Kenyalı çay toplayıcıları İskoç çiftliğinde sağlık sorunlarıyla ilgilenmek için İngiltere mahkemesinde | Kenya

İskoç tarafından işletilen bir çay çiftliğinde zorlu ve sömürücü çalışma koşullarının kendilerini sakatlayan sağlık şikayetlerine neden olduğunu söyleyen 1000’den fazla Kenyalı çay toplayıcısı, şimdi bir Edinburgh mahkemesinde toplu davalarına devam edebilir.

Çay toplayıcıları adına hareket eden avukatlar, İskoçya’nın en yüksek sivil mahkemesi olan oturum mahkemesinden James Finlay Kenya Ltd’ye (JFK) Kenya mahkemeleri aracılığıyla davayı engelleme girişimlerinden vazgeçmesini söyleyen bir emir kazandı.

Yargıç Lord Braid, şirketin iddiayı raydan çıkarmaya çalışırken “sinir bozucu ve baskıcı” uygulamalarını kınadı.

Aberdeen’de kayıtlı çok uluslu bir şirket olan ve Kericho, Kenya’daki mülkleri 10.117 hektar (25.000 dönüm) alana yayılan Finlay grubu, dünyanın en büyük çay ve kahve tedarikçilerinden biridir ve Tesco, Sainbury’s ve Starbucks gibi cadde mağazalarını içerir. müşterileri arasında.

Sağlık ve güvenlik sicilini savundu ve ürünlerinde Adil Ticaret markasını ve ayrıca Soil Association ve Rainforest Alliance sertifikalarını taşıyor. JFK, şirket web sitesinde, Kenya’daki mülklerini “orada yaşayan, çalışan ve okuyan binlerce çalışan ve yetiştiriciden ve ailelerinden oluşan gelişen bir topluluk” olarak tanımlıyor.

Ancak önceki ifadelerinde işçiler, baskıcı çalışma koşullarının kendilerine önemli ve kalıcı kas-iskelet sistemi hasarına neden olduğunu iddia ettiler. Altı günlük bir haftada günde 12 saate kadar çalışmak zorunda olduklarını, engebeli yamaçlarda sırtlarında 26 libre çay yaprağı toplamaları gerektiğini ve bazı durumlarda günde 66 libre çay ağırlık hedefini tutturduklarını söylediler. ödeme alamamak.

Bu çalışmanın yanı sıra çay yapraklarını toplamak için gereken uzun süreli bükülme, bükülme ve uzanmanın, toplayıcıların sırtlarının yaşlanmasını 20 yıl kadar hızlandırdığı iddia ediliyor.

JFK başlangıçta İskoçya’da devam eden davayı durdurmaya çalıştı ve daha yakın zamanda İskoç iddiasının Kenya egemenliğine bir saldırı olduğunu savunarak Kenya’da engelleme eylemi başlattı. Ancak işçi avukatları, JFK’nin “adaleti ortadan kaldırmak ve sıkıntıya neden olmak için kasıtlı bir kampanya yürüttüğünü” savundu.

Davayı İskoçya’da takip etmenin öneminin altını çizen işçi avukatları şunları ekledi: “Bu işçilerin Kenya mahkemelerinde adalet arama veya tazminat arama yetenekleri olmayacak: orada grup davası veya adli yardım yok ve avukatlar hiçbir şey sunamıyor. kazanmak, hiçbir ücret düzenlemesi yok.”

Dönüm noktası niteliğindeki işlemlerin endüstri üzerinde daha geniş bir etkisi olacağını umdular: “Bu, bu çiftliklerde neler olduğuna ışık tutmakla ilgili. Bu alanda faaliyet gösteren her şirketin uygulamalarına uzun uzun bakması gerekiyor.”

Yorum için JFK’ye ulaşıldı.

JFK’nin İskoç mahkemelerinin Kenya’daki iş kazası iddiaları üzerinde yargı yetkisine sahip olmadığı yönündeki iddiası, daha sonraki bir tarihte oturum mahkemesinde görülecek.