Yanlış Yönlendirilmiş Politikalar ABD Evsizlik Krizini Kötüleştiriyor

Emel Akan

Amerika Birleşik Devletleri’ndeki evsizlik son on yılda çarpıcı bir şekilde arttı ve şu anda birçok büyük şehirde kriz seviyelerinde. Aynı zamanda şu anda birçok topluluktaki seçmenler arasında en acil sorunlardan biri.

Discovery Institute tarafından yapılan yeni bir araştırmaya göre, ülke genelindeki evsizlerin toplam sayısı 1,2 milyona yaklaşıyor, bu rakam medya kuruluşları tarafından tipik olarak belirtilen yarım milyon rakamdan çok daha fazla.

Raporda, COVID-19’dan önce bile, hükümetin refah harcamalarındaki büyük artışlara rağmen evsizliğin artmakta olduğu belirtiliyor.

Evsizlik konusunda tanınmış bir uzman ve Discovery Enstitüsü’nde kıdemli bir arkadaş olan Robert Marbut, Jr., federal hükümetin evsizlik sorunuyla etkin bir şekilde mücadele edebilmesi için öncelikle temel nedenleri anlaması gerektiğine inanıyor.

12 Ekim’de Washington’da bir öğle yemeğinde Marbut, “Kongre Hükümetin Yanlış Yönlendirilmiş Evsizlik Politikalarını Nasıl Reform Yapabilir?” başlıklı yeni araştırmasını sundu. Evsizliğin bir barınma sorunundan ziyade öncelikle zihinsel ve davranışsal bir sağlık sorunu olarak ele alınması gerektiğini savundu.

Marbut aynı zamanda 2019’dan 2021’e kadar eski Başkan Donald Trump yönetimindeki ABD Kurumlar Arası Evsizlik Konseyi’nin yönetici direktörüydü.

Marbut’a göre evsizlik sorununun merkezinde, evsiz insanlara sübvansiyonlu konutlara koşulsuz erişim sağlayan “Önce Konut” politikası yer alıyor. Bu politika, hükümetin son 20 yılda evsizliği ele almak için kullandığı temel yaklaşım olmuştur.

Amerika Birleşik Devletleri’ndeki evsizlerin sayısı (Kaynak: Discovery Institute Center on Wealth & Poverty)

Önce Konut stratejisinin savunucuları, sorunu çözmenin en iyi yolunun kalıcı konut olduğuna ve tüm evsizlerin herhangi bir koşul olmadan hemen konut alması gerektiğine inanıyor.

Eleştirmenlere göre, Obama yönetimi, evsizlik sorununun daha da kötüleştiğini gören 2013’te her şeye uyan tek bir çözüm olarak Housing First’ü benimsedi. Sorunu çözmeye yönelik stratejik planının bir parçası olarak, eski Başkan Barack Obama, eski evsizliği 2015 yılına kadar, kronik evsizliği 2017 yılına kadar ve aile evsizliğini 2020 yılına kadar sona erdirme sözü verdi.

Marbut, “Sonuçlar felaket oldu” diyor.

Marbut, “Önce Konut” yaklaşımının pratikte “sadece konut” çözümüne dönüştüğünü iddia ediyor. Politikanın, evsizlerin etkili destek programlarına ve terapilere katılma gerekliliklerinin kaldırılması ve ayrıca bağımlılık ve zihinsel sağlık sorunlarının tedavisine yönelik kapsamlı hizmetler için federal fonların ortadan kaldırılması gibi olumsuz sonuçları oldu.

21 Temmuz 2022’de Phoenix, Arizona’da öğleden sonra sıcağında evsizler kampının yakınında toplanan insanların havadan görünümü. (Mario Tama/Getty Images)

Marbut, “Evsizliğin temel nedenlerini (örneğin tedavi edilmemiş akıl hastalıklarının madde kullanım bozukluklarıyla birleşmesi gibi) göz ardı ederek, Önce Konut, en iyi ihtimalle, yalnızca bir bireyin sokakta yaşadığının semptomlarını ele alan, pahalı ve kısa süreli bir yara bandıdır,” diyor Marbut. raporda belirtilmiştir.

