Risk altındaki parklar: ‘Gönüllüler olmasaydı, mücadele ederdik’ | Yeşil alana erişim

Sayrıştırmak. Chrisie Byrne, Walton Hall parkındaki oyun alanını böyle tanımlıyor. Eksik ekipmanın ana hatları siyah kauçuk zemininde iz bırakıyor. Byrne, “İçinde hiçbir şey olmayan veya en azından çok az yer kaplayan devasa bir ayak izi” diyor.

Bir dizi salıncak, küçük çocuklar için kaydıraklı alçak bir tırmanma çerçevesi ve bir döner kavşak vardır. Birkaç sallanan at tipi mekanizma, 1990’lara kadar uzanıyor, normal ömürlerini çoktan aştı, ancak yerel halk konseye onları kaldırmaması için yalvardı. Vandallar tarafından yakılan başka bir tırmanma çerçevesi kaldırıldı ve asla değiştirilmedi.

Liverpool, bol miktarda parkla kutsanmıştır, ancak onları koruyacak paraya sahip değildir. Son 10 yılda, yönetim kurulu genelinde düşen bütçelerin ortasında, belediye parklara yaptığı harcamaları %72 oranında azaltmak zorunda kaldı. 2010 yılında şehirde Yeşil Bayrak onaylı 17 park vardı: şimdi sadece iki tane var.

Walton Hall 1934’te halka açıldığında, tam zamanlı 25 kişilik bir kadroya sahipti. Şimdi, haftada iki gün, yazın üç, kışın iki kişiden oluşan bir çeteye sahip. En azından ellerinden geldiğince: Liverpool’da bakmaları gereken 15 park ve mezarlık daha var.

Bu, Byrne’ı ve başkanlığını yaptığı grup olan Friends of Walton Park’taki gönüllülerin geri kalanını gevşekliği almak için bırakır. Bu, çöpleri toplamak, çöpleri boşaltmak, bahçe işleri, çalıları budamak, çitleri ve oyun alanı ekipmanını yeniden boyamak ve belediyenin yönetemeyeceği diğer genel bakımlar anlamına gelir.

Ve dahası var. Byrne, “Arkadaş grupları, beş yıl öncesine göre farklı bir şekilde aktif hale geliyor” diyor. Bitkilerin maliyetini azaltmak için şimdi kendi topluluk bahçelerinde tohumdan kendi bitkilerini yetiştiriyorlar: artıklar diğer parklara ve yerel halka düşük bir fiyata satılıyor.

Haftada iki gün parkta bir topluluk kafe işletiyorlar ve tüm karları parkın bakımına gidiyor. Bu, özellikle, parkı sadece yeşil bir alandan bir topluluk merkezine dönüştürerek, pandemi sırasında izole olmuş birçok kişi de dahil olmak üzere Walton yerlilerini bir araya getirdi. Byrne, “Hükümet, bu gönüllülerin yaptığı hayati işi almıyor” diyor.

Liverpool belediye meclisinin çevre ve iklim değişikliğinden sorumlu kabine üyesi Daniel Barrington, kentin parklarıyla gurur duyduğunu, ancak kurumun bütçesinden yapılan %66’lık genel kesintinin tüm hizmetleri ciddi şekilde etkilediğini söyledi.

Barrington, “Konseyler ancak sınırlı ve azalan kaynaklarla çok şey yapabilir, ancak Liverpool, parlak işler yapan uzun süredir kurulmuş ve aktif bir Park Dostları ağına sahip olduğu için şanslı ve faaliyetlerini desteklemek için onlarla çok yakın temas halindeyiz.” Dedi.

“Ayrıca 106. bölüm finansmanıyla daha yaratıcı olarak kesintilere karşı çıkıyoruz ve yeşil alanlarımıza ve oyun alanlarımıza yatırım yapmak için son üç yılda 5 milyon sterlin ayırdık. Fields in Trust ve Keep Britain Tidy gibi ulusal paydaşlarla yeni ittifakların yanı sıra topluluklar ve gönüllülerle olan ortaklıklarımızı güçlendirerek parklarımızın geleceğini güvence altına almak istiyoruz.”

Ancak Liverpool yalnız değil. En kötü etkilenen bölge bile değil. İngiltere’deki yerel yetkililerin parklara yaptığı harcamalara ilişkin bir Guardian analizi, yaklaşık dörtte üçünün bütçelerini azalttığını ve Liverpool gibi yoksun bölgelerin fonları kesme olasılığının en yüksek olduğunu buldu. Sonuç, ülke genelinde, özellikle de yeşil alana en çok ihtiyaç duyan bölgelerde parkların yavaş yavaş azalması oldu.

Yirmi beş mil uzaktaki Bolton’da, en çok yoksun bırakılan başka bir bölge olan yerel bir GP olan Jane Wilcock, 2014’te Longsight Dostları Parkı’na başladı – aynı yıl Byrne, Liverpool’daki Walton Hall’ın parkını devraldı. Son 10 yılda park bütçesini %71 oranında azaltan Bolton belediyesi, yeni banklar, kutular ve çiçek tarhları için ödeme yapamayınca, parayı kendileri bocaladı. Wilcock, “Biraz değişkenlik gösteriyor ama muhtemelen kendi kazancımızdan yılda yaklaşık 2.000 sterlin koyuyoruz… açıkçası, bundan da vergilendirildik” diyor.

