Yeni çiftlik sübvansiyonları rejimi, uygun şekilde finanse edilirse doğa için harika olabilir | Tarım

İngiltere’deki çiftçiler, Brexit’ten sonra ne yapmaları için hükümet tarafından ne ödeneceğini öğrenmek için altı yıl beklediler ve şimdi onlara bir cevaba benzer bir şey verildi.

Birleşik Krallık AB’den ayrıldığında, neredeyse evrensel olarak kabul edilen birkaç faydadan biri, çiftçilere yönettikleri arazi miktarı kadar ödeme yapan nefret edilen ortak tarım politikasını geride bırakarak çiftçilik sisteminde reform yapılabilmesiydi.

Bunun yerine, o zamanlar çevre sekreteri olan Michael Gove, çiftçilere vergi mükellefleri tarafından doğayı iyileştirmeleri için fon verilmesini önerdi – bu fikir neredeyse herkes tarafından kabul edildi ve kamu mallarını finanse etmek için dünya lideri yeni bir plan.

Gove, daha fazla çit döşemek, daha az böcek ilacı kullanmak ve nadir yaratıklar için yeni yaşam alanları inşa etmek gibi basit ilkeler için ödeme yapan çiftçilerle doğayı geri getirerek kırsal bölgeyi dönüştürmenin kolay bir yolu olacağını hayal etti.

Ancak bunun yerine politika, kafa karıştırıcı kısaltmalar, anlaşılmaz pilot şemalar ve yön değişiklikleriyle dolu bir titreme ve gecikmeye saplandı. Art arda gelen yeni çevre sekreterleri ve tarım birliklerinden gelen bazı şiddetli lobi faaliyetleri, planların uygulanmasının uzun yıllar almasına neden oldu.

Şimdi, nihayet, hükümet yeni çiftçilik politikasının yönünü ve çiftçilere ne için ödeme yapılacağını açıklıyor.

Pek çok doğa örgütü, en iyi ihtimalle doğaya karşı kayıtsız olan kısa ömürlü Liz Truss hükümeti tarafından planların gözden geçirildiğini Eylül ayında duyurduktan sonra gergindi. Truss yönetimindeki eşit derecede kısa ömürlü çevre sekreteri Ranil Jayawardena, çiftçiler için kısıtlamaları kaldırma sözü verdi ve bölge bazlı ödemelere geri dönüleceğine dair fısıltılar vardı.

Neyse ki Perşembe günkü duyuru, planların aslında doğa politikalarından arındırılmadığını gösteriyor.

Örneğin çiftçilere, çiftliklerindeki yırtıcı böcekleri pestisit kullanmak yerine haşereleri yemeye teşvik etmeleri için ödeme yapılacak. Bu, üyeleri doğa planlarının seyreltilmesi çağrısında bulunan tüm partilerden oluşan bir parlamento grubunu finanse eden pestisit endüstrisinin yoğun lobi faaliyetlerine ve entegre haşere yönetimi adlı politikanın programdan çıkarılacağına dair söylentilere rağmen.

Wildlife Trusts’ın genel müdürü Craig Bennett, duyuruyu, özellikle de entegre haşere yönetimi planlarını geçici olarak memnuniyetle karşıladı.

“Kritik böcek popülasyonlarındaki bolluğun kaybında bir krizden başka bir şeyle karşı karşıya değiliz ve yine de tozlayıcılara bakarsanız, bunlar gıda güvenliğimiz için bağımlı olduğumuz türlerin tıpatıp aynısı” dedi.

Peyzaj iyileştirme adı verilen planın diğer bir kısmı, çiftliklerinin sınırındaki eski bir ormanlık alan, tuz bataklığı veya sulak alan olabilecek bütün bir araziyi yeniden inşa etmek için birlikte çalışan çiftçi kümelerine yapılacak bir ödeme olacaktır.

Ulusal Çiftçiler Birliği başkanı Minette Batters da dahil olmak üzere tarım sektöründen bazıları, bunun çiftçilik olmadığını, doğa rezervleri yarattığını ve bunun yerine “sürdürülebilir tarıma” giden bu parayla özel olarak finanse edilmesi gerektiğini savundu. ancak politika korunmuştur.

Geçen yıl 22 toprak sahibine veya çiftçi grubuna peyzaj iyileştirmesi için fon verildi ve bu yıl 25 kişinin daha plana katılma fırsatı var.

Bennett, planın şu anda aşırı talep gören tek kısmının bu olduğuna dikkat çekti. “Defra’nın gerçekten önemli [the Department for Environment Food and Rural Affairs] çok, çok popüler olduğunu kanıtladığı için peyzaj iyileştirme için gerekli bütçeyi sağlıyor.”

Planlardaki hırs doğa için olumlu gibi görünse de, önemli bir kapsayıcı soru parayla ilgilidir. Bakanlar finansman planlarını uygulamaya koyarken, hükümet yavaş yavaş eski bölge bazlı politika kapsamında çiftçilere ödenen miktarı azaltıyor, bu da her çiftlik için %30’a varan bir nakit açığı olabileceği anlamına geliyor.

Hükümet, geçen yıl her program için ne kadar para ödedikleri konusunda bilgi verme konusunda temkinli davrandı ve eski bölge bazlı ödemeler yavaşladıkça kırsal ekonomideki açığı kapattığına dair şüpheler var. Bakanlar defalarca bu bilgileri ifşa etmeyi reddettiler, bu da çiftçilerin verilere sahip olmadıklarında kaydolmalarını zorlaştırdı.

Batters, Guardian’a şunları söyledi: “Bu bilgi neden kamu malı değil? Bu paraların hangi potlarda olduğu ve nasıl ulaşılabileceği konusunda detaylı bir dökümü neden alamıyoruz? Çünkü şu anda çiftçiler ne olduğunu bilmiyorlar.

“Şeffaf bir yaklaşım büyük bir fark yaratır. Çiftçiler, gıda üretiminin yanı sıra çevre için daha fazlasını sunabilmeyi gerçekten istiyorlar, ancak netliğe ihtiyaçları var, yoksa kaydolmayacaklar, bu yüzden son şans salonunda olduğumuzu hissediyorum.”

Ayrıca, bu yeni politikanın çiftçiler için gerçekten daha eşit bir oyun alanı yaratıp yaratmadığına dair sorular da var; küçük organik yetiştiriciler, büyük ekilebilir yetiştiricilere benzer ödüller alıyor.

Ancak, ilk bakışta, planlar yeterince sahiplenilirse ve uygun şekilde finanse edilirse, doğa için hizmet edecek gibi görünüyor.

Bu yıl uygulamaya konulan yeni ödemeler, çiftçileri yaban hayatı için çitleri yönetmeye, kır çiçeği çayırları dikmeye ve nehirlerimizi temizlemeye teşvik edecek.

Diğer bir avantaj da, kayıt işleminin basitleştirilmesidir; birçok çiftçi, daha önce engelleyici derecede zor olan hükümetin web sitesini kullanarak artık belirli ödemeler için yarım saat içinde kayıt yaptırabileceklerini söylüyor.

Bennett şöyle özetliyor: “Michael Gove’un ilk vizyonu kadar iddialı olup olmayacağını hâlâ bilmiyoruz, ancak artık işlerin doğru yönde ilerlemeye başladığını hissediyoruz – yine de daha gidilecek çok yol var.” ”