Kesikler, kapamalar, kendin yap diş hekimliği: Thérèse Coffey’nin koltuğunda NHS’ye hoş geldiniz | Therese Coffey

Bacağınız kırıkken 24 saat ambulans beklemek, nerede olursanız olun pek eğlenceli değil. Saxmundham gibi bir pazar kasabasında, en yakın hastaneye arabayla yaklaşık yarım saat uzaklıkta, başka seçenek yok.

Saxmundham, sağlık sekreteri Thérèse Coffey tarafından temsil edilen seçim bölgesi Suffolk Coastal’ın merkezinde yer alıyor ve sağlık hizmetinin karşı karşıya olduğu sorunların bir mikrokozmosunu sunuyor.

En son Muhafazakar kan alma sürecinden sağ kurtulsun ya da çıkmasın, sağlık sekreteri veya halefi, Coffey’nin işi aldığında belirlediği aynı zorluklarla karşı karşıya kalacak – sağlık hizmetinin ABCD’si: ambulanslar, iş yükü, bakım, doktorlar ve diş hekimliği.

Yaşlı hastası evde bekletilen Saxmundham’ın en uzun süredir hizmet veren pratisyen hekimi John Havard, ambulans servisini suçlamadığını söylüyor. Onunki alışılmadık bir vakaydı ve kimse bir kırıktan şüphelenmedi. “Gerçekten kapsamlı bir değerlendirme yaptılar: Herhangi bir travma ya da bacak ağrısı yoktu ve bu bir düşme değildi.”

Therese Coffey.
Sağlık sekreteri Therese Coffey. Fotoğraf: Alberto Pezzali/AP

Beklemek zorundaydı çünkü kaynaklar kırılma noktasına kadar gerildi, acil servislerin dışında artık tanıdık gelen ambulans kuyrukları boş alanın açılmasını bekliyordu. Havard, “Bu sadece umutsuz,” diyor. “Artık üçüncü dünya ülkesi.”

Havard’ın hastalarından birinin Ipswich hastanesinde ameliyat olması gerekiyorsa, duruma bağlı olarak 69 haftaya kadar bekleme süresi ile karşı karşıya kalıyorlar. Bir röntgen bile dört güne kadar sürebilir.

Bu birikim, tek ortağı olduğu ve yedi pratisyen hekimi istihdam ettiği mesleği konusunda hevesli olmaya devam eden 64 yaşındaki Havard için moral bozucu.

“Talep tavan yapıyor” diyor. “36 yıl önce buraya başladığımda hastanede dört ortopedi cerrahı vardı. Şimdi 28. Ve hepsi meşgul.”

Bakım başka bir büyük zorluktur. Ambulansların sıraya girmesinin nedenlerinden biri, hastanelerin içinde yer olmaması, İngiltere’deki yedi yataktan birinin, bakıcılar tarafından desteklenebilirlerse eve gidebilecek kadar hastalar tarafından işgal edilmesidir. Yine de, Bakım Kalitesi Komisyonuna göre, sağlık ve sosyal bakım alanlarında 300.000 iş ilanı var.

Dr John Havard
Saxmundham GP Dr John Havard. Muayenehanesindeki 12.000 hasta için yeni bir ameliyat için fon bekliyor. Fotoğraf: Sophia Evans/Gözlemci

Halesworth Toplum Sağlığı ve Bakımı Dostları başkanı Karen Kerridge, 2015’te kapanan Coffey seçim bölgesinin kuzey ucundaki klasik bir Viktorya binasında Patrick Stead toplum hastanesinden beri kasabada bir huzurevi kurmaya çalışıyor.

Kerridge, Halesworth’ün bir bölge hastanesinden İngiltere’deki herhangi bir kasabadan daha uzak olduğunu söylüyor. “En yakını James Paget [near Great Yarmouth]. Bu yaklaşık 45 dakikalık bir sürüş. Acil bir durumda bu oldukça uzun bir yol” diyor.

