TikTok, ABD vatandaşlarını izlemek veya ‘hedeflemek’ için kullanılan rapor verilerini yalanladı | TikTok

TikTok, Çinli ebeveyninin video paylaşım uygulaması aracılığıyla insanların konumlarını izlemeyi planladığına dair bir raporun ardından ABD vatandaşlarını “hedeflemek” için kullanıldığını reddetti.

Forbes tarafından Perşembe günü yayınlanan bir rapor, en az iki durumda, platformun sahibi ByteDance’deki Çin merkezli bir ekibin bir ABD vatandaşının konumu hakkında TikTok verilerini toplamayı planladığını iddia etti.

Forbes, mevcut ve eski ByteDance çalışanlarının suistimallerine ilişkin soruşturmalar yürüten, ABD vatandaşlarının iddia edilen takibinin ByteDance’in iç denetim ve risk kontrol ekibi tarafından gerçekleştirileceğini söyledi. Ancak ABD iş yayını, adı açıklanmayan iki Amerikalının ByteDance tarafından hiçbir zaman istihdam edilmediğini söyledi.

Forbes, görüntülediği açıklanmayan materyale atıfta bulunarak, konum verilerinin nihai olarak kullanıcıların cihazlarından toplanıp toplanmadığının belirsiz olduğunu söyledi. Malzemenin, ByteDance’in konum bilgilerinin reklam hedefleme gibi ticari amaçlarla kullanılmasını amaçlamadığını belirttiğini söyledi.

TikTok, iddialara bir gecede kurumsal bir Twitter hesabından yanıt vererek, ABD’li kullanıcılardan kesin GPS konum bilgisi toplamadığını, yani “ABD kullanıcılarını makalenin önerdiği şekilde izleyemeyeceğini” söyledi. TikTok’un hiçbir zaman “ABD hükümetinin üyelerini, aktivistleri, tanınmış kişileri veya gazetecileri” “hedeflemek” için kullanılmadığını da ekledi.

TikTok’un yanıtı, Forbes’un gazeteciliğinin “dürüstlüğünü” eleştirmenin yanı sıra, makalenin iddia ettiği gibi iç denetim kaynaklarının herhangi bir şekilde kullanılmasının “şirket personelinin derhal işten çıkarılması için gerekçe” olacağını söyledi.

2/ Forbes, özellikle, temel iddiasının fizibilitesini çürüten açıklamamızın bir kısmını dahil etmemeyi seçti: TikTok, ABD kullanıcılarından kesin GPS konum bilgisi toplamaz, bu da TikTok’un ABD kullanıcılarını makalenin önerdiği şekilde izleyemediği anlamına gelir.

— TikTokComms (@TikTokComms) 20 Ekim 2022

Bununla birlikte, TikTok’un kendi gizlilik politikası, uygulamanın, izinleri ile kullanıcılardan kesin GPS konum verileri toplayabileceğini belirtir. Şöyle diyor: “Sim kartınıza ve/veya IP adresinize dayalı konum bilgileri de dahil olmak üzere yaklaşık konumunuz hakkında bilgi topluyoruz. İzninizle, kesin konum verilerini de (GPS gibi) toplayabiliriz.”

Temmuz ayında bir ABD-Avustralya siber güvenlik firması olan Internet 2.0 tarafından hazırlanan bir rapor, Samsung ve Huawei gibi telefon üreticileri tarafından kullanılan işletim sistemi olan Android’deki TikTok uygulamasının saatte en az bir kez cihazın GPS konumunu sorguladığını iddia etti. Analitik firması data.ai’ye göre ABD’de 112 milyon TikTok iPhone ve Android kullanıcısı var. TikTok’un dünya çapında 1 milyardan fazla kullanıcısı var.

TikTok ayrıca hükümet yetkililerine, düzenleyicilere, aktivistlere veya gazetecilere farklı içerikler gönderdiğini de reddetti.

Forbes’a yaptığı açıklamada ByteDance şunları ekledi: “Bizim büyüklüğümüzdeki çoğu şirket gibi, şirketi ve çalışanlarımızın davranış kurallarımıza bağlılığını objektif olarak denetlemekten ve değerlendirmekten sorumlu bir iç denetim fonksiyonumuz var.”

Forbes raporu, TikTok ile ilgili siyasi ve düzenleyici endişelerin zemininde yayınlandı. 2020’de o zamanki ABD başkanı Donald Trump, Çin hükümetinin kullanıcı verilerine eriştiğine ilişkin endişeler arasında, uygulamanın indirilmesine yönelik etkili bir yasaklama ve ABD kolunun satış emrini de içeren bir dizi yürütme emri yayınladı.

Bunlar, Trump’ın halefi Joe Biden tarafından iptal edildi ve onların yerine ABD ticaret departmanını ABD’deki insanların verilerini yabancı düşmanlardan korumak için önerilerde bulunmak üzere diğer kurumlarla birlikte çalışmaya yönlendiren bir emir aldı. ABD dışındaki şirketlerle iş anlaşmalarını inceleyen ABD’deki Yabancı Yatırım Komitesi de TikTok’un güvenlik incelemesini yapıyor.

Uygulamanın veri kullanımına ilişkin korkular, Buzzfeed’in Çin merkezli ByteDance çalışanlarının ABD’deki TikTok kullanıcıları hakkında kamuya açık olmayan verilere eriştiğini iddia etmesinin ardından Haziran ayında yeniden alevlendi. Bir kayıtta TikTok’un güven ve güvenlik departmanının bir üyesi “Çin’de her şey görülüyor” dedi.

Ağustos ayında İngiltere’de, bir grup Muhafazakar politikacı, Çin’e veri aktarımı konusundaki endişeleri öne sürerek TikTok kanalını kapatmak için Parlamento Evleri’nde başarılı bir şekilde lobi yaptı. İrlanda’da, Avrupa Birliği adına uygulamayı düzenleyen veri gözlemcisi, “TikTok tarafından Çin’e kişisel verilerin aktarılması” hakkında bir soruşturma başlattı.

Surrey Üniversitesi’nde siber güvenlik profesörü olan Alan Woodward, Forbes iddialarının TikTok ve sahibine olan güveni daha da baltalayacağını söyledi.

“TikTok, Forbes makalesinin çıkarımını istedikleri gibi reddedebilir, ancak yetersiz olan güvene bağlı” dedi.

Yorum için TikTok, Forbes ve ByteDance ile iletişime geçildi.