.

Tony Versluijs.
Tony Versluijs. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

Yöneticileri daha da ileri giderek Guardian’a, küresel yarı iletken kıtlığına yanıt olarak iki yeni fabrika (fab olarak bilinir) inşa etme seçeneğiyle üretimi ikiye, hatta üçe katlayacak bir yatırım programı düşündüklerini söylediler.

Newport fabrikasının genel müdürü Paul James, karardan önce hâlâ erken bir “kavram” aşamasında olan planların ekstra yatırım olarak yüz milyonlarca pound değerinde olacağını ve sahadaki personel sayısını üçe katlayarak 1.500’e çıkarabileceğini söylüyor. “Bu bir sonraki mantıklı adımdı” diyor ve hükümetin kararının “gerçeklere dayanmaktan çok siyasi” olduğunu öne sürüyor.

Potansiyel genişlemeyi duyurmak, Nexperia’nın hükümeti fikrini değiştirmeye ikna etmesi için son bir zar atışı ve sektördeki bazı kişiler, son patlamanın çökeceği tahmin edildiğinden bir şirketin genişleyeceğinden şüpheleniyor. Şirketin, kararın adli incelemeden geçirilmesini istemek veya siteyi elden çıkarmak için üç haftası var.

Fabrikadaki işçilerin durumu tartışma yetkisi yok, ancak personel derneği bu hafta işletme sekreteri Grant Shapps’a müdahaleye karşı bir mektup yazdı ve Çarşamba günü parlamentoda İşçi gölgesi Jonathan Reynolds ile bir araya geldi. Shapps parlamentoya, paylaşamayacağı bilgilere sahip olduğunu söyledi.

Newport fabrikasında Nexperia'nın anahtarları ve bir silikon gofret örnekleri.
Newport fabrikasında Nexperia’nın anahtarları ve bir silikon gofret örnekleri. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

Fabrikada 35 yıldır çalışan ve dernekte yer alan program yöneticisi Mary Curtis, işçilerin oybirliğiyle şok olduğunu söylüyor. “Bu çok adaletsiz. Çok zor bir dönemden geçtik ama her şey çok daha pembe görünüyordu” diyor. “Dişlere gerçek bir tekme gibi geliyor.”

Çin’i eleştirenler, Pekin’e yönelik stratejik savunmasızlıktan korkarak hükümetin müdahalesini memnuniyetle karşıladılar. ABD’de Joe Biden, çip endüstrisine 52 milyar $ (44 milyar £) yatırım yapma planlarını zorladı ve AB, benzer endişeleri gidermek için 43 milyar € (38 milyar £) yatırım yapacağını söyledi.

Şu anda Muhafazakar partiyle bağlantılı olan bir düşünce kuruluşu Policy Exchange’de çalışan emekli bir hava polisi olan Edward Stringer, hükümetin “daha iyi ifade edilmiş bir dizi stratejiye” ihtiyacı olduğuna inansa da “bunun doğru karar olabileceğini” söylüyor. bu tür egemen kapasiteler için ve özellikle yarı iletkenler için”. “Çin’in bu zincirlerdeki herhangi bir hayati halkayı kontrol etmesine izin vermek mantıklı olmaz” diye ekliyor.

Silikon yarı iletken üreticisi Nexperia'nın Newport'taki fabrikası.
Silikon yarı iletken üreticisi Nexperia’nın Newport’taki fabrikası. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

Bakanların kamuya açık müdahale nedenleri, Güney Galler’in bileşik yarı iletkenler olarak bilinen daha karmaşık çipler üretme potansiyeline odaklanıyor. Açıkça Çin’den bahsetmeyen bir açıklamada hükümet, Nexperia’nın bu tür ürünlerin yapımında yer alması veya teknoloji üzerinde çalışan yerel işletmelerin bir parçası olması halinde, mevcut sahipliğinin ulusal güvenlik için bir tehdit oluşturabileceğini açıkladı.

Galyum ve arsenik gibi iki elementten yapılan bileşik yarı iletkenler, geleneksel silikon cihazlardan daha fazla güç verimliliğine sahiptir ve bunlara yönelik talep, geleneksel çeşitlerden daha hızlı artmaktadır.

