Kanada’nın en büyük bakkalı, vurguncu suçlamalar arasında fiyatları donduracak | Kanada

Kanada’nın en büyük bakkalı, kötüleşen bir yaşam maliyeti krizine vurgu yapmak suçlamaları ve gıda perakende sektörüne yönelik yaklaşmakta olan bir parlamento soruşturması arasında düşük maliyetli ürün yelpazesinde fiyatların dondurulacağını duyurdu.

Çarşamba günkü enflasyon rakamları, ülkedeki market fiyatlarının geçen aya göre %11,4 arttığını ve kırk yılı aşkın süredir görülmeyen bir artışa devam ettiğini gösterdi.

Enerji ve konut maliyetleri son aylarda yükseldi, ancak Kanadalı siyasi liderler en keskin saldırılarını ülkenin üç bakkal şirketine odaklayarak yüksek enflasyon nedeniyle artan karlarını dile getirdiler.

Bu haftanın başlarında, 20’den fazla bakkal ve süpermarket zincirine sahip olan Loblaw Companies, 1.500’den fazla bakkaliye ürününü içeren ‘isimsiz’ ev markasının fiyatlarını 31 Ocak 2023’e kadar kilitleyeceğini söyledi.

Şirket başkanı Galen Weston, maliyetlerin “çıldırtıcı bir şekilde” kontrolünün dışında olduğunu yazarak, bu hareketi müşterileri enflasyonun etkilerinden geçici olarak korumanın bir yolu olarak çerçeveledi.

Dalhousie Üniversitesi’nde gıda dağıtımı ve politikası profesörü Sylvain Charlebois, “Birçok Kanadalı şu anda mücadele ediyor ve bir bakkalın halka karşı biraz empati göstermesi önemliydi” dedi. Ancak yaklaşık bir ay geç geldi ve parlamentonun enflasyonla ilgili bir soruşturmayı oylamaya karar verdiği gün geldi” dedi.

Diğerleri hareketi bir tanıtım dublörü olarak reddetti.

“Bu duyuru, süpermarketlerin fiyatları belirlemede serbestliği olduğunu doğruladı. Center for Future Work’ün ekonomisti ve direktörü Jim Stanford, “Onlar sadece tüketicilere daha yüksek girdi maliyetlerini yansıtmaya zorlanan masum aracılar değiller ve fiyatlar ve piyasanın nelere katlanacağı konusunda stratejik kararlar alıyorlar” dedi.

Rakip market zinciri Metro, Loblaw’ın hareketini “endüstri standardı” olarak nitelendirdi. Metro, davayı takip edeceğini hemen açıklamadı, ancak en büyük bakkalların daha önce ekmek fiyatlarında on yıldan fazla bir süredir gizli anlaşma yaptığını kabul ettiği bir ülkede olası fiyat sabitleme suçlamalarına yol açabileceği yönündeki öneri.

Stanford, “Bakkal işi hakkında zaten bildiklerimizi kesinlikle doğruluyor – bu rahat bir oligopol” dedi. “Açıkça veya zımnen, Kanada’da sektöre hakim olan üç büyük zincir, yalnızca tüketici fiyatlarının belirlenmesinde değil, tedarikçiler için fiyatların belirlenmesinde ve tedarikçilere erişimde ve elbette işçiler için ücretlerin belirlenmesinde her zaman işbirliği yapıyor.”

Loblaw Companies, Guardian’ın duyurunun zamanlaması hakkında yorum yapma talebine yanıt vermedi, ancak Kanada medya kuruluşlarına yaptığı açıklamada, fiyatları dondurma kararlarının “benzeri görülmemiş” olduğunu söyledi.

2018 yılında, ülkenin rekabet bürosu, manavların ve ekmek şirketlerinin fiyatları sabitlemek için gizlice anlaştığını ve bunun sonucunda milyonlarca para cezasına çarptırıldığını tespit etti.

Ülkenin üç büyük bakkal zinciri (ikisi milyarder aileler tarafından kontrol ediliyor), 2020’de ön saflardaki işçilere koronavirüs pandemisi sırasında “kahraman maaşı” zammı teklif etme taahhüdünde bulunarak – yalnızca birkaç ay sonra programı sona erdirmek için – daha fazla öfkeye neden oldu.

Yeni Demokrat parti lideri Jagmeet Singh, “açgözlülük” tarafından yönlendirildiğini iddia ederek endüstrinin en keskin eleştirmeni olarak ortaya çıktı.

“Sadece bir hatırlatma – ilk üç market, 2022’de şimdiye kadar toplam 2.3 milyar dolar net kar bildirdi. Bu, bir önceki yıla göre 228 milyon dolar daha fazla – tüketici olarak sizden aldıkları 228 milyon dolar” diye tweet attı Singh. “CEO’lar açgözlülüklerini örtmek için enflasyonu kullanıyor.”

Singh ayrıca, Loblaws’ın duyurusunu, parlamentonun oybirliğiyle, bakkal endüstrisi de dahil olmak üzere şirket kârlarına ilişkin oturumlar düzenlemek için oybirliğiyle karar vermesinden kısa bir süre önce yapmasının “tesadüf olmadığını” da yazdı.

“Baskı çalışıyor” diye tweet attı.

Bir ekonomist, marketlerin pandemi ve enflasyondan fayda sağladığını, ancak halkın sıklıkla şüphelendiği şekilde olmadığını söyledi.

Calgary Üniversitesi’nde profesör olan Trevor Tombe, “Karmaşık konular politikacılar tarafından genellikle aşırı derecede basitleştirilir” dedi. “Ve karmaşık sorunlar çok daha incelikli politika yanıtları gerektiriyor.”

Tombe, sektörün son çeyrekte düşen kar marjlarına işaret ediyor.

Milletvekillerini kızdıran son kar artışının arkasındaki açıklama, insanların daha fazla yiyecek satın alması olduğunu söyledi. Daha yüksek maliyetler harcama modellerini değiştirdi, bu da insanların restoranlarda yemek yemek gibi belirli lüksleri azalttıkları anlamına geliyor. Bunun yerine, daha fazla yiyecek satın alıyorlar.

Tombe, endüstrinin zayıf optiklerinin – kabul edilmiş bir gizli anlaşma geçmişi ve milyarder ailelerin ülkenin en büyük market zincirlerini kontrol ettiği gerçeğinin – yardımcı olmadığını söyledi.

“Enflasyon bu büyük, küresel karmaşık sorunlardan biri ve market perakendecilerini işaret ederek çözülecek bir şey değil.”

Stanford aynı fikirde değil.

“Süpermarketler çok karlı. Bu basit bir operasyon değil” dedi ve paniğin başlangıcından bu yana kârların ikiye katlandığını da sözlerine ekledi.

“Pandemideki benzersiz koşullardan kâr marjlarını artırmak için yararlandılar. Bunun bir kısmı, tuvalet kağıdını veya diğer temel malzemeleri kıt olan bulamadığınızda insanların hissettiği çaresizlik.”

Ancak o ve Tombe, enerji şirketlerinin artan kârları arasında bakkal endüstrisinin orantısız bir ilgi ve inceleme gördüğü konusunda hemfikirdi.

“Bakkal alışverişinin sembolik bir görünürlüğü var çünkü çok sık oradayız. Ve daha da kötü olan diğer yerleri işaret ediyor olmalıyız” dedi Stanford. “Ama bu, bakkal süpermarketlerine bakmamamız gerektiği anlamına gelmez.”