Uzman, iklim değişikliğinin Birleşik Krallık’ta sağlığa ‘artan bir tehdit’ oluşturduğunu söylüyor | İklim krizi

Ülkenin en kıdemli halk sağlığı uzmanı, iklim değişikliğinin Birleşik Krallık’ta sağlığa “önemli ve büyüyen bir tehdit” oluşturduğu konusunda uyardı.

Guardian’a konuşan Birleşik Krallık Sağlık Güvenliği Ajansı CEO’su Prof Dame Jenny Harries, daha sıcak bir iklimin daha ılıman kışlar nedeniyle net sağlık yararları getireceğine dair yaygın bir yanlış kanı olduğunu söyledi. Ancak iklim değişikliğinin gıda güvenliği, sel ve sivrisinek kaynaklı hastalıkların tehdit oluşturmasıyla çok daha geniş kapsamlı sağlık etkileri getireceğini söyledi.

Harries, “Bu yaz sıcak hava dalgası insanlara doğrudan etkiyi getirdi” dedi. “Ama bu etkinin genişliği. Sadece ısı değil.”

Pakistan’daki son sellere değinen Harries, Birleşik Krallık’ın nüfusu aşırı hava olaylarının sağlık etkilerinden korumak için direnç oluşturması gerektiğini söyledi.

“Pakistanlı meslektaşlar … selin etkilerinden muzdarip. Durgun suyla uğraşıyorlar, kanalizasyonun halka açık su alanlarına taşması riski daha yüksek ”dedi. “İngiltere’de olabilecek bazı şeyleri görüyoruz.”

Amaç bir “kıyamet ve kasvet senaryosu” çizmek değil, İngiltere’nin hazırlanabileceği tehditleri belirlemek olduğunu ekledi.

UKHSA’nın bu hafta Leeds’teki yıllık konferansında konuşan Harries, bir İklim ve Sağlık Güvenliği Merkezi kurdu. Sağlığa yönelik tehdidin, sera emisyonlarını 2050 yılına kadar net sıfıra getirme taahhüdü de dahil olmak üzere, Birleşik Krallık’ın iklim değişikliği konusundaki daha geniş politikasının bir parçası olarak düşünülmesi gerektiğini savundu.

Pakistan sel
Pakistan’da bu yılın başlarında sel oldu. Harries, İngiltere’nin aşırı hava olaylarına karşı direncini artırması gerektiğini söyledi. Fotoğraf: Rehan Khan/EPA

İklim değişikliğini sınırlamaya yönelik eylemlerde bile, “kontrol edemediğimiz yerleşik bir sıcaklık artışı unsuru var” dedi ve bu, sağlığı korumak için uyarlamalar gerektirecektir.

Bu yaz Birleşik Krallık, 40.3C’lik rekor sıcaklıklar ve 2.800’den fazla aşırı ölümle bağlantılı altı ayrı sıcak hava dalgası dönemi yaşadı. Harries, “Birkaç uçağın hepsi patlasaydı ve o kadar çok insanı kaybetmiş olsaydık, bu sağlık koruma açısından birinci sayfa haberi olurdu” dedi.

Birleşik Krallık Sağlık Güvenliği Ajansı CEO'su Jenny Harries: 'Şu anda daha sıcak olan ülkelerden öğrenecek çok şeyimiz var.'
Birleşik Krallık Sağlık Güvenliği Ajansı CEO’su Jenny Harries: ‘Şu anda daha sıcak olan ülkelerden öğrenecek çok şeyimiz var.’ Fotoğraf: Reuters

Son yıllarda gözlemlediğimiz kayıtlardaki en sıcak yazların basitçe “normal” yazlara dönüşmesiyle birlikte, ısıya bağlı ölümlerin 2050 yılına kadar üç katına çıkacağı tahmin ediliyor. “Bu oldukça kısa vadeli bir risk ve bu nedenle bizim için bir öncelik” dedi. “Bu konuda yapabileceğimiz şeyler var, bu yüzden harekete geçmeliyiz.”

İspanya veya İtalya gibi daha sıcak Avrupa komşularının aksine, Birleşik Krallık’ın altyapısı insanların bu koşullarda yaşamasına ve çalışmasına izin verecek şekilde tasarlanmamıştır. “[Hot] Avrupa ülkelerinde rutin olarak klima olacak, binaları serin tutan taş zeminler olacak. İngiltere’de buna sahip değiliz” dedi Harries. “Binalarımızın ileriye dönük olarak neye benzediğini düşünmeye mutlak bir ihtiyaç var.”

Yaz aylarında gün ortasında dışarı çıkmamak ve okullar için daha uzun yaz tatilleri gibi yaşam tarzı uyarlamalarının da gelecekte rolü olabileceğini söyledi.

“Şu anda daha sıcak havalara sahip ülkelerden öğrenecek çok şeyimiz var” dedi. “Yakında sıcak bir ülke olacaksak, aynı şekilde düşünmemiz gerekiyor.”

Harries, yalnızca yıllık aşırı ölümler açısından bakıldığında, iklim değişikliğinin daha sıcak kışlar nedeniyle Birleşik Krallık’ta geçici bir fayda sağlama olasılığının yüksek olduğunu söyledi. Ancak diğer faktörler yakında bu eğilimi tersine çevirebilir. Sıcaklıklar arttıkça, Avrupa tarihsel olarak tropik bölgelerde görülen bulaşıcı hastalıklara karşı savunmasız hale geliyor. Dang humması ve chikungunya taşıyan Asya kaplan sivrisineği şu anda güney Avrupa’da yaşıyor ve bu yıl Fransa, sivrisineklerin ancak ortalama sıcaklık 28C’nin üzerine çıktığında verimli bir şekilde bulaştırabildiği en şiddetli dang salgınını yaşadı.

Harries, “Fransa’da normalde tropik iklimlerde göreceğiniz bulaşıcı hastalık vakaları oldu ve vektör Paris’e kadar ulaştı” dedi. “Avrupa ülkelerinde bu etkinin ilerleyişine tanık olmaya başlıyoruz.

İngiltere’de, güneydoğuda Asya Kaplanı sivrisinek yumurtaları tespit edildi ve Culex mütevazı Batı Nil virüsünü bulaştırabilen sivrisinek, Kent ve Essex bölgelerinde bulunur. “Biz zaten güçlendik [our surveillance programme]ancak bayrağımızı yükseltmemiz ve önceden kapasite oluşturmamız gereken alanlardan biri” dedi.