Kanser kurbanları adalet talep ederken popüler yabani ot öldürücü Geçen Hafta yeniden yargılanıyor | Monsanto

Kanser, 72 yaşındaki Mike Langford’a amansız bir zarar verdi. 2007 yılında Hodgkin olmayan lenfoma (NHL) teşhisi konduktan sonra, çok sayıda kemoterapi ve kök hücre nakline rağmen beş nüks yaşadı. Şimdi kollarında ve bacaklarında kemoterapiye bağlı nöropati ile mücadele ediyor ve yeni testler kanserin geri döndüğünü gösteriyor.

Langford kanserini, beş dönümlük Kaliforniya mülkü ve bir tatil göl evinin etrafına sırt çantasıyla püskürtücü kullanarak onlarca yıl boyunca sayısız kez uyguladığı popüler ot öldürücü ürün Roundup’ı uzun süredir kullanmasına bağlıyor. Bir davada, şu anda Alman Bayer AG şirketine ait olan uzun süredir Roundup üreticisi olan Monsanto’nun kanser riski konusunda uyarması gerektiğini iddia ediyor.

Geçen ay, bir San Francisco yargıcı, Langford’un sağlığının çok kötü olduğuna ve iddialarının hızlı bir şekilde dinlenmesi gerektiğine karar verdi. San Francisco ilçe yüksek mahkemesinde 7 Kasım’da bir dava ayarlandı.

“O kadar uzun zamandır yaşıyorum ki. Langford, doktorların genişlemiş bir lenf noduna biyopsi yapmasından bir gün sonra Guardian’a verdiği demeçte, çok kızgınım. “Gelecek pek umut verici görünmüyor,” dedi gözyaşlarını tutmaya çalışarak. Geçen hafta, ön biyopsi sonuçlarının NHL’nin geri döndüğünü gösterdiğini öğrendi.

Langford’s, Bayer’in Roundup’ın sağlık üzerindeki etkileri konusunda devam eden maliyetli davalardan kaçma çabalarını karmaşıklaştıran, yaklaşan davaların uzun bir listesinden sadece biri. Şimdiye kadar yedi yıl süren kapsamlı, ülke çapında yasal savaşın bir parçası olarak, yaklaşık 140.000 davacı, Roundup’a maruz kalmaktan NHL geliştirdiklerini ve risk konusunda uyarılmaları gerektiğini iddia etti.

Round-up'ın bir görüntüsünün görüntüleri.
Roundup’taki aktif bileşen, glifosat adı verilen bir kimyasal, dünyada en yaygın kullanılan yabani ot öldürücü kimyasaldır. Fotoğraf: Brent Stirton/Getty Images

Şu anda Monsanto’nun eski memleketi St Louis, Missouri’de bir deneme sürüyor, Missouri’de bir başka deneme Ekim’de, bir diğeri ise Kasım’da Hawaii’de. Bazıları Arizona, Arkansas, California, Florida ve 2023’e kadar başka yerlerde mahkeme takvimlerinde.

Davacı avukatlar için, yeni denemeler, Roundup’ı piyasadan çıkarmaya zorlamak veya yabani ot öldürücü etiketine bir kanser uyarısı eklenmesini sağlamak için yenilenmiş bir çabayı işaret ediyor. Bayer için, mevcut Roundup deneme kaydına dört galibiyet ve üç mağlubiyet ekleme şansını işaret ediyorlar.

Guardian’a yaptığı açıklamada Bayer, Roundup’ın güvenliği için “ezici bilimsel ve düzenleyici destek” olduğunu ve “bilimin gücünün” yanında olduğunu söyledi.

kanser hastalarına ödeme

Bayer’in Monsanto’yu 63 milyar dolara satın almasından bu yana dört yıl geçti ve neredeyse anında üç maliyetli Roundup deneme zararına dönüştü. Yatırımcı güvenindeki düşüş, piyasa değerlemesinde %40’tan fazla düşüşe neden oldu ve birkaç ülkede, dünyada en yaygın olarak kullanılan yabani ot öldürücü kimyasal olan glifosat adlı bir kimyasal olan Roundup’taki aktif bileşenin yasaklanması yönünde çağrılarla karşı karşıya kalındı.

