‘Nazik bir sakinlik’: Fransa sokakları bir kez daha çalışan atların sesleriyle yankılanıyor | Fransa

TBir Breton yük atı olan Dispar, küçük bir arabayı merkezi bir caddedeki çöp kutularına doğru çekerken, toynak sesleri, Brittany’nin Hennebont kasabasında sabah çöp toplama işleminin başlangıcını işaret ediyordu.

Genellikle başka bir kasabada motorlu bir çöp kamyonunda çöpleri boşaltmak için çalışan, ancak at çekme teknikleri eğitimi alan 38 yaşındaki Julien, “Bu iş bir hayvanla çok daha güzel,” dedi. “İnsanlar seni farklı görüyor, biplemek yerine merhaba diyorlar. Gelecek bu, kirlilikten, benzinden ve gürültüden tasarruf sağlıyor. Ve insanı gülümsetiyor. Normalde kamyonumun arkasında sürekli olarak egzoz dumanlarını solurdum, bu yüzden bu çok daha sağlıklı hissettiriyor.”

İklim bozulması, enerji krizi ve modern stres seviyeleri ile karşı karşıya kalan Fransız kasabalarında, fosil yakıtlara alternatif olarak ve kentsel yaşamı yavaşlatmanın bir yolu olarak at arabasını geri getirme hareketi büyüyor.

Hennebont’ta bir emlakçı olan Florence, atlı çöp arabasının geçişini izlemek için her zaman ofisinden dışarı çıkardı. “Toynakların sesini duyduğumda, bu benim için tam bir mutluluk” dedi. “Bu çılgın zamanlarda bir tür yumuşak sakinlik getiriyor. Günlük hayata biraz şiir getiriyor, her şeyin daha basit olabileceğini hatırlatıyor. Arabaların olmadığı bir dünyada yaşayabilseydim, yapardım.”

1990’ların ortalarında belediye görevleri için taslak atları yeniden kullanmaya yönelik ilk denemelerden bu yana, bunları kullanan Fransız kasabalarının ve kentsel alanların sayısı neredeyse 20 kat arttı ve artmaya devam ediyor. Son yıllarda 200’e kadar kentsel alan taslak atları kullandı. En sık yapılan işler çöp toplama ve çocukları okula götüren at arabalarıdır.

Atlı okul arabalarının o kadar popüler olduğu ve bekleme listelerinin 100 aile uzunluğunda olduğu güneydeki Vendargues kasabasında, bir araştırma, çocukların öğrenmeyle olan ilişkisini geliştirdiğini buldu. Okula yürüyerek ya da bisikletle gidebilen bazı çocuklar, daha uzun sürse de at arabasını “sakinleştirici” buldukları için tercih ettiler.

Julien, Hennebont'ta atlı bir toplama sırasında halka açık bir çöp kutusundan bir çöp alır.
Julien, Hennebont’ta atlı bir toplama sırasında halka açık bir çöp kutusundan çöp alıyor. Fotoğraf: Thomas Louapre/The Guardian

Belediye yük atları ayrıca yeşil alanların bakımı, pazarlara toplu taşıma, yerel ormancılık işleri ve geri dönüşüm için Noel ağaçlarının toplanması için kullanılmıştır. Taslak atları kullanan kasabaların çoğu orta büyüklüktedir ve çoğu kuzey Fransa’dadır. Buna paralel olarak, yüzlerce at ve eşeğin tarımsal kullanımında bir artış olmuştur ve yüzlercesi şu anda bağlarda ve bostancılıkta kullanılmaktadır. Bir zamanlar erkeklerin alanı olan faytonculuk, giderek daha fazla kadınları cezbediyor.

Yerel politikacılar, çevre için hareket ettiklerini göstermek için bir atın sembolizmini seviyorlar. Birinin söylediği gibi, atlar “iyi hissetme faktörü” getirir. Ancak taslak atların kullanımı, bireysel kasabalar tarafından yönlendirilmeye devam ediyor ve bazı yerel figürler, devletin daha merkezi bir destek verdiğini ve beygir gücünü resmi bir alternatif enerji biçimi olarak adlandırdığını görmek istiyor.

1900'de Paris'in doğusunda işlek bir bulvarda atlı arabalar.
1900’de Paris’in doğusunda işlek bir bulvarda atlı arabalar. Fotoğraf: AP

Kasabalar, nostalji tarafından yönlendirilmediklerini iddia ediyor. 20. yüzyılın başında, Fransa’da her beş kişiye bir at düşüyordu ve yük atları genellikle endüstride veya maden ocaklarında tehlikeli işler yapıyordu.

Fransız Atlar ve Binicilik Enstitüsü’nden bir sosyolog olan Vanina Deneux-Le Barh, “Bu kesinlikle geçmişe bir dönüş değil” dedi. “Bu, doğaya ve refaha yeni, yenilikçi yollarla saygı gösterilmesiyle ilgili sürdürülebilir bir kalkınma yaklaşımıdır – örneğin, yokuş yukarı çıkan atlar için elektrik yardımı veya yeni koşum takımlarında ilerleme ile.”

