Muhafazakarlar, Liz Truss’a olan heveslerini kaybederken Boris Johnson’a nostalji | Toby Helm Siyasi editör

Muhafazakar parti üyeleri, sıcak bir Cheltenham yarış pistinde en son liderlik yarışlarına girerken, bu önemli seçmenlerin çok azı iki yönlü yarıştan etkilenmiş görünüyordu.

Koşucuların hiçbiri – dışişleri bakanı Liz Truss ya da eski Şansölye Rishi Sunak – Tory tutkusunu çok heyecanlandırmadı ya da ağır bahis konusu olmadı. Toplantıya katılan ve yeni başbakanın kimliğine karar verecek olanlardan bazıları, teklif edilen en kötü seçeneği seçmek için görevden geldiklerini öne sürdü.

Adını vermemeyi tercih eden yaşlı bir beyefendi, “Yukarıdakilerin hiçbiri,” dedi. Yargılamalar başlamadan önce yaptığı karamsar değerlendirme, “Korkarım bu günlerde siyasete giren insanların kalitesini alamıyoruz” oldu.

Görüşme yapılan birçok parti üyesi ise Gözlemci ön seçim tercihleri ​​​​vardı, geçiciydiler ve değişime açık görünüyorlardı. İnsanlar oradaydı çünkü daha fazlasını bilmek ve duymak istiyorlardı, önyargılarını doğrulamak için değil.

Wiltshire’dan seyahat eden bir Londra tasarım şirketinin proje yöneticisi olan Lucy Coxall, Truss’un çantada zaten olduğuna dair basında çıkan haberlerde gerçekten kararsız olduğunu ve rahatsız olduğunu söyledi. “Zaten bittiğini söylemek saçma. Adayların söyleyeceklerini gerçekten duymak istiyorum” dedi.

Kocasıyla birlikte bir emlak işi yürüten Caroline Baldwin, Truss’a yaslandığını, ancak sıkı olmadığını söylerken, İşçi Partisi’ne oy veren, ancak birkaç yıl önce Boris Johnson’ı sevdiği için Muhafazakarlara geçen Jude Walker, öyle görünüyordu. Potansiyel haleflerinin niteliklerini değerlendirmeye geldiğinde, tahttan indirilen Başbakan’ın devam etmesini diliyorum.

Bir dış etkinlik işi yürüten ve Stroud Muhafazakarları için üyelik ve bağış toplama başkan yardımcısı olan Ned Bowron, kendisinin de Truss yönüne meylettiğini, ancak Sunak tarafından ikna edilmeye açık olduğunu söylerken, ihracat işi yürüten Bob Griffin, Truss’u tercih etti. Şimdiye kadarki kanıtlara göre.

Tory destekçileri, Perşembe günü Cheltenham gösterilerinde resmedilen Rishi Sunak tarafından ikna olmadılar.
Tory destekçileri, Perşembe günü Cheltenham gösterilerinde resmedilen Rishi Sunak tarafından ikna olmadılar. Fotoğraf: Neil Hall/EPA

İki saatlik konuşma ve sorgulamadan sonra birçok görüş değişmişti. Bazı kararsızlar kararlarını vermiş, bazı kararlar bağlılıklarını değiştirmiş, bazıları ise zaten eğilimli oldukları yönde görüşlerini sertleştirmişti. Çarpıcı bir şekilde, hareket hiçbir şekilde – hatta ağırlıklı olarak – sıcak favori Truss’a doğru değildi.

Önceden bilinemezci olan Coxall, gördüklerine ve duyduklarına dayanarak Sunak için kararlı bir şekilde tombul olmaya karar vermişti. Daha sonra, “Rişi tarafından çok daha fazla ikna oldum ve ekonomiyle ilgili her şeye bir cevabı olduğunu düşündüm” dedi. “Kendisini enerjiyle sundu. Sesi çok daha ilerici görünüyordu ve gelecek için çok daha fazla vizyonu vardı. Liz’den gelen her şey kısa vadeli bir düşünceydi.” Coxall, Truss’un başbakan olması halinde Muhafazakarların bir sonraki genel seçimlerde daha az zafer kazanma şansına sahip olacağına inanıyor.

