Yüksek sıcaklıklar gıda fiyatlarını nasıl artırıyor?

Avrupa’da yükselen sıcaklıklar tarımsal üretimi etkiledi ve gıda maliyetleri üzerinde zincirleme bir etki yaratacak gibi görünüyor. Daha sıcak hava norm haline geldikçe, “ısı enflasyonu” düzenli bir olay haline mi gelecek?

Avrupa’da geçen hafta yaşanan sıcak hava dalgaları, kıtada olağanüstü derecede sıcak havaların tahribat yarattığına tanık oldu. Fransa, Yunanistan, İspanya ve Portekiz’de 40 derecenin üzerindeki sıcaklıklar, on binlerce kişiyi evlerinden tahliye etmeye zorlayan orman yangınlarına yol açtı. Birleşik Krallık’ta 40,3 derecelik rekor bir rekor seyahat kaosuna ve acil sağlık endişelerine yol açtı.

>> ‘Her şeyi kaybettik’: Fransa’nın Gironde bölgesinde orman yangınları şiddetlenirken turistler tahliye edildi

Isı bariz bir hasara neden olmadığında bile, bu tür aşırı hava koşullarının etkisi, özellikle gıda üretimi üzerinde kalıcı bir etkiye sahip olabilir. Sonuç, muhtemelen daha küçük hasatlara ve artan gıda fiyatlarına neden olan alışılmadık derecede yüksek sıcaklıklar olan “ısı enflasyonu” olacaktır.

Örneğin İtalya’da Temmuz ortasındaki sıcak hava dalgası bu yaz ülkeyi vuran serilerden biriydi. Sonuç olarak, tarım birliği Coldiretti, kuraklığın ulusal mevsimlik hasatın yüzde 30-40’ını tehdit ettiği konusunda uyardı.

Avrupa genelinde, Temmuz ayındaki sıcak hava dalgası, mısır mahsulleri için önemli bir tozlaşma dönemi sırasında vurdu ve genel hasadı azaltmak ve ithalat ihtiyaçlarını artırmakla tehdit etti. Aynı zamanda uzmanlar, aşırı ısınan hayvancılık nedeniyle süt üretiminde haftalarca sürebilecek bir düşüş öngörüyor.

“Küresel olarak talep arzı aşıyor”

Isı enflasyonunun etkisi önümüzdeki aylarda hissedilebilir. Buğday, pirinç ve mısır gibi tahıl ürünleri için, emtia piyasalarındaki fiyatlar, hasatın ne kadar başarılı olacağına dair tahminlere dayalı olarak önceden belirlenir. Edinburgh Üniversitesi’nde tarım ve kaynak ekonomisi profesörü Dominic Moran, “Ne kadar küçük ya da büyük olursa olsun, bir kıtlık olacağına dair herhangi bir beklenti, normalde dört ila altı ay içinde kendini gösterir” diyor.

Çok fazla ürün için hasat mevsimi çoktan başladığı için, Temmuz sıcak dalgası olabildiğince fazla ürüne zarar vermedi. Ancak mevcut ekonomik bağlamda, ısı enflasyonunun etkisi yine de sert vurabilir.

Uluslararası ilişkiler düşünce kuruluşu Chatham House Çevre ve Toplum Programı Direktörü Profesör Tim Benton, “COVID-19’un yarattığı ve Rusya’nın Ukrayna’yı işgaliyle daha da şiddetlenen bir gıda, enerji ve yaşam maliyeti krizi içindeyiz” diyor. “Küresel olarak talebin arzı aştığı bozulan bir pazarda, herhangi bir hasat kaybı fiyatlara yardımcı olmaz.”

Mayıs 2022’de finansal hizmet sağlayıcısı Allianz, Euro Bölgesi ülkelerinde yiyecek ve içecek fiyatlarının 2021’in başından bu yana ortalama %14 arttığını tespit etti. Aynı zamanda perakende fiyatları yalnızca %6 arttı, yani perakendeciler henüz fiyat artışlarının en kötüsünü gıda üreticilerinden tüketicilere iletir.

Allianz, bu artışlar süpermarket fiyatlarına tam olarak yansıdığında, ortalama bir Avrupalı ​​tüketicinin, ısı enflasyonu hesaba katılmadan önce 2021 yılına kıyasla bir sepet gıda ürünü için fazladan 243 € harcayacağını tahmin ediyor.

