Müzikal Tammy Faye, gey ikonunun hayat hikayesini Elton John’un müziğiyle anlatıyor | Almeida tiyatrosu

Aids/HIV’li insanlara duyduğu empati nedeniyle eşcinsel ikonu haline gelen Amerikalı bir Hıristiyan süperstarın renkli hayat hikayesi, Elton John’un bestelediği yeni bir sahne müzikalinin konusu.

Tammy Faye’nin dünya prömiyeri için provalar bu hafta Ekim ayında kuzey Londra’daki Almeida tiyatrosunda başladı. Elton John’un müziğinin yanı sıra dizinin senaryosu Sherwood ve Brexit: The Uncivil War adlı televizyon dizilerinin ve Ink oyununun yazarı James Graham tarafından yazıldı.

Almeida, gösterinin “inanç, dayanıklılık ve başarının cazibesinin vasiyeti” olduğunu söyledi.

2007 yılında hayatını kaybeden Tammy Faye Messner, ilk kocası Jim Bakker ile bir Hıristiyan televizyon imparatorluğu kurdu. Ayrıntılı saç stilleri, ağır makyajı ve sıcak kişiliğiyle Tammy Faye bir hit oldu. Çiftin amiral gemisi programı The PTL Club (lordu övmenin kısaltması), zirvedeyken ABD genelinde 13 milyondan fazla hanede görüldü.

İncil kolejinde tanışan çift, Güney Carolina’da oldukça başarılı bir Hıristiyan tema parkı olan Heritage USA’yı da kurdu. 1980’lerdeki zirve yıllarında, Disneyland ve Disney World’ün ardından dünyanın en popüler üçüncü tema parkıydı.

Tammy Faye’in saf kişiliği ve diğer Hıristiyan yayıncılar tarafından sınırların dışında kabul edilen konuları tartışmaya istekliliği ona büyük bir takipçi kazandırdı. Ancak onu homofobi ile karakterize edilen dini bir hareket içinde öne çıkaran, LGBT+ bireylerini kabul etmesi ve AIDS salgınının bir sonucu olarak hastalık ve ölümle karşı karşıya kalanlara duyduğu empatiydi.

Özellikle, HIV ile yaşayan açık bir eşcinsel kilise papazı olan Steve Pieters ile yaptığı duygusal 1985 televizyon röportajı, dini ve politik ortodoksiden bir kopuştu. O zamanlar, bazı kamuoyuna mal olmuş kişiler, AIDS’in eşcinsellik için ilahi bir ceza olduğunu öne sürüyorlardı.

Birkaç yıl sonra, Jim Bakker dolandırıcılık ve komplo kurmaktan hapse atıldı; ayrıca bir kilise sekreterine tecavüz etmek ve ona para ödemekle suçlanmıştı, ancak bunu reddetti. Bakker’ı hapisteyken boşayan Tammy Faye, üç anı yazdı ve televizyonda görünmeye devam etti. Larry King Show’daki son görünüşü, 65 yaşında kanserden ölmeden iki gün önceydi.

Almeida’nın müzikali yöneten sanat yönetmeni Rupert Goold, “Tuhaf, barok, neredeyse operatik bir yaşam öyküsüydü” dedi. “Bazen kitsch, bazen duygusal ama temelde çok empatik bir figür.”

Televangelizm dünyasının, özellikle de Bakkers’ın şovunun, kendisini müzikal bir komediye ödünç veren “tiyatral bir dünya” olduğunu da sözlerine ekledi. Ama ciddi bir yanı da vardı.

“Roe v Wade’in çeşitli şekillerde yürürlükten kaldırılmasıyla birlikte, inanç ve inanç konusunda gerçekten ilginç bir zamandayız. [US] devletler ve inanç temelli ahlak veya mevzuat fikrinin geri dönüşü. Eşcinsel evliliğe ve ebeveynliğe doğru ilerleyebilecek konuşmalar var ve sivil özgürlükler ve insanların bedenleri üzerinde bir polislik olacak. Ve burada rezonanslar olmadan değil.

“Tammy Faye tarihi bir hikaye olmasına ve refah müjdesinin doğuşuna gerçekten bakmasına rağmen, şimdi politik olarak söyleyecek bir şeyleri var.”

Elton John, The Lion King ve Billy Elliott da dahil olmak üzere birçok müzikalin müziklerini yazmıştır.

Goold, “Klasik Elton John’da oldukça fazla inanç müziği ve kilise müziği etkisi olduğunu düşünüyorum” dedi. “Tammy 70’lerde erken ün kazandı ve 80’lerde ve 90’larda farklı bir tür halk figürü haline geldi. Ve nota bazı yönlerden Elton’ın kendi müzikalitesini de o dönemler boyunca takip ediyor.”

Jessica Chastain’in başrolde olduğu The Eyes of Tammy Faye, geçtiğimiz sonbaharda karışık eleştiriler aldı ve gişede sadece 2,7 milyon dolar hasılat elde etti.

Tammy Faye, 13 Ekim’den 3 Aralık’a kadar Almeida tiyatrosunda