Griffin ise toplantıdan sonra Truss’un doğru seçim olduğuna daha da ikna olmuştu: “Bana satmaya çalıştığı şey gerçek bir ‘yapılacaklar listesi’ydi, sattığı ise ‘başbakanlık için Rishi Sunak’tı. ”

Ancak hem Bowron hem de Baldwin, Truss’u tercih etmekten Sunak’ı eskisinden daha iyi düşünmeye geçmişlerdi. Bowron, “Liz’in mali planları oldukça bütçesiz ve oldukça endişe verici görünüyordu” dedi. “Artık Rishi’ye oy vereceğime oldukça eminim. Bence o daha güvenli bir çift el. Liz, yardıma en çok ihtiyacı olanların vergi ödemediğini anlamıyor gibi görünüyor ve yine de vergi indirimleri hakkında konuşuyor.” Baldwin, Truss’un vergi planlarının en muhtaçlara yardım etmeyeceğinden de endişeliydi. “Ona yaslanıyordum ama şimdi emin değilim” dedi.

Tory üyelerinin kamuoyu yoklamalarına göre, oylamanın bitmesine üç haftadan az bir süre kala bu hafta sonu Truss, Sunak’ın çok önünde.

Opinium tarafından 570 Muhafazakar üyeyle yapılan bugünkü anket, Gözlemci, Truss’a 22 sayı önde gidiyor. Sunak’ın %39’una karşı %61’de. Perşembe gecesi böyle hissetmese de, yaklaşık %47’si kime oy vereceklerini bildiklerini söylüyor. Bunun nedeni, resmi davetlere katılmayı seçenlerin, tanım gereği hala iknaya açık kişiler olmaları olabilir. Hem Bowron hem de Coxall, baskınlardan sonra, nihai sonucun, uzmanların tahmin ettiğinden veya anketlerin şu anda gösterdiğinden çok daha yakın olacağına ikna olduklarını söylediler.

Bu son anketin belki de en ilgi çekici yanı, 5 Eylül’den sonra partinin ve ülkenin bir sonraki liderini seçmek zorunda olanlar arasında Truss ya da Sunak için gösterdiği coşku eksikliğidir. Johnson, lider ve başbakan olarak kalan Johnson’ın teorik seçeneğine karşı, Truss veya Sunak seçimini sundu. 10 numarada kimi tercih edecekleri sorulduğunda – Johnson veya Truss – Muhafazakar üyelerin %63’ü Johnson’ı tutmayı tercih edeceklerini söylerken, sadece %22’si Truss’u tercih edeceklerini söyledi. Teklif Sunak’ın devralmasına karşı Johnson’ın kalması durumunda, %68 Johnson ve sadece %19 Sunak diyor. Opinium’dan Chris Curtis, Johnson ile ilgili olarak satıcıların vicdan azabı çektiğini söylüyor. “İşlerin ne kadar kötüye gittiğini unutan insanlara ya da değiştirmeler için iştahsızlığa bağlı olabilir” dedi.

Ancak, partisinin kendi seçmenlerinin üç katının, bir sonraki genel seçimde art arda beşinci bir Tory zaferi için savaşmak için her ikisinden de önceki lideri tercih edeceğini bilmesi, nihai kazanan için pek cesaret verici değil. Cheltenham’daki eğlencelerin içinde Truss ve Sunak için eşit derecede tezahürat vardı. Ama derin bir belirsizlik vardı ve etkilenmeyen pek çok kişi vardı. En üst katta iki adam oturmuş alaycı bakışlarla izliyordu. İkisinin de kalan olduğunu ve her iki adaya da ısınmadıklarını söylediler. İçlerinden biri anlattı Gözlemci: “Artık Muhafazakarlara oy bile vermiyorum. Ben üyeliğimden vazgeçmedim. İkisine de oy veremedim.”