Mike Lindell: MyPillow şefinin etkisi, Trump’ın büyük yalanının sadık destekçisi olarak artıyor | Ohio

MKalabalığın korları, mavi bir takım elbise ve uzun kırmızı çizgili bir kravat giyen bir adam Covelli Center’daki bölümlerinin yanından geçtiğinde tezahürat yapıyor. Mitinge katılanlardan bazıları, adam gülümsüyor ve onlara el sallıyor, basın kolonlarına giden basamakları tırmanmadan önce onu alkışlıyor.

Şaşırtıcı bir şekilde, bu övgünün merkezindeki adam, eski ABD başkanı, Ohio, Youngstown’daki zorlu pas kuşağı kentindeki mitingin ev sahibi olmasına rağmen Donald Trump değil.

Bunun yerine, kalabalığın hayranlığının nesnesi, MyPillow’un CEO’su ve Demokratların 2020 seçimlerini yaygın bir sahtekarlıkla çaldığı yalanının en sadık destekçilerinden biri olan Mike Lindell’dir.

Lindell, Demokratlar, Trump karşıtı Cumhuriyetçiler ve hatta gece yarısı ev sahipleri arasında bir küçümseme ve alay konusu haline geldi, ancak eski başkanın ölmez taraftarlarının Joe Biden’ın yasadışı bir şekilde ABD’de ikamet etmesinden yakınmak için toplandığı mitinglerde bir ev buldu. Beyaz Saray. Lindell hâlâ köpük yastık satarak geçimini sağlarken (çarşaf takımları, terlikler ve evcil hayvan yataklarından bahsetmiyorum bile), şimdi kanıtlayamadığı sözde büyük seçim sahtekarlığını ifşa etmek için on milyonlarca dolar ayırdı.

Lindell’in tuhaflıkları ve aşırı sağ platformlardaki reklamlarda neredeyse her yerde bulunması (“Patentli dolgum tam bireysel ihtiyaçlarınıza göre ayarlanır”, Lindell bir yastık reklamında ötüyor) Trump’ı eleştirenlerin onu güldürmesini kolaylaştırdı. Ancak Lindell’in belirli bir ABD seçmen grubu üzerindeki güçlü ve artan etkisi, Cumhuriyetçi partide seçim yalanlarının ne kadar derinden kök saldığını, Amerika’nın gelecekteki seçimleri üzerinde feci sonuçlara yol açabilecek bir eğilim olduğunu gösteriyor.

Brennan Merkezi Seçimler ve Hükümet Programı kıdemli danışmanı Ian Vandewalker, “Seçimlere olan güveni sistematik olarak azaltıyor” dedi. “Demokrasinin meşruiyetini sürdürebilmesi için seçimlerin meşru olduğuna inanmalısınız. Dolayısıyla seçim sonuçları asılsız ve yanlış olduğu defalarca kanıtlanan şeylerle sorgulansa bile, meşru olmayan bir şey olduğuna dair kalıcı şüphe veya inanç tüm sistemi tehdit ediyor.”

Siyasi acemiden ‘Büyük Yalan’ habercisine

2009’da Mike Lindell’in tanınmış bir siyasi kişilik olacağı fikri, Mike Lindell de dahil olmak üzere birçok insanı şoke ederdi.

İyileşen bir crack kokain bağımlısı olan Lindell, Ocak 2009’da ayık olduğunu ve hayatını yeniden Hristiyanlığa ve mükemmel yastığı yaratma hayalini kurduktan sonra kurduğu MyPillow adlı işine adamaya karar verdiğini söylüyor. 2011 yılında Lindell, ticari markası haline gelen reklamları üretmeye başladı ve MyPillow kısa sürede hızla büyümeye başladı. Lindell’e göre, şu anda 50 milyondan fazla MyPillow satıldı ve Minnesota merkezli şirketi yaklaşık 2.000 kişiyi istihdam ediyor.