İlk davalar, Uluslararası Kanser Araştırmaları Ajansı’nın (IARC) glifosatı olası bir insan kanserojeni olarak sınıflandırmasından kısa bir süre sonra, genotoksisitenin “güçlü” kanıtını ve “Hodgkin olmayan lenfoma ile glifosata maruz kalma arasında istatistiksel olarak anlamlı bir ilişki bulmasından kısa bir süre sonra açıldı. ” IARC, sonuçlara varırken NHL ile glifosat bağlantısı hakkında “mevcut tüm çalışmaları” gözden geçirdiğini söyledi.

Bayer’in IARC bilim adamlarının yanıldığı ve glifosat veya Roundup’ın kansere neden olduğuna dair hiçbir kanıt bulunmadığı konusundaki ısrarına rağmen, son birkaç yılını vakaların çoğunu çözmeye çalışarak, kanser hastalarına ve ailelerine denemelerden kaçınmaları için ödeme yaparak geçirdi. Bayer, ilk üç davada kazanan davacılara 130 milyon dolardan fazla ödeme yapmak da dahil olmak üzere, anlaşmalar ve diğer masraflar için 16 milyar dolardan fazla harcadı veya başka bir şekilde bir kenara ayırdı.

Birçok davacı, alacakları miktarların – bazıları için 50.000 dolardan az – kanserin neden olduğu acıyı telafi edemeyecek kadar düşük olduğunu söyleyerek uzlaşma tekliflerini reddettiklerini söylüyor.

4 Ağustos’ta yatırımcılarla yaptığı bir telefon görüşmesinde Bayer CEO’su Werner Baumann onlara şirketin “büyük davaları geride bırakma konusunda iyi ilerleme kaydettiğini” söyledi ve ilk üçünü kaybettikten sonra son dört Roundup denemesini kazanarak şamandırdı. Şirketin şu ana kadar yaklaşık 108.000 davayı başarıyla çözdüğünü veya başka bir şekilde elden çıkardığını söyledi. Yaklaşık 30.000 talebin çözülmemiş olduğunu doğruladı.

Baumann, yatırımcı çağrısında, “Mevcut ve gelecekteki davalarla ilgilenmek için yeterli donanıma sahibiz” dedi.

Yine de, Susquehanna Financial Group analisti Tom Claps, özellikle Bayer önemli ölçüde büyük kararları kaybederse, son dava dizisi yatırımcıları tekrar tedirgin etmekle tehdit ediyor.

‘Kusurlu’ EPA değerlendirmesi

Davalar büyük ölçüde Roundup’ın güvenliğiyle ilgili çelişkili bilimsel görüşlere ve davacıların geniş kapsamlı yolsuzluk ve düzenleyicilerle gizli anlaşmayı gösterdiğini söylediği ancak Bayer’in bağlam dışına çıkarıldığını söylediği dahili Monsanto belgelerinin yorumlanmasına bağlı.

Bu denemelerde Bayer, Çevre Koruma Ajansı’nın (EPA) Roundup’ın ana bileşeni olan glifosatın güvenliğine ilişkin onayını savunmasında kanıt olarak defalarca kullandı.

Alman kimyasalları ve ilaç devi Bayer'in Berlin'deki bileşiminden bir görünüm.
Alman kimyasalları ve ilaç devi Bayer’in Berlin’deki bileşiminden bir görünüm. Fotoğraf: Odd Andersen/AFP/Getty Images

Ancak Haziran ayında, bir federal temyiz mahkemesi, EPA’nın glifosat için olumlu insan sağlığı güvenliği değerlendirmesini geçersiz kıldı ve EPA’nın glifosatın kanserojen olmadığını belirlediğinde bilimsel yönergeleri gerektiği gibi takip etmediğine karar verdi.

Mahkeme, EPA yetkililerinin birkaç önemli çalışmayı iskonto ettiğini ve “EPA’nın incelediği çalışmaların çoğu, insanların glifosata maruz kalmasının en azından bir şekilde NHL geliştirme riski ile ilişkili olduğunu gösterdiğini” söyledi.

Mahkeme, EPA’nın bilimsel danışmanlardan gelen uzman tavsiyelerini görmezden geldiğini ve kimyasalın “insan sağlığına hiçbir risk oluşturmadığı” sonucuna varırken “tutarsız akıl yürütme” kullandığını söyledi. Mahkeme, genel olarak, glifosatın “kanserojen olma olasılığının bulunmadığı” yönündeki EPA belirlemesinin birçok yönden “kusurlu” olduğunu söyledi. EPA, işi yeniden yapmak için 1 Ekim’e kadar bir son tarihle karşı karşıya.

