Rusya Ukrayna’ya Saldırdığında Nasıldı?

Yeraltında BuzzFeed News ile çalışan bir fotoğrafçı olan Pete Kiehart’ı ve ekibimizde bir tamirci ve muhabir olan Isobel Koshiw’i buldum. Eşyalarını toplamışlardı ve neyin ortaya çıktığını görmek için şimdiden haber raporlarını ve sosyal medyayı tarıyorlardı. Bir önceki akşamı kokteyller ve bifteklerle iyi bir raporlama haftasını kutlayarak geçirmiş olduklarından onları orada görmek sarsıcıydı. Muhabirimin defterlerini tükettiğim için eve dönmeden önce bir kırtasiye dükkânını ziyaret ettim, genç bir kız annesine üzerinde oyuncak ayı olan bir kalem alması için yalvardı.

Bombalar patlamadan önce yaşadığımı hatırladığım son normal şeydi.

Rus devlet televizyonu tarafından taşınan ve sosyal medyada geniş çapta paylaşılan bir videoda Putin, Ukrayna hükümetini kontrolü kendisine teslim etmeye zorlamak için askeri bir operasyonun sürdüğünü duyurdu. Doğu Harkov’dan batı İvano-Frankivsk’e ve Uman’ın merkezine kadar ülke genelindeki stratejik askeri tesislere füze saldırılarının başlatıldığını çok çabuk fark ettik ve Putin’in işgalinin boyutu korkunç bir şekilde netleşti.

Öğleye doğru, kayıplar artıyordu. İlk öldürülenler arasında genç bir çocuk vardı. Caddenin aşağısında bisiklete binen bir kadın da öldürüldü. Ve daha birçok Ukraynalı sivil ve asker öldürüldü. Perşembe gecesi, Ukrayna Devlet Başkanı Volodymyr Zelensky, Rus işgalinde şimdiye kadar hem sivil hem de askeri kayıplar da dahil olmak üzere en az 137 Ukraynalının öldürüldüğünü söyledi.

Röportaj yaptığım Ukraynalılar ve on yıldan fazla bir süredir burada yaşadığım ve çalıştığım arkadaşlarım çılgınca aradılar ve bilgi ve tavsiye isteyen metinler gönderdiler. Nerede olmak güvenliydi? Ne olacaktı? Ne zaman bitecekti? Onlara yeterli cevapları veremediğim için kendimi tamamen işe yaramaz hissettim.

Sekiz yıldır şiddetli bir savaşın kaynadığı ülkenin endüstriyel doğu bozkırında, altın kubbeli manastırları ve arnavut kaldırımlı sokaklarıyla başkent Kiev’de ve Polonya ve Avrupa Birliği sınırına yakın pastoral batıda, siyah tüyler Her biri Putin’in Ukrayna’ya duyduğu nefretin bir işareti olan duman gökyüzünü doldurdu.

Ülke yanıyordu.

Meydan okuyan bir Zelenskiy sıkıyönetim ilan etti ve ülkenin cephaneliklerinin tiranlığa ve terörizme karşı özgürlük ve demokrasiyi savunmak isteyen “bütün vatanseverlere” açılmasını emretti.

Akşam olduğunda işlerin nasıl gelişeceği belirsizdi. Bilinmeyen sayıda Ukraynalı, II. Dünya Savaşı’ndan sonra kimsenin kullanmaya ihtiyaç duyacağını düşünmediği bomba sığınaklarında güvenlik aradı. Ve çatışmalar şiddetlendi.

Ordu, belki de gidişatın Ukrayna’nın lehine dönebileceğinin bir işareti olarak, günün erken saatlerinde 34 saldırı helikopterinin sınırın ötesinden gelip Rus kuvvetlerini Kiev’den 15 dakika sonra bıraktığı Hostomel Havalimanı’nın kontrolünü yeniden ele geçirmeyi başardı.

Başkentin yakınında bir yerde, yine de uzun, uykusuz bir geceyi düşündüren topçu gümbürtüleri duyulabiliyordu.