Trump, ilk başkanlık kampanyasını başlatmadan önce, Lindell, Demokratlar ve Cumhuriyetçiler arasında net bir ayrım yapamayan, kendini siyasi bir acemi olarak tanımladı. “Liberalin ne olduğunu, muhafazakarın ne olduğunu öğrenmem gerekiyordu. Politika hakkında hiçbir şey bilmiyordum” dedi Lindell, 2018’de CNN’e. “Bağımlıydım, deliydim. Politikaya girmedim ve bunların ne kadar önemli olduğunu anlamadım.”

2015 yazında Trump altın bir yürüyen merdivenden indiğinde bu değişti. Lindell, o zamanki başkan adayıyla ilk kez 2016 yılında, Trump’ın ticari operasyonları hakkında konuşmak için New York’a davet ettiğinde tanıştığını söyledi. Trump seçimi kazandıktan sonra Lindell, Beyaz Saray’da bir üreticiler zirvesine ve ilk koronavirüs brifinglerinden birine katılarak birden fazla kez göründü.

Önce 2018 ara sınavlarında ve daha sonra 2020 seçimlerinde kampanya vekili rolünü üstlenen Lindell, Trump’ın mitinglerinin düzenli bir fikstürü haline geldi ve cumhurbaşkanı hakkında giderek daha tuhaf övgüler sundu. 2019 Muhafazakar Siyasi Eylem Konferansı’nda konuşan Lindell, Trump’ın ulusa liderlik etmek için “Tanrı tarafından seçildiğini” ilan etti.

Lindell, Eylül 2020'de Minnesota'daki bir Trump mitinginde.
Lindell, Eylül 2020’de Minnesota’daki bir Trump mitinginde. Fotoğraf: Stephen Olgun/Getty Images

Trump karşıtı grup Lincoln Project’in kurucu ortağı Reed Galen, “Bu savaşta hepsi asker ve bu kutsal bir savaş” dedi. “Bütün bunları dindarlıkla sarıyorlar… Bu sadece ‘Özgürlük için savaşıyorum’ gibi değil, ‘Cennetin bayrağı altında tam anlamıyla özgürlük için savaşıyorum’.”

Trump’ı övmesi putperestlikle sınırlanan Lindell gibi biri için, o zamanki başkanın 2020 seçimlerindeki kaybı sadece yıkıcı değil aynı zamanda düşünülemezdi. Trump’ın hukuk ekibi, sonuçlara meydan okuyan düzinelerce davayı kaybettikten ve yaygın bir sahtekarlık olduğuna dair geçerli bir kanıt üretmedikten sonra bile, Lindell seçimde hile yapıldığı inancına tutunmaya devam etti. Trump sadıkları için Lindell, Biden’ın popüler oyu 7 milyon kazandığı gerçeğinden bir sığınak sunuyor.

“Bu, ’80 milyon insanın bu adama oy vermesi imkansız, çünkü o çok korkunç’ dedikleri dolandırıcılık anlatılarında açıkça ortaya çıkıyor. Vandewalker, 80 milyon insan senin adamın hakkında böyle düşünüyor” dedi. “Kesinlikle ‘Ülkemizin oy vermeyeceğim birine oy verecek kadar berbat olduğuna inanamıyorum, bu yüzden sahtekarlık olmalı’ unsuru var.”

Lindell bu güvensizlikten yararlandı. Yastık satıcısı, kendisini “büyük yalan” müjdesini yayan bir peygamber olarak yeniden icat etti ve davaya olan bağlılığı şimdi işini, kişisel mali durumunu ve yasal yükümlülüklerini birbirine karıştırdı.

Hardee’nin araba yolunda

Ocak 2020’de, Trump’ın görevden ayrılmasından günler önce, Lindell Beyaz Saray’da ve ülke genelinde “gerekirse sıkıyönetim” ifadesini içeren notlar taşıyan Oval Ofise girerken fark edildiğinde alarma geçti. Tabii ki, Lindell’in Trump’ın seçim yenilgisine yanıt olarak ülkeye askeri yönetim dayatma önerisi meyvesini vermedi ve Biden günler sonra cumhurbaşkanı olarak yemin etti.