Bayer yaptığı açıklamada, EPA’nın “40 yılı aşkın bir süredir her iki tarafın İdareleri altında olduğu gibi, dünya çapındaki diğer düzenleyicilerle tutarlı olarak, glifosat bazlı herbisitlerin güvenli bir şekilde kullanılabileceği ve kanserojen olmadığı sonucuna varmaya devam edeceğine” inandığını söyledi. .

Bayer, “diğer pestisitlerin kullanımına göre ayarlandığında gerçek dünya kullanımında” genel olarak glifosat bazlı herbisitler ile NHL arasında hiçbir ilişki bulunmadığını söylediği son üç büyük epidemiyoloji çalışmasına işaret ediyor. Ayrıca Bayer, “EPA, 2020’de epidemiyoloji çalışmalarının kendi yeni meta-analizini yayınladı ve ek verilerden yararlanarak, insan popülasyonunda NHL ile glifosat arasında bir ilişki olmadığını bildirdi.” Dedi.

Pek çok bilim insanı, tıpkı IARC’nin vardığı gibi, bilimsel kanıtların ağırlığının bir kanser ilişkisini gösterdiğini söylüyor. Ayrıca, EPA’nın dayandığı çalışmaların çoğunun Monsanto tarafından üretilen çalışmalar olduğuna dikkat çekiyorlar.

Şirketin en önemli yasal stratejilerinden biri de yakın zamanda darbe aldı. Federal yasalar uyarınca hareket eden EPA’nın Roundup etiketlerinde kanser uyarıları gerektirmediği için, şirketin eyalet mahkemelerinde kullanıcıları kanser riski konusunda uyarmamakla suçlanamayacağını iddia etti.

Ancak bu yaklaşım şimdiye kadar başarısız oldu – örneğin yüksek mahkeme, Bayer’in konunun gözden geçirilmesi taleplerini iki kez reddetti. ABD Adalet Bakanlığı, Bayer’in pozisyonunun yasalarca desteklenmediğini belirten bir özet yayınladı.

İlk üç davayı kazanan hukuk ekibinin bir üyesi olan California avukatı Brent Wisner’a göre, bu son gelişmeler davacıların lehine. Wisner ve diğer davacıların avukatları, jürilere, Monsanto’nun glifosat değerlendirmeleri konusunda EPA yetkilileriyle işbirliği yaptığını ve Roundup’ın güvenli olduğunu söyleyen bilimsel çalışmalar hayalet yazdığını gösterdiğini söyledikleri dahili şirket kayıtlarını sundular. Bir dizi e-posta, Monsanto ve EPA yetkililerinin, glifosat güvenliğine ilişkin ayrı bir ABD ajansı incelemesini iptal etmeyi tartıştığını gösteriyor.

Washington DC'deki Çevre Koruma Ajansı (EPA) merkezi.
Washington DC’deki Çevre Koruma Ajansı (EPA) merkezi. Fotoğraf: Stefani Reynolds/AFP/Getty Images

Wisner, Guardian’a “Monsanto artık EPA’nın arkasına saklanamaz” dedi. Temyiz mahkemesi “yıllardır söylediklerimizi onayladı – EPA kendi yönergelerini takip etmedi..” (Bayer, Wisner’ın yorumunu ele alma talebine yanıt vermedi.)

Wisner, davalarının tamamını olmasa da çoğunu hallettikten sonra iki yıl kenarda oturduktan sonra davaya geri dönmeye karar veren davacılar tarafındaki orijinal liderlik ekibinin birkaç üyesi arasında yer alıyor. Virginia avukatı David Dickens ve diğer avukatlarla birlikte Wisner, Johnson’ın oybirliğiyle jüri kararıyla kazandığı ilk Roundup davasında davacı Dewayne Johnson’ı temsil etti.

tedavi edilemez olarak kabul edilir

Şu anda St Louis’de sürmekte olan dava üç davacıyı kapsıyor: Doktorlarının kendisine söylediği iki foliküler lenfoma nöbeti geçiren 70 yaşındaki Cheryl Davis, tedavi edilemez olarak görülüyor; 65 yaşındaki Marty Cox, diffüz büyük B hücreli lenfoma teşhisi konan emekli bir ABD Ordusu gazisi; ve ayrıca B hücreli lenfoma teşhisi konan 75 yaşındaki Gary Gentile.

