Suriye, kayıp ABD’li gazeteci Austin Tice’ı tuttuğunu yalanladı | Suriye

Suriye, Joe Biden’ın Suriye hükümetini kendisini gözaltına almakla suçlamasının ardından kayıp ABD’li gazeteci Austin Tice veya diğer Amerikalıları alıkoyduğunu reddetti.

Suriye dışişleri bakanlığı yaptığı açıklamada, Şam’ın “kendi topraklarında herhangi bir Amerikan vatandaşını kaçırdığını veya elinde tuttuğunu” reddettiğini söyledi.

Açıklamada, “ABD geçen hafta ABD başkanı ve dışişleri bakanı tarafından Suriye’ye karşı eski ABD Deniz Kuvvetleri Komutanı Austin Tice dahil Amerikan vatandaşlarını kaçırdığı veya gözaltına aldığına dair asılsız suçlamalar içeren yanıltıcı ve mantıksız açıklamalar yayınladı” denildi.

Biden’ın geçen haftaki yorumları, Beyaz Saray tarafından, Tice’nin Suriye’de uzun süren çatışmayı kapsayan kaçırılmasının 10. yıldönümü münasebetiyle yayınlanan bir bildiride geldi. Biden’ın sözleri şimdiye kadar ABD’nin Tice’in Başkan Beşar Esad hükümeti tarafından tutulduğundan emin olduğunun en açık göstergesiydi.

Biden geçen hafta yaptığı açıklamada, “Suriye hükümeti tarafından tutulduğunu kesin olarak biliyoruz” dedi. “Austin’i eve getirebilmemiz için Suriye hükümetinden defalarca bizimle birlikte çalışmasını istedik.”

Dışişleri bakanlığı sözcüsü Ned Price Salı günü gazetecilere verdiği demeçte, ABD hükümetinin Suriye’yi her Amerikalıyı geri göndermeye zorladığını söyledi. Özellikle Tice davasıyla ilgili olarak, Biden yönetiminin Suriye yetkilileri ve üçüncü taraflar aracılığıyla kapsamlı bir şekilde – ve bu doğrudan dahil – etkileşimde bulunduğunu söyledi.

Price, “Suriye, onu tuttuğunu hiçbir zaman kabul etmedi” dedi ve “çabalarımızdan vazgeçmeyeceğiz. Austin’in güvenli dönüşünü sağlamak için her yolu deneyeceğiz.”

Suriye dışişleri bakanlığı yaptığı açıklamada, kayıp Amerikalılar hakkında ABD’li yetkililerle herhangi bir gizli temasta bulunduğunu yalanlayarak, “Amerikan hükümetiyle herhangi bir resmi diyalogun yalnızca Suriye’nin egemenliğine saygı temelinde kamuoyuna açıklanacağını” da sözlerine ekledi.

Mayıs ayında, Lübnanlı üst düzey bir güvenlik yetkilisi Tümgeneral Abbas İbrahim, ABD ile Suriye arasında Tice’in serbest bırakılması için arabuluculuk çabalarının bir parçası olarak Washington’da ABD’li yetkililerle bir araya geldi. Lübnan genel güvenlik müdürlüğü başkanı İbrahim, geçmişte karmaşık rehinelerin serbest bırakılmasına aracılık etti.

Mayıs ayında Biden, Tice’nin ailesiyle bir araya geldi ve “Austin’in gecikmiş olarak ailesine dönüşü” için çalışma taahhüdünü yineledi.

Trump yönetiminin son aylarında, iki ABD’li yetkili – hükümetin en üst düzey rehine müzakerecisi, eski bir ordu özel kuvvetler subayı olan Roger Carstens dahil – Tice ve Suriye’de kaybolan diğer Amerikalılar hakkında bilgi almak için Şam’a gizli bir ziyarette bulundu. Suriyeli yetkililer Tice hakkında anlamlı bir bilgi sunmasa da, bu, ABD ile Esad hükümeti arasındaki yılların en üst düzey müzakeresiydi.

Tice, 31. doğum gününden kısa bir süre sonra 14 Ağustos 2012’de Şam’ın batısında tartışmalı bir bölgede bir kontrol noktasında kayboldu. Bir ay sonra yayınlanan bir videoda, gözleri bağlı ve silahlı adamlar tarafından “Ah, İsa” dediği görülüyordu. O zamandan beri kendisinden haber alınamadı.

Tice, Suriye’de kaybolan iki Amerikalıdan biri. Diğeri ise 2017 yılında Suriye’de kaybolan Virginia’lı psikolog Majd Kamalmaz.

Tice Houston’dandır ve çalışmaları Washington Post, McClatchy gazeteleri ve diğer yayın organlarında yayınlanmıştır. 2011’de başlayan çatışmayı ele almak için Suriye’ye gitti. Savaş yüzbinlerce ölü bıraktı ve çatışma öncesi 23 milyonluk nüfusun neredeyse yarısını yerinden etti. Bunların 5 milyondan fazlası yurt dışında.