Olay, Lindell’in 6 Ocak’taki ölümcül ayaklanmadan sonra bile seçim inkarcılığına devam eden bağlılığını vurguladı. (Lindell, şiddet başlamadan önce Ellipse’deki Trump mitingine katıldığını kabul etmesine rağmen, Capitol’e yapılan saldırıya katılmadığını söyledi. Ayaklanmayı araştıran Meclis seçim komitesi Lindell’in telefon kayıtlarını celp etti.)

Bir şey olursa, Lindell, Trump’ın kaybından bu yana yaklaşık iki yıl içinde seçim sahtekarlığı iddialarını ikiye katladı. Lindell, şimdi Trump’ın seçim yalanlarını desteklemek için 35-40 milyon dolar harcadığını, bu paranın bir kısmının yasal ücretlere ve iddia edilen dolandırıcılık hakkında bir filmin prodüksiyonuna gittiğini söyledi. Lindell ayrıca, seçimle ilgili yanlış bilgi vermesinin Twitter’dan (iki kez) atılmasına neden olduktan sonra “Frank Social” adlı yeni bir sosyal medya platformuna para yatırdı.

Lindell, geçen yıl Güney Dakota’da bir “siber sempozyuma” ev sahipliği yapacak kadar ileri gitti ve sonunda Çinli operatörlerin eyalet seçim sistemlerini hacklediğini kanıtlayan bilgisayar verilerini ortaya çıkaracağına söz verdi. Bu verileri teslim etmeyi başaramadı ve siber sempozyum internet memleriyle alay konusu oldu, ancak utanç verici fiyasko onu küçük düşürmedi. Olarak yakın zamanda bu ayLindell yakında Biden’in 2020 seçimlerini çaldığını kanıtlayan kanıtlar sunacağını iddia etti.

Lindell’in aktivizmi, banka hesabı ve itibarından daha fazlasını zedeledi. MyPillow ile Kohl’s ve Bed Bath & Beyond gibi perakendeciler arasındaki kaybedilen iş ortaklıkları için “büyük yalan” aktivizmini (veya kendi sözleriyle “kültürü iptal et”) suçladı, ancak bu şirketler kararlarını zayıf satışlara bağladı. Lindell, geçen yılın sonlarında CNBC’ye verdiği demeçte, MyPillow, şirketin ürünleri büyük zincir mağazalardan çekildikten sonra satışlarda 80 milyon dolar kaybetti.

Lindell için çok daha büyük finansal risk, Dominion Voting Systems’ın kendisine ve MyPillow’a karşı açtığı 1,3 milyar dolarlık iftira davasından kaynaklanıyor. Yüksek mahkeme bu ayın başlarında, Lindell’in oylama makineleri hakkında yanlış iddialar yayarak şirketin itibarını zedelediğini iddia eden Dominion davasının ilerleyebileceğine karar verdi. Bu arada bir yargıç, Lindell’in başka bir oylama sistemleri şirketi olan Dominion ve Smartmatic aleyhine açtığı kendi davalarını, “saçma” ve “asılsız” iddiaları nedeniyle reddetti.

Lindell’in çalışması federal müfettişlerin bile ilgisini çekti. Lindell’in geçen ay çevrimiçi TV şovunun izleyicilerine söylediği gibi, FBI ajanları bir fast-food restoranı Hardee’s’in arabaya servis bölümünde beklerken ona bir arama emri çıkardı. Lindell, ajanların telefonuna el koyduğunu ve yerel seçim sisteminin güvenlik ihlalini kolaylaştırmaya yardım ettiği iddiasıyla suçlanan Colorado ilçe memuru ve “büyük yalan” savunucusu Tina Peters hakkında sorular sorduğunu söyledi.

Hardee olaydan Lindell’in zararına bir şakayla yararlandı. Fast food zinciri, “Artık varlığımızı bildiğinize göre” dedi. bir tweet“yastıklı bisküvilerimizi mutlaka denemelisiniz.”

