Michaelia Cash, Brittany Higgins’in halka açılmadan 18 ay önce tecavüz edildiği iddiasını bildiğini yalanladı | Avustralya haberleri

Senatör Michaelia Cash, Brittany Higgins’in tecavüz iddiasının Şubat 2021’de kamuoyuna duyurulmasından bir yıldan fazla bir süre önce haberi olduğunu reddetti ve bunu örtbas etmenin “siyasi intihar” olacağını kabul etti.

Cash, Pazartesi günü, eski bir Koalisyon çalışanı olan ve meslektaşı Higgins’e, o zamanki patronları eski savunma sanayi bakanı Linda Reynolds’un Mart 2019’da Parlamento Binası’ndaki kanepesinde tecavüz etmekle suçlanan Bruce Lehrmann’ın davasında ifade vermeye çağrıldı. rızası olmadan cinsel ilişkiye girmekten suçsuz olduğunu iddia etti.

Higgins’in rolü, iddia edilen tecavüzü takip eden haftalarda, o zamanlar beceri bakanı olan Cash’in ofisine taşındı.

Higgins mahkemeye, orada çalıştığı sırada Ekim 2019’daki iddia edilen tecavüz hakkında Cash ile birden fazla görüşme yaptığını söyledi.

Ancak Cash, iddia edilen tecavüzü ilk olarak yaklaşık 18 ay sonra, Şubat 2021’de Higgins’in istifa etmeden önce “birdenbire” söylediğinde öğrendiğini söyledi.

Higgins’in geceyle ilgili daha önceki konuşmalarında ona yalnızca kendisinin ve başka bir çalışanın sarhoş olduğunu, parlamentoya geri döndüğünü ve Higgins’in Reynolds’un ofisinde uyuyakaldığını söylediğini söyledi.

Savcı Shane Drumgold SC, Cash’e, Cash’in ofisinin Canberra Times’tan bir gazeteciden gece hakkında bir e-posta aldığı Ekim 2019’daki şikayetinin cinsel yönleri hakkında Higgins ile çok sayıda “nispeten ayrıntılı görüşme” yaptığını söyledi.

Cash, “Cinsel bir unsur değil, hayır,” dedi. “Cinsel bir unsurdan ilk kez bahsettiğinde, sanırım 5 Şubat 2021’deki konuşmadaydı.”

Drumgold, Cash’e, bir çalışanın bir başkası tarafından iddia edilen tecavüzün o zamanki hükümet için “siyasi olarak utanç verici” olacağını söyledi.

“Sizin için politik olarak utanç verici olacağı için bunu inkar ettiğinizi söylüyorum?” dedi Drumgold.

Cash yanıtladı: “Kesinlikle hayır. Sadece siyasi utançla ilgili sorgulama hattını anlamıyorum. Bunun politik olarak nasıl utanç verici olabileceğini bilmiyorum.”

Cash, “bununla siyasi bir bağlantıyı anlamadığını” söyledi.

Cash, “makul inkar edilebilirliğin” ne olduğunu anlayıp anlamadığı sorulduğunda, “Neyi kastettiğinizden tam olarak emin değilim, bunu bir bağlama oturtmanız gerekir” dedi.

Daha sonra, savunma avukatı Steven Whybrow, Cash’e “iki personel arasındaki cinsel saldırıyı örtbas etmeye çalışmanın siyasi intihar” olacağını öne sürdü.

Cash cevap verdi: “Doğru, bu yüzden sorgulama hattıyla ilgili kafam karıştı.”

Cash ayrıca, ofisinin iddialardan haberdar olduğunda Higgins’e tam destek sunduğunu söyledi.

Personel şefi Daniel Try, Higgins ile olan etkileşimleri hakkında da kanıt verdi.

Canberra Times’ın Ekim 2019’da Reynolds’un ofisine yaptığı soruşturmanın ardından Higgins ile bir araya geldiğini söyledi.

Try, Higgins’in o sırada iddia edilen tecavüzü açıklamadığını söyledi. Try, bunun yalnızca bir güvenlik ihlali olduğunu düşündüğünü, ancak bunun “hassas” olduğunu fark ettiğini ve bu nedenle ona sormaya devam etmediğini söyledi.

Drumgold, Genelkurmay Başkanı olarak rolünün bu kısmının bir politikacı üzerinde “olumsuz siyasi etkisi olabilecek olaylara karşı korunmak” olduğunu söyledi.

“Eh, sanırım genel anlamda, evet.”

Drumgold, Try’i Ekim 2019’da iddianın tüm ayrıntılarını öğrenmekle, ancak Canberra Times’ın soruşturmasını öğrendikten sonra Cash’i korumaya çalışmakla suçladı.

Try, “Bu hiç de doğru değil, Brittany için endişelendim,” diye yanıt verdi.

Duruşma daha sonra Queensland parlamentosunda bir eyalet politikacısı olan ve 2019’da Higgins ile arkadaş olan Samuel O’Connor’dan duyuldu.

Higgins’in iddia edilen tecavüzü Nisan 2019’da kendisine ifşa ettiğini söyledi.

O’Connor, “Bunun onu tanımlayacağından, işinde iyi olmak yerine bununla tanınacağından endişe duyduğunu kesinlikle hatırlıyorum” dedi.

Dava, ACT yüksek mahkemesinde baş yargıç Lucy McCallum’un huzurunda devam ediyor.