Hugo Boss, Sincan’a Bağlı Şirketten Satın Aldı

Çin’in uzak batı bölgesi Sincan’da zorla çalıştırma o kadar yaygın ki – ve hükümetin bilgi üzerindeki kontrolü o kadar mutlak ki – oradaki tedarik zincirlerinde zorla çalıştırmanın kullanılıp kullanılmadığını belirlemek neredeyse imkansız. Ama bilinen şu:

  • Esquel Group, Sincan’da pamuk çırçır ve eğiriyor.

  • Temmuz 2020’de ABD hükümeti, Xinjiang’daki yan kuruluşlarından biri olan Changji Esquel Textile Co.’ya zorla çalıştırma konusundaki endişeleri gerekçe göstererek ticaret kısıtlamaları getirdi.

  • Ocak 2021’de ABD düzenleyicileri, yine zorunlu çalıştırmayı gerekçe göstererek tüm Sincan pamuğunun ABD’ye girmesini yasakladı.

Pamuk yasağından bu yana, Guangdong’da (Sincan’dan yüzlerce mil uzakta) bulunan farklı bir Esquel yan kuruluşu, kıyafetlerini ABD’deki markalara ihraç etmeye devam ediyor. Ancak BuzzFeed News tarafından incelenen satın alma kayıtları ve şirket beyanları, Esquel’in Guangdong şubesinin Xinjiang merkezli pamuk eğirme fabrikalarıyla birlikte çalıştığını gösteriyor. Tekrar tekrar sorulduğunda, ne Hugo Boss ne Tommy Hilfiger ne de Ralph Lauren Esquel gönderilerindeki pamuğun nereden geldiğini söylemedi.

Esquel’in kendi kamuoyuna yaptığı açıklamalar, Sincan pamuk üretiminin dünya çapındaki giyim operasyonuyla derinden iç içe olduğunu açıkça ortaya koyuyor. Şirket kendisini “dikey olarak entegre” olarak tanımlıyor, yani pamuk tedarik zincirinin her aşaması için fabrikaları var: Esquel’in çırçır makineleri pamuk liflerini tohumlardan ayırıyor ve bu lifler daha sonra Esquel’in iplik fabrikalarında iplik haline getiriliyor. Esquel’in Guangdong fabrikaları, kumaş yapmak için pamuk ipliği örüyor ve dokuyor, ardından bunu Hong Kong merkezli Esquel Enterprises aracılığıyla dünyanın geri kalanına ihraç edilebilecek giysiler üretmek için kullanıyor. Şirket, Çin pamuğunun büyük kısmının yetiştirildiği Xinjiang’da en az iki çırçır işletmesine sahiptir – ancak bölge dışında herhangi bir çırçır tesisi sahibi olmak konusunda kamuoyuna herhangi bir atıfta bulunmaz.

ABD’nin tüm Xinjiang pamuğuna yönelik yasağının geçen Ocak ayında başlamasından bu yana, ticaret kayıtlarına göre en son Aralık ortasında olmak üzere, Hugo Boss için ABD’ye en az 16 Esquel sevkiyatı geldi. Tommy Hilfiger’ın ana şirketi PVH’ye gönderilen ve Tommy Hilfiger markalı ürünleri içeren bir gönderi geldi; Ralph Lauren için dört; ve bir tanesi Ralph Lauren’in yan kuruluşu olan Polo için. Guangdong Esquel, diğer Esquel şirketleriyle birlikte, Hugo Boss’un en son yayınlanan tedarikçi listesinde hala tedarikçi olarak listeleniyor. PVH, Guangdong Esquel’i tedarikçi listesine ve ayrıca Vietnam ve Sri Lanka’daki Esquel yan kuruluşlarına dahil etmişti, ancak Aralık sonunda – BuzzFeed News yorum için ulaştıktan sonra – PVH listesinin güncellenmiş bir sürümünü yayınladı ve listede hiçbir Esquel yan kuruluşu yoktu. . Ralph Lauren’in Kasım ayında yayınlanan son listesinde hiçbir Esquel şirketi görünmüyor.

Hugo Boss yaptığı açıklamada, Esquel ile temasa geçtiğini ve şirketin “insan haklarına riayet ve adil çalışma koşulları da dahil olmak üzere tüm şartname ve standartlarımıza uyulduğunu ve uyulmakta olduğunu” söyledi. Hugo Boss, Esquel üretim tesislerinde yapılan kendi denetimlerinin, zorla çalıştırma kullanımına dair hiçbir kanıt ortaya çıkarmadığını da söyledi.

PVH ve Ralph Lauren, yorum taleplerine yanıt vermedi.

Bir dizi soruya yanıt olarak Esquel, hiçbir zaman zorla veya zorunlu çalıştırma kullanmadığını ve kullanmayacağını söyledi. Tüm ulusal ithalat ve ihracat yasalarına uyduğunu ve belirli yargı alanlarında yasaklanmış ürünleri satmadığını da sözlerine ekledi.

Sincan dışında hangi bölgelerden pamuğu tedarik ettiği sorulduğunda Esquel, yalnızca “küresel olarak önemli pamuk üreten ülkelerin çoğundan” kaynaklandığını söyleyerek herhangi bir ayrıntı vermedi.

Esquel sevkiyatları, yalnızca bu markaların Sincan’da yetiştirilen pamuğu kullanan ürünleri satmaya devam edip etmediği konusunda değil, aynı zamanda ABD yasağının gerçekten uygulanabilir olup olmadığı hakkında da soru işaretleri yaratıyor.

