‘Hastalar dolandırılıyor’: Kaliforniya’nın ruh sağlığı çalışanları greve gidiyor | ABD sendikaları

Kaliforniya’daki binlerce ruh sağlığı çalışanı, Amerika’nın en büyük kar amacı gütmeyen HMO’su Kaiser Permanente’nin “umutsuzca ihtiyaç duyulan” hizmetleri daha iyi sunmasını talep etmek için greve gidiyor.

İşçileri temsil eden sendikaya göre, ABD pandeminin getirdiği kaygı ve depresyon artışıyla boğuşurken, Kaiser hastaları aylarca terapi seansları bekliyor.

Pazartesi gününden itibaren, psikologlar, terapistler, sosyal hizmet uzmanları ve danışmanlar da dahil olmak üzere 2.000’den fazla işçinin, açık uçlu bir grevin parçası olarak Sacramento’dan Körfez Bölgesi’ne ve Fresno’ya kadar eyalet genelindeki grev hatlarında günlük mitingler düzenlemesi bekleniyor.

Hareket, eyalette 9 milyon kişiye hizmet veren Kaiser ile sendika arasında bir yıl süren başarısız müzakerelerin ardından geldi. Kaiser, sendikaya göre, işgücünü genişletmeyi ve “bakım hizmetlerine erişimi iyileştirmeyi” amaçlayan sendika tekliflerini reddederken, şirket temel sorunların ücret artışları ve idari görevlere harcanan zamanla ilgili olduğunu savunuyor.

Sendika, geçen yıl rekor kar bildirmesine rağmen, Kaiser’in her 2.600 hasta için yalnızca bir ruh sağlığı klinisyeni olduğunu söyledi. Sendikaya göre, bunun yerine haftalık terapi alması gereken hastalar sekiz haftaya kadar bekliyor ve ezici vaka yükleri terapistleri şirketten tamamen ayrılmaya zorluyor.

Ulusal Sağlık Çalışanları Sendikası başkanı Sal Rosselli yaptığı açıklamada, “Kaiser’in kasası şişerken hastalar dolandırılıyor” dedi. “Saldırıyı hafife almıyoruz ama artık tavır almanın ve Kaiser’in milyarlarca parasının bir kısmını zihinsel sağlık bakımına harcamasını sağlamanın zamanı geldi.”

Pandemi sırasında ABD’de ve tüm dünyada kaygı ve depresyon arttıkça ruh sağlığı hizmetlerine duyulan ihtiyaç arttı. Dünya Sağlık Örgütü’ne göre, pandeminin ilk yılında dünya genelinde anksiyete ve depresyon %25 arttı. ABD’li genel cerrah, Amerika’nın gençliğinin bir akıl sağlığı salgınıyla karşı karşıya olduğu konusunda uyardı.

Ancak sendika, sağlık devini tedavi ve eyalet yasalarıyla ilgili klinik yönergeleri ihlal etmekle suçlayarak, Kaiser hastalarının ihtiyaç duydukları bakımı alamadığını söylüyor. California, daha önce uzun bekleme süreleri de dahil olmak üzere zihinsel sağlık hizmetleriyle ilgili sorunlar için Kaiser’e 4 milyon dolar para cezası verdi. Devlet, hastalardan ve sağlayıcılardan şikayetler aldıktan sonra Kaiser’in davranışsal sağlık hizmetlerini araştırıyor.

Greve katılan Kaiser psikoloğu Shay Loftus yaptığı açıklamada, “Hastalarımız gerekli hizmetleri alamadığından grev bildirimi yapıyoruz” dedi. “Yaptığımız işe saygı duymayan ve etik özen göstermemizi engelleyen bir sistemin parçası olmaya istekli değiliz.”

Kaiser, artan talebi karşılamak için yeterli akıl sağlığı uzmanı bulunmadığından ve sendikanın “mevcut zorlukları bir pazarlık taktiği olarak kullandığını” için diğer ABD sağlık hizmeti sağlayıcılarıyla aynı işçi sıkıntısıyla karşı karşıya olduğunu savunuyor. Kaiser’e göre şirket, 2021’den bu yana yaklaşık 200 klinisyen işe aldı ve erişimi iyileştirmek için sanal bakım kullandı.

“Yaptığımız her şeye rağmen, diğerleri gibi biz de talebi karşılamaya zorlanıyoruz ve daha fazlasının yapılması gerektiğini biliyoruz. Üyelerimizin ve hastalarımızın ruh sağlığı ihtiyaçlarını karşılamanın yeni yollarını bulmaya devam etmeye odaklandık” dedi.

Catsavas, “Bu grev, sendikanın pazarlık masasındaki baskısını artırmak için gereksiz bir taktiktir ve ruh sağlığı hizmeti sunmayı kolaylaştırmaz, zorlaştırır” dedi.

Catsavas, hastaların grev yapmamayı tercih eden işçilerden bakım almaya devam edeceğini belirterek, “acil olmayan” randevuların yeniden planlanabileceğini de sözlerine ekledi.