“İnsanların taburcu edilebileceği bu küçük hastanelerin hiçbiri yok. [from acute hospitals] iyileşmek için. İnsanlar yaşam sonu bakımı için Patrick Stead’e gelir ve son günlerini ailelerine yakın geçirirlerdi. Ama artık yerel bir yer yok.”

Friends grubu, Patrick Stead’i kurtarmak için kampanya yürüttü ancak başarısız oldu. Kerridge, Coffey’e atıfta bulunarak, “Milletvekilimizden gerçekten herhangi bir destek almadık” diyor. NHS yetkilileri, binanın çok fazla kullanılmadığını ve kaynakları tükettiğini söyledi.

“Halesworth’ta bir huzurevi tesisi kurabileceğimize ve bazı NHS yataklarını görevlendireceklerine dair bir söz aldık. Bu hiç yoktan iyiydi. Ve o zaman, çözülene kadar hastaneyi kapatmayacaklarına söz verdiler.” Proje devam ediyor ve hastane geçen yıl satışa çıkarıldı.

Doktor Clare Craik
Bürokrasi, Dr Clare Craik’in 12 ay boyunca işine devam edemeyeceği anlamına geliyordu. Fotoğraf: Sophia Evans/Gözlemci

Bu arada Havard, yeni bir ameliyat için fon bekliyor. Mevcut bina, Fromus Nehri tarafından son yıllarda üç kez sular altında kaldı ve muayenehanenin 12.000 hastasından gelen artan talep, çok az yer olduğu anlamına geliyor. Uzun yıllardır genişlemeye çalışıyor ve Coffey’nin kendisine şu ya da bu şekilde kesin bir cevap alma sürecini hızlandıracağını umuyor.

Daha acil bir konu, GP’nin işe alınması ve tutulmasıdır. İngiltere’de çalışan daimi pratisyen hekimlerin sayısı son beş yılda yaklaşık %7 azaldı. Havard, Mart 2021’de deneyimli bir GP olan Clare Craik’e iş teklif etti. Birkaç yıl önce diz yaralanmasından sonra çalışmayı bırakmıştı, ancak işe geri dönmeye hevesliydi ve yeni pratisyen hekimler yetiştirmeye devam etmişti.

Bürokrasi araya girdi. Craik, 12 ay boyunca görevine devam edemedi, çünkü birkaç sınava girmek zorunda kaldı – başarılı bir şekilde geçti – ve bir süpervizör bulması gerekiyordu. “Teoride kendimi denetleyebilirdim” diyor. “Vazgeçmeyi düşündüm. İnsanları işe geri dönmekten caydırmaya çalışıyor olsaydınız, bu tür bir sistem tasarlardınız.”

Coffey’in karşılaştığı tüm problemler arasında diş hekimliği en şiddetlisidir. Toothless in England kampanyasının kurucusu Mark Jones’a göre, Suffolk’ta NHS diş hekimi kalmadı. Saxmundham’dan birkaç mil uzakta bir kasaba olan Leiston’da Dişsiz olarak, ilçeye bir dişçi getirmek için umutsuz bir girişimde başladı.

Jones, “Az önce tırmandı,” dedi. “İnsanlar kendi dişlerini çekiyorlar ve kendi apselerini açabilmek için ocakta iğneler ısıtıyorlar.”

Şimdi kampanya ulusal hale geldi ve diş hekimliğini denizaşırı ülkelerdeki fakir ülkelere götürmek ve Suffolk’a bir mobil klinik getirmek için 1995 yılında kurulan bir yardım kuruluşu olan Dentaid’i ayarladı. Geçen hafta minibüs, İngiltere’nin “diş çöllerinden” birinde geçici bir vaha olan ilçeyi dördüncü kez ziyaret etti.

Jones, “Dişçi sıkıntısı yok” dedi. “Var olan şey, işleri düzeltmek için hükümet iradesinin eksikliği.”