Bolton, Longsight parkında Bradshaw Brook'un yanında bir köpek gezdirici.
Longsight parkında Bradshaw Brook. Fotoğraf: Joel Goodman/The Guardian

Wilcock, arkadaş grubunun lobi yaptığı büyük bir onarım dışında, parktaki yolların 1980’lerden beri tamir edilmediğini söylüyor. Ciddi bir revizyona ihtiyaç duyan kamu geçiş haklarını içerirler.

Yerel yetkililerin sorumlulukları listesi ile birlikte değerlendirildiğinde, parkların kesintilerden neden bu kadar çok zarar gördüğünü anlamak kolaydır. Özellikle yoksun bölgelerde, yetişkin sosyal bakımı, çocuk hizmetleri, eğitim ve barınma ihtiyaçları, yeşil alan bakımı için çok az yedek bırakmaktadır. Ve belediyelerin park sağlamak için bile yasal bir zorunluluğu yoktur.

Kamu Sektörü Mükemmeliyet Derneği’nin araştırmasına göre, 10 park yöneticisinden dokuzundan fazlasının parkların kamu sektörü bütçelerindeki baskıdan orantısız şekilde etkilendiğini düşündüklerini söylemesi şaşırtıcı değil.

Kamu kurumları adına araştırma yapan danışmanlık, park personeline yıllık bir anket uygular. Önümüzdeki beş yıl içinde bütçelerde %72 beklenen kesintiler buldu; %28, %15 veya daha fazla kesinti bekleniyor. Neredeyse yarı yarıya personel kesintisi bekleniyor.

Kesintilerin belediye park departmanlarının sunabileceği hizmet türleri üzerinde kaçınılmaz bir etkisi oldu. Çiçek ve bahçecilik teşhirleri ve genel bakım, en kötü etkilenen alanlardır ve katılımcıların neredeyse dörtte üçü bu vergileri daha da düşürmeyi beklemektedir. Neredeyse 10 kişiden dokuzu, artık çöp toplamak için gönüllülere güvenildiğini söyledi.

İsminin açıklanmaması koşuluyla Guardian’a konuşan yirmi yıldan fazla deneyime sahip bir park çalışanı, “Parklardaki gönüllüler olmasaydı, mücadele ederdik” dedi.

“Temelde, sadece bütçeler nedeniyle birçok zemin bakımı durduruldu. Artık parkta bir çift budama makası olan bir delikanlı görmeyeceksiniz, onu bir çit budama ile göreceksiniz ve onlar sadece üstlerini çıkaracaklar.

“Parkta renk yok, her şey sadece yeşil, her şey çit makaslarıyla kesiliyor. Haftada sadece bir çiçek tarhı yapabilirim.”

İşgücü morali tavan yapıyor. Birçok park işçisi, geçimlerini sağlamak için özel bahçıvanlar olarak ikinci bir işte çalışmak zorunda kaldı. “Bunun hakkında konuşuyorduk ve şimdi işe gelmemizin tek nedeni faturalarımızı ödemek. Meslekte tutku yoktur. Bazı sabahlar ‘yine köstebek günü’ diyerek uyanırsın.

Kötü durumdaki parklar, kullanıcıların ruh sağlığını da etkileyebilir. Son yıllarda yapılan araştırmalar, doğada olmanın kaygı ve depresyonu yönetmeye yardımcı olabileceğini göstermiştir. Ancak akıl sağlığı derneği Mind’ın CEO’su Paul Farmer şöyle diyor: “Hepimiz yeşil alanlara veya yüksek kaliteli yeşil alanlara eşit erişime sahip değiliz… Örneğin, bazı parklar veya yeşil alanlar kendilerini güvensiz hissedebilir ve çağrışımlar yapabilir. özellikle geçmişte kötü deneyimler yaşadıysanız, suç, taciz veya suistimal ile ilgili endişeleriniz.”

Farmer, Public Health England tarafından yapılan ve yüksek kaliteli yeşil alanlara erişimin önemini vurgulayan araştırmasına işaret ediyor, ancak aynı zamanda düşük kaliteli alanların – örneğin düşük kaliteli patikalar, vandalizm veya çöpler gibi – sağlık üzerinde olumsuz bir etkisi olabileceğini öne sürüyor. . “Hepimizin kendimizi güvende hissetmesi ve her şeye erişebilmemiz gerçekten çok önemli. [high quality] açık alanlar, istersek ve ne zaman istersek, ”diyor.

Byrne’ın Liverpool belediye meclisi hakkında çok şikayeti var, ancak çoğunlukla bir parka sahip olmaktan memnun: Liverpool belediyesinin Walton Park’ta evler inşa etme planlarını boşa çıkaran bir grubun parçasıydı ve o zamandan beri Liverpool’u ülkedeki tüm yeşil alanlarını sonsuza kadar garanti eden ilk yerel otorite olmaya ikna eden bir kampanya. Şehirdeki 100’den fazla park – 1.000 hektarı (2.500 dönüm) kapsayan – Fields in Trust hayır kurumu ile işbirliği içinde sonsuza kadar güvence altına alınacak.

Şimdi sadece onları korumak için parayı bulması gerekiyor. Bu noktada Byrne, Wilcock ve ülke çapındaki park gönüllüleri birleşiyor: parklar belediyeler için zorunlu bir hizmet haline getirilmelidir. O zamana kadar boşluğu doldurmak arkadaş gruplarına kalmış olacak.