Her biri, kanserlerinin, evlerinde Roundup ürünleri kullanmaları sonucu geliştiğini iddia ediyor.

Missouri’de ikamet eden 32 yaşındaki Nathanial Evans da yakında Monsanto ile karşı karşıya gelecek. Evans, liseden mezun olduktan sonra glifosat ve diquat adlı bir kimyasalın karışımı olan Roundup QuikPro’yu kullanarak peyzaj mimarı olarak çalışmaya başladı. 26 yaşında NHL teşhisi kondu. Duruşması 31 Ekim’de yapılacak.

Yargılanacak olanlar arasında Bruce Pied de var. 69 yaşındaki Pied, Hawaii, Kealakekua’da bir kahve ve macadamia fıstığı çiftliğini yıllarca işletti ve çiftlikteki yabani otları öldürmek için Roundup püskürttü. Annesi, 2007’de NHL’den ölene kadar sık ​​sık ilaçlamaya yardım ederdi. 2012’de Pied’in kendisine NHL teşhisi kondu. Tedavi yardımcı olmasına rağmen, kanser son zamanlarda daha agresif bir biçimde geri döndü. Pied’in Monsanto aleyhindeki davası 29 Kasım’da Hawaii eyalet mahkemesinde başlayacak.

San Diego’da davacı Frank Johnson diğerlerinden daha şanslı. 2006’dan başlayarak konutunda Roundup’ı kullandıktan sonra 2014’te 46 yaşındayken NHL teşhisi kondu. Dört kür kemoterapi gördü ve 2015’ten beri kansersizdi.

Frank Johnson'a 2006'da başlayan konutunda Roundup'ı kullandıktan sonra 2014 yılında 46 yaşındayken NHL teşhisi kondu.
Frank Johnson’a 2006’da başlayan konutunda Roundup’ı kullandıktan sonra 2014 yılında 46 yaşındayken NHL teşhisi kondu. Fotoğraf: John Francis Peters/The Guardian

Johnson, hastalanmadan önce herbisiti her yıl aylarca ayda üç defaya kadar kullanacağını ve ön bahçesinde karıştıracağını söyledi. Güvenli olduğunu düşündüğü için eldiven veya başka koruyucu giysiler giymedi. Bayer’den gelen bir uzlaşma teklifini reddettiğini söyledi. Ekim için bir duruşma tarihi belirledi ancak gelecek yılın Haziran ayına ertelendi.

Johnson, “Kurumsal ve sosyal sorumluluğa güçlü bir şekilde inanıyorum ve kârı insan yaşamının refahı ve güvenliğinin önüne koyan şirketlerin sorumlu tutulması gerekiyor” dedi. “Hâlâ hiçbir uyarı yapılmadan reklamı yapılan rafta görmek beni çileden çıkarıyor.”

‘Bu adil değil’

Michael Langford, Roundup ürünlerinde kanser riski uyarısı olmamasının bir ihanet olduğunu düşünüyor. Roundup’ı karıştırıp uygulayacağı zaman, ürünün bir kısmı derisine sıçradığında veya döküldüğünde endişelenmedi.

Langford, IARC’nin glifosatın olası bir kanserojen olarak sınıflandırılması hakkında “Farkında olmamam çok saçma” dedi. “Bu adil değil. Bu kansere sahip başka kaç kişi benzer durumda?

Bayer, gelecekteki davaları sınırlamaya yönelik planının bir parçası olarak, gelecek yıldan itibaren ABD tüketici pazarında glifosat herbisitleri satmayı bırakacağını söyledi.

Bu, davaları durdurmayacak, Langford’u temsil eden avukat Jennifer Moore ve duruşmaları planlanan diğer birkaç müşteriyi öngördü. Etikete kanser uyarısı eklenene veya ürün piyasadan kaldırılana kadar yasal çalışmaların durmayacağını söyledi.

* Bu hikaye, Çevre Çalışma Grubu’nun bir gazetecilik projesi olan The New Lede ile birlikte yayınlanmıştır. Carey Gillam, New Lede’nin yönetici editörü ve glifosatı ele alan iki kitabın yazarıdır: Whitewash (2017); ve Monsanto Belgeleri (2021).