Rapora göre, COVID-19’un başlangıcından önceki beş yıl boyunca, sübvansiyonlu konut kuponları yüzde 40’ın üzerinde artmasına rağmen, evsiz kalan korumasız bireylerin sayısı yüzde 20’den fazla arttı.

Makale, sorunun pandemiden önce var olduğunu göstermek için COVID sonrası rakamları kasıtlı olarak hariç tutuyor. Raporda ayrıca, Konut ve Kentsel Gelişim Dairesi’nin (HUD), hızlı yeniden konut ve kalıcı destekleyici konutlarda yaşayanları hariç tutarak evsizlerin sayısını “yapay olarak azalttığı” belirtiliyor.

Nedeni Üzerindeki Anlaşmazlık

Son yıllarda Marbut, evsizliğin temel nedeninin uygun fiyatlı konut eksikliği olduğuna inananlar tarafından Housing First’ü reddettiği için ateş altında kaldı. Akıl sağlığı sorunlarının sorunun sadece küçük bir parçası olduğunu savunuyorlar.

Avukatlar ayrıca, bir evin güvenliğinin evsizlerin tedavi, iş, eğitim ve sağlıkta başarılı olmalarına yardımcı olacağını belirterek “esnek bir yaklaşımı” savunuyorlar.

Ancak bir Manhattan Enstitüsü araştırması, Housing First’ün ciddi akıl hastalıkları ve uyuşturucu bağımlılığını ele almanın yanı sıra evsizlerin iş bulmasına ve sosyal izolasyonun üstesinden gelmesine yardımcı olma konusunda kötü bir iş çıkardığını buldu.

70 yaşındaki Pam Bejarno, Phoenix’te büyüyen bir evsiz kampı olan “The Zone”da aylardır evsiz. Kalp ilaçları da dahil, ondan çalınan her şeye sahip. Burada, tıbbi bir scooter üzerinde 18 Eylül’de kavurucu güneşin altında oturuyor. (Allan Stein/Epoch Times)

California Üniversitesi’nde tarafsız bir araştırma merkezi olan California Policy Lab’e göre, korumasız evsiz nüfusun yüzde 78’i zihinsel sağlık sorunlarına sahip olduğunu bildirdi ve yüzde 50’si zihinsel sağlık koşullarının konut kaybına yol açtığını söyledi. Ayrıca, korumasız nüfusun yüzde 75’i madde bağımlılığı koşullarını belirtti ve yüzde 51’i uyuşturucu veya alkol kullanmanın evsizliklerine katkıda bulunduğunu söyledi. Bu bulgular, 2019 yılında gerçekleştirilen 64.000’den fazla anketin analizine dayanmaktadır.

Marbut’a göre California, Housing First için “mükemmel deney” oldu, çünkü tüm federal ve eyalet evsiz yardım fonları yalnızca programa gidiyor. Buna rağmen, eyaletteki evsizlik ulusal ortalamadan daha hızlı artıyor.

Marbut, her gün sokaklarda evsizler arasında denizaşırı ülkelerde öldürülen Amerikan askerlerinden daha fazla ölüm olduğunu söylüyor.

Discovery Institute’un kurucusu ve başkanı Bruce Chapman, durumu Charles Dickens’ın romanlarında tasvir edilen kasvetli sosyal koşullarla karşılaştırdı.

“Bu Dickensian; 18. ve 19. yüzyıllarda gördüğünüz şeylere geri dönüyor,” dedi Chapman öğle yemeğinde. Yeni Kongre’yi federal hükümetin bozuk politikalarını reform etmeye çağırdı.

Evsizlik, Amerika’nın en büyük şehirlerinde en belirgin olmasına rağmen, kırsal alanlarda da büyüyen bir sorun olduğunu kaydetti.