Mısır dışında, Temmuz sıcak hava dalgasından en çok etkilenmesi muhtemel ürünler arasında patates ve şeker pancarı gibi kök ürünler yer alıyor. Moran, “Çok fazla su alıyorlar ve yılın yanlış zamanında ısı stresine veya kuraklık koşullarına tolerans göstermiyorlar” diyor.

Sıcaklarda hayvancılığın maliyeti de katlanarak artıyor. Moran, “sığırlar sıcağı sevmez, bu yüzden sıcaklıklarını kontrol etmek için onları iç mekanlara koymanız gerekir. Sonra onları enerjiyle serin tutmak zorunda kalıyorsunuz ve yaşadığınız yere bağlı olarak enerji fiyatları hızla yükseliyor.” Isı kaynaklı stres, hayvanların davranışlarını değiştirerek tavukların daha az yumurta bırakmasına ve süt ineklerinin daha az süt üretmesine neden olabilir.

“Ciddi bir uyarlama”

Gelecekte daha yüksek sıcaklıklar normal bir olay haline gelecek gibi göründüğünden, gıda sistemleri tüketiciler için maliyetler üzerindeki etkiyi nasıl azaltabilir?

Bazı çiftçilerin başvurduğu seçeneklerden biri, mahsullerini aşırı sıcaklığa ve kuraklığa daha dayanıklı gıdalar yetiştirmek için değiştirmek. Moran, “Bu kararlar şu anda birçok ülkede alınıyor” diyor. “Bu nedenle mahsulleri iyileştiren uluslararası bir mahsul yetiştirme merkezleri ağımız var.”

Ama herkes için mümkün olmayacak. Bazı bölgelerde iklim değişikliği sıcaklıkları o kadar yükseltiyor ki, arazi artık tarımsal kullanıma uygun olmayacak. Moran, “Bu çok daha sert … ama imkansız değil” diyor.

Diğer bir seçenek de, küresel gıda sistemlerinin birlikte nasıl çalıştığını yeniden düşünmek. Benton, mevcut modelin “yiyeceklerin her şeyden önce ucuz olduğu süper verimli ve tam zamanında” olduğunu söylüyor. “Dayanıklı gıda sistemleri yerleşik olarak daha fazla depolamaya, daha fazla tedarik rotası, kaynak ve ürün çeşitliliğine, büyük işleme ve dağıtım merkezlerinden ziyade daha fazla merkeziyetçiliğe ve daha fazla çevikliğe sahiptir.”

Esnek bir sistem daha pahalıdır ve bu da daha ucuz gıda maliyetlerine yol açmaz. Ancak gıda tedarikinin iklim şoklarına karşı daha az savunmasız olmasını, tüketicilere fayda sağlamasını ve hatta siyasi istikrarı artırmasını sağlayacaktı.

Benton, Haziran 2010’da Rusya ve Ukrayna’daki aşırı sıcaklıkların verimi “mevcut savaşın sahip olduğu miktara yakın” azalttığını söylüyor. Buğday unu için ortaya çıkan fiyat artışının küresel çapta dramatik etkileri oldu ve birden fazla ülkede gıda güvensizliğini, yoksulluğu ve sivil huzursuzluğu artırdı. Arap Baharı, yükselen ekmek fiyatlarının neden olduğu huzursuzluk nedeniyle öne çıktı.

“Ucuz gıda dönemi sona eriyor”

2021’de BM’nin Hükümetlerarası İklim Değişikliği Paneli, rekor kıran aşırı hava koşullarının “artan bir şekilde ortaya çıkmasının” kaçınılmaz olduğu sonucuna vardı. Daha değişken hale gelmesi muhtemel değişen bir iklimde, ısı enflasyonu, kartopu gıda üretimi sorununun bir sonucudur.

Sıcak hava dalgaları Avrupa’yı vururken, iklim olayları bu yıl dünya çapında küresel üretimi etkiledi.

Güney Çin’de şiddetli yaz yağmurları ve seller pirinç, meyve ve sebze üretimini aksattı. Kuraklık, ABD’de kışlık buğday verimini ve Arjantin’de mısır ve soya fasulyesi mahsullerini etkiledi. Yılın ilk yarısındaki tüm bu aksama, bundan sonra olacaklar için iyiye işaret değil.

Benton, “İleriye baktığımızda, küresel gıda sistemimiz – iklimden veya başka türlü – şokları absorbe edemeyecek kadar kırılgan ve bu nedenle esnekliğini artırmayı düşünmemiz gerekiyor” diyor. “Belki de bu nedenle, ucuz yiyecek çağı sona eriyor.”