Hükümet, eski Newport Wafer Fab sahibi Drew Nelson tarafından ileri sürülen, eski bir araştırma bilimcisi ve girişimci olan, fabrikanın Birleşik Krallık’ın yarı iletken endüstrisini inşa etme girişimlerinde merkezi bir yer alması gerektiği şeklindeki bir argümanı destekliyor gibi görünüyor. Nelson fabrikayı 2017’de Galler hükümeti tarafından desteklenen bir yönetim satın alımıyla satın aldı, ancak mali zorluklardan sonra kontrolü Nexperia’ya kaptırdı.

Planı, tesisin en çarpıcı bölümünü – 1980’lerde müteveffa mimar Richard Rogers’ın imzası olan içten dışa stiliyle inşa edilen mavi ve sarı borulardan oluşan bir kütle – açık erişim esasına göre diğer şirketler için gofretler üretmekti. yalnızca Nexperia fabrikalarına tedarik sağlamak yerine. Nelson röportaj taleplerini reddetti.

Nexperia'nın Newport'taki fabrikasının genel görünümü
Nexperia’nın Newport’taki fabrikasının genel görünümü. Fotoğraf: Matthew Horwood/Getty Images

Mikroişlemcileri tasarlamak için araçlar yapan Codasip’in CEO’su Ron Black, birleşmenin tersine çevrilmesi durumunda fab’ı devralmakla ilgilendiğini ifade etti. Hükümetin doğru kararı verdiğini ve oluşturduğu bir konsorsiyumun Nexperia tarafından herhangi bir satış sürecinden emin olmasa da hala ilgilendiğini söylüyor. Black, Nelson ile tartıştı.

Versluijs, hükümetin bileşik yarı iletkenlerle ilgili ulusal güvenlik endişeleri iddialarına sert yaklaşıyor ve onları “son derece mantıksız” ve “garip” olarak nitelendiriyor. “Bana biraz düşünce polisini veya Azınlık Raporunu hatırlatıyor… insanlar ne olabileceğine göre yargılanırsa, ne olabilir.”

Fabrikanın eski sahipleri, tesisin aslında Nexperia’nın devralınmasından önce bileşik yarı iletkenler yapma yeteneğine sahip olduğunu söyleyerek, Nexperia’yı milletvekillerini yanıltmakla suçladı. Versluijs buna hararetle karşı çıkıyor ve şirketi, “temel mühendislik desteğinin sağlandığı bir projede yalnızca birkaç yonga levhanın kısmi olarak işlendiğini, ancak hiçbir zaman açık erişim yarı iletken kapasitesinin bulunmadığını” söylüyor.

Newport fabrikasındaki fabrikasyon alanının içi.
Newport fabrikasındaki fabrikasyon alanının içi. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

Devralmayı tersine çevirmenin “kümeye burada fayda sağlayacağından daha fazla zarar vereceğine inanıyoruz” diyor. “Bir yükümlülük değil, bir varlık olduğumuza inanıyoruz.”

Newport’un nüfusu, ulusal güvenlik ve Birleşik Krallık’ın yarı iletken endüstrisi konusundaki tartışmadan habersiz görünüyor. Ancak Galler’deki en yoksun bölgelerden bazılarını içeren bir şehirde iyi ücretli işler oldukça değerlidir. Geçmişteki zenginlik kaynakları gelip geçti ve şehir İngiltere’deki durgunluğun etkilerine hazırlanıyor.

Fabrikanın yakınındaki bir dikiş dükkanı olan Busy Bees Patchwork’ün ortak sahibi Beccy Paget, “Şu anda herkes mücadele ediyor” dedi. “O şirket giderse orada çalışan insanlar bizden alışveriş yapmayabilir.”

Newport West’in İşçi Partisi Milletvekili Ruth Jones, Nexperia’nın devralınmasıyla ilgili herhangi bir endişe bulamayan önceki incelemelere atıfta bulunarak, hükümetin kararı konusunda “kaybında”.

“O zamandan beri hiçbir şey değişmedi, öyleyse neden şimdi çağrılıyor?” diyor. Şirketin çalışanları “yereldir… Bu işleri kaybetmek yıkıcı olur”.