Ön ödemeli sayaçların artan kullanımı neden ‘arka kapıdan bağlantı kesilmesi’ olabilir | Enerji faturaları

Çok sayıda insanın zaten sayaçları doldurmaya gücü yetmediğine dair kanıtlar arasında, enerji tedarikçilerinin mücadele eden haneleri ön ödeme sayaçlarına zorlamalarına yönelik bir kış yasağı için çağrılar artıyor ve bu da “arka kapıdan bağlantının kesilmesine” yol açıyor.

Kış henüz gelmedi, ancak düşük gelirli ailelerin, ışıkları ve ısınmayı açık tutmak için yeterli paraları olmadığı için karanlıkta titreyerek bırakılması konusunda artan bir endişe var. Uswitch bugün ayda 10.000 hanenin ön ödemeye zorlandığını açıkladı.

Söylenebilecek çok sayıda ayık istatistik var, ancak belki de bu ay Citizens Advice’den alınan bu istatistik, birçok kampanyacının neden bu kadar endişeli olduğunu özetliyor: hayır kurumu bu yıl şimdiye kadar ön ödeme sayacını dolduramayan daha fazla insan gördü (yukarı) Eylül ayının sonuna kadar) önceki üç yılın toplamından daha fazla.

Yine de şimdiden olup bitenlerin ve kış aylarında olacağından korkulanların çoğu önceden tahmin edilebilirdi.

İlk olarak, bazı temel bilgiler. Son sayıma göre, yaklaşık 4,5 milyon yerli müşteri enerji ön ödemeli sayaçlar kullanıyor ve birçoğu düşük gelirli. Bunlardan biriyle, gaz veya elektriğiniz için peşin ödeme yaparsınız. Sık sık küçük miktarlar ödemenize izin verir, ancak fatura almaktan daha pahalıdır.

Tartışmalı bir şekilde, Ofgem fiyat üst sınırının yerini alan hükümetin enerji fiyat garantisi (EPG), ön ödemeli müşteriler için otomatik ödeme yapanlara göre yaklaşık %2 daha yüksektir ve İşçi, en azına sahip olanların yapması gerekenin “çirkin” olduğunu söyledi. daha fazla ödemek zorunda.

Bir hafta önce iki yıldan altı aya indirilen EPG, şimdi ve Nisan arasında biraz yardım sağlayacak olsa da, akılda tutulması gereken birkaç şey var. Birincisi, garanti yerinde olsa bile, tipik faturalar geçen kışa göre neredeyse iki katına çıkacak. İkincisi, enerjileri için “kullandıkça ödeyen” ön ödemeli sayaçlara sahip kişiler, otomatik ödeme müşterilerinin aksine maliyeti tüm yıla yayamadıkları için özellikle kış aylarında risk altındadır. Bu, sadece bu kış 200-300 sterlin daha fazla enerji harcanması anlamına gelebilir. Bunun da ötesinde, ön ödemeli sayaç haneleri genellikle en kötü yalıtımlı evlere sahip olacaktır.

Enerji faturalarınızı ödeyemiyorsanız, bağlantınızın kopması pek olası değildir – bunun yerine, enerji tedarikçiniz size bir ön ödeme sayacı koymayı teklif eder (veya daha doğrusu, olmasını ister). Günümüzde bu, çoğu zaman birinin bir kit kurmaya geldiği anlamına gelmez – çoğu durumda akıllı sayacınızın ön ödemeli tarifeye geçtiği anlamına gelir.

Dolayısıyla, kötüleşen bir yaşam maliyeti krizi ve hızla artan enerji maliyetleri ile birlikte, ön ödemeli sayılarda her zaman bir artış görecektik. Citizens Advice, geçen ayın sonlarında borca ​​düştüğü için 2022’nin sonuna kadar fazladan 450 bin kişinin ön ödemeye geçebileceğini söyledi ve Salı günü Uswitch verileri rakamların 2019’dan bu yana ilk kez arttığını gösterdi.

Kampanyacıları tüm bunlar hakkında özellikle alarma geçiren şey, insanların “bağlantılarını kesme” tehlikesidir – temel olarak, doldurmayı göze alamazsınız. Citizens Advice enerji politikası başkanı Gillian Cooper, Guardian’a “Borçlu insanları ön ödeme sayaçlarına zorla göndermek, arka kapıdan bağlantının kesilmesidir” dedi. “İnsanlar doldurmayı göze alamazlarsa, ısıtmanın ve ışıkların sönmesi konusunda gerçek risk altındalar.”

“Hükümet bu taktiklere kış yasağı getirmeli” diye ekledi.

Ön ödemeli sayaçların en azından önümüzdeki Nisan ayına kadar zorunlu kurulumuna ilişkin bir moratoryum isteyen borç derneği StepChange, insanların enerjilerinden bu şekilde ayrılmaya zorlanmasının doğru olmadığını söyledi. “Su borcu için yapmazsın” dedi.

Hayır kurumunun üst düzey kamu politikası savunucusu Ed McDonagh, bir başka endişenin de düzenleyicilerin kendi kendini kesme ölçeğini kontrol etmenin hiçbir yolunun olmaması olduğunu söyledi.

“Bu bir tür gizli zarar. Soğuk bir kışsa, bu zarar önemli olabilir.”