‘Kimin devraldığı önemli değil’: Cheltenham Tory liderlik yarışından etkilenmedi | muhafazakar liderlik

WRegency evlerinin temiz yolları ve hareketli şehir merkezi ile Cheltenham, Muhafazakar lider adaylarının yaşam maliyeti konusunda aşırı derecede endişelenmesi gereken bariz bir yer gibi görünmeyebilir. Ancak 63 yaşındaki yerel bir kadın olan Lynn için kriz çok gerçek.

Yeni bir iş arayan eski balıkçı, tüm kış boyunca doğalgazlı merkezi ısıtmayı “yeterince” kapatmayı planladığını, ancak bunun ancak engelli olan kocasının iki yıl önce ölmesiyle mümkün olduğunu söyledi.

John Lewis, M&S ve Pret a Manger’ın orta sınıf ana caddesi üçlüsünden eşit uzaklıkta gölgeli bir bankta 34C sıcaklığından kaçarak, “Sıcak kalması gerekiyordu, ama orada üzerimde bir battaniyeyle oturabilirim” dedi. “1940’lara dönmek gibi olacak. Hâlâ hayatta olsaydı, tamamen iflas ederdim.”

O akşam kasabanın hipodromunda bir yarışta karşı karşıya gelen Liz Truss ve Rishi Sunak hakkındaki düşünceleri sorulduğunda, Lynn acı bir kahkahayla yanıtladı: “Kimin devraldığı önemli değil. Muhafazakar parti, Boris Johnson tarafından çok fazla zarar gördü ve hepsi de buna razı oldu.”

Darlington gibi kırmızı duvarlı koltuklara odaklanan, yarışmacıların Salı günü son hamlelerini yaptıkları yer, tartışmalı bir şekilde Cheltenham gibi Muhafazakar zihinleri de kullanması gereken yerler.

2019’da görevdeki Tory Milletvekili, eski başsavcı Alex Chalk, Liberal Demokratları sadece 981 oyla geride bıraktı ve bir yerel Muhafazakar, bir dahaki sefere sandalyeyi 5.000’den fazla oyla kaybetmeyi beklediklerini kabul etti.

Cheltenham, Lib Dems’in Johnson’la hayal kırıklığına uğramış daha ılımlı eski Tory seçmenlerinin desteğini toplamakla meşgul olduğu diğer sözde mavi duvar koltukları gibi, Truss ve Sunak’ın aşırı sağ popülist politikalara nasıl daha fazla yaklaştıkları göz önüne alındığında özellikle yerinde.

Başka bir Tory aktivisti, bir sonraki Başbakanı seçmeye yardımcı olacak 500 kadar yerel parti üyesinin vergi indirimleri, kültür savaşları ve göçmenlik kısıtlamaları hakkında konuşmaya açık olmasına rağmen, seçmenlerin çoğunun farklı hissettiğini söyledi.

“Benim tahminim, Truss burada az da olsa önde,” dediler. “Ama bence devralan kişi büyük bir belada. Her şey çok 1997 hissi veriyor – bin kesikle ölüm.”

2019’da Chalk’a karşı yarışan ve aynı zamanda bir sonraki seçimde de mücadele edecek olan yerel bir Liberal Demokrat meclis üyesi olan, heybetli eski bir adliye binasından dönüştürülen bir şehir merkezindeki barda oturan Max Wilkinson, yakındaki lider değişikliğinin seçmen duyarlılığını aşırı derecede değiştirmediğini söylüyor.

Max Wilkinson
Max Wilkinson, liderlik yarışmasının çoğu yerlinin yaşadığına ‘tamamen paralel bir evrende’ gerçekleştiğini söylüyor. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

Johnson’ı görevden aldıklarından beri kapıda hiçbir şey değişmedi” dedi. “Johnson insanları uzaklaştırıyordu, ancak kalıcı olan NHS gibi alanlardaki başarısızlıklar ve hayat pahalılığı.”

Wilkinson, Truss’un kazanmasını ve yerel seçmenler için toksik olduğunu kanıtlamasını beklediğini söyledi, özellikle de ima edildiği gibi, Johnson’ın tecrit ihlal eden partiler hakkında hiçbir şey bilmediğini iddia ederek parlamentoyu yanlış yönlendirip yönlendirmediğine dair bir soruşturmayı kapatmaya zorlarsa.

Wilkinson, liderlik yarışmasının, çoğu yerel halkın yaşadığına “tamamen paralel bir evrende” gerçekleştiğini savunuyor: “Muhafazakar seçmenler ve Muhafazakar üyeler son derece farklı insanlar. Bu parti için bir sorundur. Ellerinde tutmaları gereken insanların sadece başka şeylerle ilgilendiklerini tam olarak kavrayamadılar.”

Bunaltıcı ana cadde görüşüne dönersek, kaçınılmaz olarak daha karışıktır. Aslen Ukrayna’nın Lviv kentinden olan ancak yirmi yıldır kasabada yaşayan Olga Campbell, Johnson’ın anavatanına verdiği desteğe o kadar hayran kaldı ki, geçen Mayıs ayındaki yerel seçimlerde ilk kez oy kullandı.

44 yaşındaki stilist, görevden alınmasına “çok üzgün” olduğunu söyleyerek, “20 yıl boyunca siyaseti görmezden geldim ama Boris Johnson’ın yaptığını görünce oğlumla birlikte gittik ve Muhafazakar oy verdik” dedi.

Olga Campbell
Aslen Lviv’li olan Olga Campbell, Boris Johnson’ın Ukrayna’ya yaptığı yardımdan çok memnundu. Fotoğraf: Adrian Sherratt/The Guardian

“Benim için İngiliz halkını temsil ediyor. O dürüst. Tecrübelerime göre, İngilizler bazen bu açık sözlü konuşma tarzından hoşlanmazlar. Ama dürüsttür, ne düşündüğünü söyler. Ve böyle insanları seviyorum. Bazı yönlerden ben de böyleyim.”

Buna karşılık, kendisini “büyük bir kararsız seçmen – İşçi Partisi, Liberal Demokrat, Muhafazakar ve Yeşil’e oy verdim” olarak tanımlayan 49 yaşındaki bankacı David Bartlett, artık Muhafazakarlardan kalıcı olarak ayrıldığını söylüyor. “Boris Johnson beni o kadar dehşete düşürdü ki liderlik yarışmasını izlemekten bile geri adım attım” dedi.