Brittany’nin batısındaki 15.000 nüfuslu bir kasaba olan Hennebont, belediye atları, fayton şoförleri ve yerel makam çalışanları için yeni bir eğitim planı sunan en son şehir. Belediyeye ait Breton yük atları Dispar ve Circus, her biri yaklaşık 900 kg (1.984 lb) ağırlığındaki 8 ve 9 yaşındaki kardeşlerdir ve açık havada geniş bir otlakta sınırlı çalışma saatleri ile yaşarlar. Saatte 6-8 km (3,7-5 mil/sa) olan zorlu hızları, çocukları okul sonrası bir kulüpten kantine taşımayı, alışveriş yapanları pazara götürmeyi, yerel bir bakım evindeki etkinlikleri ve çöp toplamayı içerir. Ancak zamanlarının çoğu dinlenmekle geçer.

Bir fayton şoförü olan Morgane Perlade, Hennebont’un kentsel yaşamın her alanında atları çalıştırmaya yönelik eşsiz hizmetini koordine ediyor. “Bir atın varlığı bir kasabayı yeniden insanlaştırır” dedi. “Belediye binası bir sitenin yenilenmesiyle ilgili bir anket yapmak isterse, çok fazla yanıt alamayabilirler. Ama siteye bir at getirirsek, herkes konuşmak ve anketi cevaplamak için gelir.” Perlade, kültürel etkinlikler ve festivaller için “atlı ulaşım sağlarsak her yer doluyor” dedi.

Bir fayton şoförü ve binicisi olan Morgane Perlade, Hennebont'un benzersiz at hizmetini koordine eder.
Bir fayton şoförü ve binicisi olan Morgane Perlade, Hennebont’un benzersiz at hizmetini koordine ediyor. Fotoğraf: Thomas Louapre/The Guardian

Yerel halkın atlı işçilerin işini kolaylaştırmak için cam şişelerini ayırmasıyla çöp toplamaya yönelik tutumlar değişti. Perlade, “Aynısını bir çöp kamyonu için yapacaklarından emin değilim,” dedi.

Şu anda yerel yönetimin Hennebont’un ulusal hara çiftliğini yönetmesine dahil olan eski bir belediye başkanı olan André Hartereau, “Ünlü post-covid dünyasını inşa ettiğimizi hissediyoruz” dedi. Atlar ne emisyon sorununa tüm cevapları verebilir, ne de tüm araçları değiştirebilir, dedi, “ama yapabileceğimiz çok şey var… Bir atın çevre üzerinde karbon izi yoktur, inek gibi geviş getiren bir hayvan değildir. Maliyetler, motorlu taşımacılığa yatırım yapmaktan daha düşük olabilir. Kasabalar için kısıtlama, atlar için yeterli alan sağlayabilmektedir.

Atların kentsel ortamlarda çalıştırılması, Fransa’nın sayıları azalmakta olan dokuz yük atı ırkını korumanın bir yolu olarak görülüyor. Fransız yük atları, Japonya gibi ülkelere ihracat da dahil olmak üzere kısmen et pazarı için yetiştirilmeye devam ediyor, ancak Fransa’da at eti tüketimi düşüyor.

Yerel bakım evinde sakinler, Hennebont’un belediye atları tarafından düzenli olarak ziyaret edilir. Bir bakım evi koordinatörü olan Magali, “Burada nadiren kalıplarla konuşan bazı insanlar, bir atla konuşurken tam cümleler kuracaklar” dedi. Kültürel etkinliklere halkı taşımak için atlı araba geldiğinde, minibüs için yapmadıkları bir şekilde şık giyineceklerini söyledi. “Bu özel,” diye ekledi Magali.

Mahalle sakinleri, bir atın geçişini izlemenin kendilerini mutlu ettiğini söylüyor.
Mahalle sakinleri, bir atın geçişini izlemenin kendilerini mutlu ettiğini söylüyor. Fotoğraf: Thomas Louapre/The Guardian

Bir etnolog ve yük atları tarihçisi olan Bernadette Lizet, kentsel peyzaja dönüşlerinin biyolojik çeşitliliği korumaya yönelik artan küresel endişeden kaynaklandığını söyledi. Lizet, “hala nesiller arasında bir bağı temsil ettikleri” için yük atları halk arasında popüler olmaya devam ediyor. “Fransa’da atlar nispeten yakın zamanda çiftçilik hayatından kayboldu, 60’lar, 70’ler, hatta 80’ler. Varlıkları, yaşlı ve genç arasındaki bağlantıyı temsil ediyor.”

Paris’ten Hennebont’ta emekli olan 73 yaşındaki Véronique, “Şehirden geçen atın sesi torunlarım için beni mutlu ediyor” dedi.

Yakınlardaki Inzinzac-Lochrist’ten at eğitimini gözlemleyen bir belediye yetkilisi olan Maurice Lechard, at terapisinin insanları daha iyi hissettirdiğinin kanıtlandığını söyledi. “Bir kasabada atlara sahip olmak, günlük yaşamın üzerine biraz serpiştirmek anlamına gelir.”