Suçlular COVID-19’un Faydalarını Uyuşturucuya Harcadı

Katabella Roberts tarafından

ABD Çalışma Bakanlığı Genel Müfettişlik Ofisi (OIG), suçluların COVID-19 salgını sırasında verilen milyarlarca dolarlık işsizlik parasını çaldığını ve bir kısmını uyuşturucu ve silah satın almak için kullandığını söyledi.

Mart 2020’de Kongre, Coronavirus Yardım, Yardım ve Ekonomik Güvenlik (CARES) Yasası kapsamında karantinalar nedeniyle çalışamayan Amerikalılar için bir işsizlik yardımı programı başlattı.

Bununla birlikte, OIG, birden fazla devletin, fonların bir kısmını dolandırıcılık da dahil olmak üzere uygunsuz ödemelerden koruyamadığını ve gerçekten uygun olmayan kişilere Pandemi İşsizlik Yardımı verildiğini tespit etti.

30 Eylül’de yayınlanan bir raporda (pdf) OIG, dört eyalet arasında (California, Georgia, Kentucky ve Michigan) üzerinde odaklandığını söyledi. Verilen Pandemi İşsizlik Tazminatı, ödemelerin yüzde 42,4’ünü oluşturarak uygunsuz bir şekilde ödendi.

Rapora göre, işsizlik sigortası dolandırıcılığının “düşük riskli, yüksek ödüllü bir suç” olduğunu keşfeden “suçlu teşebbüsler” de dahil olmak üzere, bu eyaletlerdeki dolandırıcılara tahminen 9,9 milyar dolar ödendi.

“Sahte kullanıcı arayüzüne yatırım yaptılar [Unemployment Insurance] silah ve uyuşturucu satın almak gibi diğer suç faaliyetlerine devam eder. Raporda, bu davranışın merkezinde olduğunu gördüğümüz kişiler, haraç komplosu da dahil olmak üzere suçlamalarla itham edildi” deniliyor.

Rapor, 28 Mart 2020 ile 14 Mart 2021 arasında yapılan işsizlik yardımı ödemelerine odaklandı.

California İstihdam Geliştirme Departmanına (pdf) göre, yalnızca Kaliforniya’da, suçlular tarafından tahmini olarak 20 milyar dolarlık işsizlik parası çalındı.

‘Dolandırıcılığa Atfedilebilir Önemli Kısım’

OIG, hileli ödemeleri, eyaletlerin uygunluk testi yapmaması, başlangıçta talep sahiplerinin uygunluklarını kendi kendilerine onaylamalarına izin vermesi ve İstihdam ve Eğitim İdaresi’nin ödemelerle ilgili gözetim sağlamada yavaş olması da dahil olmak üzere bir dizi sorunla suçladı.

Bu yılın başlarında, OIG Kongre’ye (pdf) “en az 163 milyar dolarlık pandemik kullanıcı arayüzü faydalarının” Amerikalılara uygunsuz bir şekilde ödenmiş olabileceğini ve “önemli bir kısmı dolandırıcılığa atfedilebilir” dedi.

Artan dolandırıcılık raporlarının ortasında, Başsavcı Merrick Garland, COVID-19 pandemi teşvik dolandırıcılığının belirlenmesine, soruşturulmasına ve kovuşturulmasına yardımcı olmak için 2021’de COVID-19 Dolandırıcılık Uygulama Görev Gücü’nü kurdu.

Yetkililer, Florida’nın Tampa kentindeki Robles Park çetesi de dahil olmak üzere işsizlik sigortası dolandırıcılığıyla ilgili bir dizi suç örgütüne karşı suçlamalar satın aldı. , mahkeme dosyalarına göre (pdf).

Brooklyn merkezli Woo çetesinin on bir üyesi de bu yılın başlarında Brooklyn, New York’taki federal mahkemede suçlandı. Savcılar (pdf), çete üyelerinin hileli bir şekilde 4,3 milyon dolarlık işsizlik yardımı aldığını söyledi.

Bununla birlikte, binlerce suçlu, çalınan fonlardaki milyarlarca dolarlık herhangi bir tepkiyle karşı karşıya değil.

Geçen ay Adalet Bakanlığı, COVID-19 ile ilgili dolandırıcılıkla mücadele etmek ve gelecekte olmasını önlemek için devam eden çabaları desteklemek için üç saldırı gücü ekibi kurulduğunu duyurdu.

Garland bir basın açıklamasında, “Bu Saldırı Gücü ekipleri, Bakanlığın pandemik sahtekarlığı nerede olursa olsun caydırmak, tespit etmek ve bozmak için tarihi uygulama çabalarını geliştirecek.” Dedi. “Bu salgının başlangıcından bu yana Adalet Bakanlığı, suçluların çalmaya çalıştığı 1,2 milyar doların üzerinde yardım fonuna el koydu ve ülke genelindeki federal bölgelerde 1.500’den fazla sanığı suçladı, ancak işimiz henüz bitmedi.”