‘İhtiyarlık sınırında’

Alaylı sempozyumları ve federal ajanlarla yaptığı arabalı tartışmalar nedeniyle Lindell, Trump’ın seçim yalanlarını zaten reddedenlerin şakaları için biraz kolay bir hedef haline geldi. Ancak Biden’ın 2020 seçimlerini adil bir şekilde kazandığına inanmayı reddedenler için, Lindell’in mali ve yasal kayıpları sadece güvenilirliğini artırdı.

Hardee’nin tozunu atmasından birkaç gün sonra Trump’ın Youngstown’da geçen ayki mitinginde katılımcılar, Lindell ile fotoğraf çektirmek ve “Amerika’yı yeniden harika yapın” şapkalarını imzalamasını sağlamak için koridorda bir sıra oluşturdular. Bir kadın, onunla bir selfie çektikten sonra Lindell’e “Seni seviyorum” dedi, bir diğeri Lindell’in siyasi çalışmasını ve yaşam hikayesini “ilham verici” olarak gördüğünü söyledi.

Angela Phelps, Lindell ile bir fotoğraf çektikten sonra, “İnandığı şeyleri finanse etmesi hoşuma gidiyor” dedi. “Davranışı ağzından çıkan kelimelerle uyumlu ve bu hoşuma gidiyor.”

Minnesota Üniversitesi’nde siyaset bilimi profesörü ve “Ateş Altında Demokrasi: Donald Trump ve Amerikan Tarihinin Kırılması” kitabının yazarı Lawrence Jacobs, Lindell’e kahramanca tapılmasının seçim inkarcılığının Cumhuriyetçi partinin kimliğinde nasıl merkezi hale geldiğini yansıttığını söylüyor.

Jacobs, “O, Donald Trump’la savaşan süper kahramanlar grubunun bir parçası” dedi. “Siyasi yargısı kışkırtıcılık sınırındaydı ve yine de Trump’a verdiği destek ve seçimleri inkar eden yalanları nedeniyle şimdi bu tür bir siyasi kült statüsüne yükseldi.”

Anketler, 2020 seçim sonuçlarıyla ilgili şüpheleri ifade etmenin Cumhuriyetçi taban için nasıl bir zorunluluk haline geldiğini yansıtıyor. Geçen ay yapılan bir Monmouth Üniversitesi anketi, Cumhuriyetçilerin% 61’inin – ve tüm Amerikalıların% 29’unun – Biden’ın yalnızca seçmen sahtekarlığı nedeniyle seçimi kazandığına inandığını buldu.

Bu görüşler, artık sadece iki hafta uzakta olan 2022 ara seçimlerine sıçradı. New York Times’ın analizine göre, ABD Temsilciler Meclisi ve Senatosu ile eyalet valiliği, dışişleri bakanlığı ve başsavcılık için yarışan 370’den fazla Cumhuriyetçi aday 2020 sonuçlarını sorguladı.

Eski bir Cumhuriyetçi ajan olan Galen, “Büyüdüğüm siyasi paradigma kesinlikle gitti” dedi. “Artık parti bu.”

Bazı yönlerden Lindell gibi rakamlar, seçmenlere kendilerini Trump’ın 2020 yarışını kazandığı kurgusuna sarmaları için ücretsiz lisans veriyor. Uzmanlar, “büyük yalanın” devam eden tanıtımının, gelecekteki seçimlerin sonuçlarını baltalamayı daha da kolaylaştırabileceği konusunda uyarıyor.

Jacobs, “Seçimi reddetme, 2020 seçimlerinden sonra Donald Trump’ın yalanından Cumhuriyetçi partiyi kasıp kavuran bir siyasi salgına dönüştü” dedi. “Gündemini seçimleri kazanmak ve kaybetmek üzerine kurulu barışçıl iktidar devrinin meşruiyetini sorgulamak üzerine kuran Amerika’nın en büyük siyasi partilerinden birinin elimizde olması olağanüstü bir gelişme… gelecekte hızlandı. Bu kötü ve daha da kötüleşecek.”