Xinjiang’da zorla çalıştırma hakkında araştırma yürüten Sheffield Hallam Üniversitesi’nde insan hakları ve çağdaş kölelik profesörü Laura Murphy, “Pamuk Sincan’da yetiştiriliyor, ancak daha sonra Çin’in dört bir yanındaki depolara, işlemcilere ve tedarikçilere satılıyor” dedi. Sonra ham pamuk olarak ya da iplik ve kumaş olarak dünyanın geri kalanına geçer. “Ne zaman hareket etse, kökeni giderek daha fazla belirsizleşiyor. Bunu takip etmenin birçok yolu var, ancak şu ana kadar çoğu şirket ham pamuğunun nereden geldiğini bilmeye yatırım yapmamış görünüyor.”

Bir Gümrük ve Sınır Koruma sözcüsü BuzzFeed News’e ABD yasalarına göre ithalatçıların tedarik zincirlerinin zorla çalıştırılmamasını sağlamak için “makul özen” göstermeleri gerektiğini söyledi. “Makul bakımın” ne olduğu sorulduğunda, sözcü, şirketlerin “geçerli yasa ve yönetmeliklere aşina olmaya” ve tüketicileri “zararlı ve sahte ithalattan” korumak için ajansla birlikte çalışmaya teşvik edildiğini söyledi.

Çin hükümeti, Müslümanları hedef alan kampanyasının bir parçası olarak, Uygurların ve diğer etnik azınlıkların çiftliklerde ve fabrikalarda çalıştırıldığı işgücü programları uygulamaya koydu. ABD, kampanyayı bir soykırım olarak nitelendirdi ve 2022 Pekin Kış Olimpiyatları’nın diplomatik boykotu da dahil olmak üzere Çin hükümetine artan baskı uyguladı. ABD, bu süre zarfında ticaret yasaklarını artırmaya devam etti: ABD, Ocak 2021’de bölgeden pamuk ve domates ithalatını yasakladı, ancak geçen ay Kongre, Sincan’dan gelen tüm malların sınırda durdurulmasını zorunlu kılan bir yasa çıkardı. zorla çalıştırma ile yapılmış olup, ispat külfeti ithalatçılara aittir.

Bölge, uzun zamandır uluslararası şirketler için en önemli pamuk kaynağı olmuştur. Çin şu anda dünyanın önde gelen pamuk üreticisidir ve bunun %87’sinden fazlası Sincan’dan gelmektedir. Araştırmalar, bölgede zorla çalıştırmanın fabrika işçiliğiyle sınırlı olmadığını gösteriyor – ayrıca güney Xinjiang’da pamuk toplarken zorla çalıştırma olduğuna dair kanıtlar da var.

Sincan pamuğu yasağı, Çin hükümeti, Çinli tüketiciler ve ünlülerle birlikte ABD ve Çin arasındaki daha büyük diplomatik kavgada bir parlama noktası haline geldi ve uluslararası giyim markalarına vatansever desteğin bir gösterisi olarak bölgede tedarik etmeye devam etmeleri için baskı yaptı.

İnsan hakları grupları yasağı memnuniyetle karşıladı, ancak tamamen uygulanabileceğinden şüpheliydi. Hükümet programları tarafından desteklenen Uygurlar ve diğer çoğunlukla Müslüman azınlık grupları tarafından zorla çalıştırmanın Sincan’da o kadar yaygın olduğunu söylüyorlar ki, oradan kaynak sağlayan herhangi bir şirketin tedarikçilerinin bunu kullanmadığından emin olması neredeyse imkansız. Konunun siyasi hassasiyeti, hükümetin azınlık grupları hedef alan diğer baskıcı önlemleriyle birleştiğinde, yabancı şirketlerin tedarik zincirlerini denetlemesini daha da zorlaştırdı..

Tedarik zincirlerini denetleyerek sürdürülebilirliği destekleyen bir endüstri grubu olan Better Cotton Initiative, Ekim 2020’de Sincan’daki incelemelerini tamamen durdurarak “giderek daha fazla savunulamaz bir çalışma ortamı” olduğunu belirtti. Beş firma da aynısını yaptı.

Dünyanın en büyük dokuma pamuklu gömlek üreticisi olan Esquel, büyük markalara her yıl 100 milyondan fazla ürün sağlayarak şirkete yıllık 1,3 milyar dolardan fazla gelir sağlıyor. Esquel, Xinjiang’da iki pamuk çırçır fabrikası ve pamuğun iplik haline getirildiği üç iplik fabrikası işletiyor. BuzzFeed News, Xinjiang’daki üç iplik işletmesinin ve Guangdong’daki hazır giyim fabrikalarının coğrafi konumunu belirlemeyi başardı, bu tesislerin Esquel’in web sitesindeki görüntülerini uydu görüntüleri ve Baidu Total View’dan alınan sokak düzeyindeki görüntülerle eşleştirdi ve konumlarını doğruladı. Esquel’in şirketin 40. yıldönümünü kutlamak için hazırladığı kitap, Sincan’ın Turpan bölgesindeki iplik fabrikasının özellikle Guangdong fabrikalarına tedarik sağlamak için nasıl kurulduğunu anlatıyor. Kitap, 2018 yılına kadar Esquel’in Sincan’daki yatırımının, hayırsever bağışlar da dahil olmak üzere 100 milyon doları bulduğunu ekliyor. Şirket, bu tedarik yolunun değişip değişmediğine dair bir soruya cevap vermedi.